Minha história da língua

Leah Irby Blocked Unblock Seguir Seguindo 10 de janeiro

L anguage tem o poder de conectar e inspirar ou criar uma cunha entre nós. Uma conversa com alguém na sua língua materna dá-lhe a perspectiva mais completa sobre quem são e a sua visão do mundo. Em outro idioma, eles podem não possuir a nuance e o vocabulário adequado para explicar o que eles precisam e o que eles são apaixonados. Eles podem praticar essa linguagem como um louco, mas ainda lutam com a comunicação básica. Nós não sabemos até conhecermos a história deles. Esta é a minha história de linguagem.

Conheci meu parceiro em 2010, quando estava visitando o país que agora chamo de lar numa viagem de uma semana. Na mesma noite em que meu pai ganha um prêmio por pesquisa em educação médica, também vou a uma noite de dança. Peço ao meu parceiro para dançar porque o vejo dançando um estilo de dança swing chamado Balboa. Durante nossa conversa fora da pista de dança eu proclamo,

“Esta cidade parece muito com o lar. Eu poderia me ver morando aqui um dia.

Algumas notas foram trocadas no Facebook mais tarde, avançaram alguns anos e começamos a namorar via Skype em setembro de 2014. Ele descobre que estou pesquisando novos países para onde ir, tendo voltado recentemente de morar no exterior por um ano. Então, por volta de dezembro, ele me envia um vídeo sobre a cidade em que ele mora. Enquanto eu assisto, esse mágico faz truques de cartas enquanto conta os melhores fatos. Enquanto ele faz uma xícara de água limpa e pessoas pequenas aparecem fora do baralho de cartas, eu acho a mensagem de alta qualidade de vida e um bom lugar para criar filhos muito atraente. Boa venda aponta para mim que está desesperadamente esperando se tornar uma mãe em breve. Assumo o vídeo como uma dica de que meu parceiro gostaria que eu decidisse começar a aprender sua língua.

Eu recebo um curso de áudio com promessas de conversação após 30 dias de sessões diárias. Novo e desconhecido em meu ouvido, essa língua que eu nunca ouvi antes me chama. Minhas viagens de carro indo e voltando do trabalho se tornam uma sala de aula de áudio. Eu saio do meu carro para ensinar lições de música e a frase que fica na minha cabeça de falar com o cara no CD é,

"Quantos carros existem neste país?"

As frases básicas que eu realmente preciso, parecem mais difíceis de lembrar. Coisas como

"Posso tomar um copo de água?" Eu peguei a parte de água, mas o "eu gostaria" contra o "Eu tenho" todos juntos e se eu tentar dizer em voz alta, as palavras acabam uma bagunça confusa.

"Água bla bla bla bla?"

Eu fico bom em usar o Google Tradutor ao procurar por trabalhos que se encaixem em minhas qualificações. Com entusiasmo, um dia, encontro uma orquestra e um trabalho particular de aula de violino, exatamente o que eu sou altamente qualificada e que realmente apreciaria. Eu tenho minhas esperanças no dia em que me inscrevo, mas tudo que recebo em troca é a carta dizendo “Recebemos sua inscrição”. Se eu falasse a linguagem certa, seria fácil conseguir uma entrevista. Em vez disso, chego à triste conclusão de que preciso parar de procurar por trabalhos de música, exceto os que foram postados na minha língua materna. Continuo vendo anúncios para uma organização com várias escolas bilíngues. Como falo a segunda língua que a escola promete tornar as crianças fluentes, os falantes nativos são altamente valorizados. Pelo menos eu falo a linguagem certa. Em uma ligação pelo Skype naquela semana com meu parceiro, falo da minha empolgação em encontrar um emprego musical geral em uma dessas escolas perto dele. Eu digo o nome do bairro em que ele está localizado. Ele olha para mim inexpressivamente.

"Diga isso de novo?"

Então eu faço. "Você pode soletrar isso para mim?"

Enquanto digito as letras na caixa de bate-papo, ele começa a rir.

"Essa não é a pronúncia correta."

E ele explica como devo dizer, aquelas certas letras que têm múltiplas maneiras de pronunciá-las – eu estava errado. Ainda bem que eles não exigem que eu conheça os dois idiomas para esse trabalho. Eu faço uma entrevista em fevereiro e continuo solicitando outras coisas enquanto isso, mas nada mais aparece.

Para mim, fazer 40 anos e ainda não ser mãe, me obriga a fazer muitas coisas que eu não pensaria ou gostaria de fazer. Eu sei que faço o meu melhor ensino em configurações um-a-um ou com pequenos grupos de crianças que me conhecem e criam grandes performances ao longo do tempo. Este trabalho não seria nada disso. Eu teria mais de 450 alunos no primeiro ano, vendo apenas cada aula por uma hora, uma vez por semana e as aulas mudariam no meio do ano. Mas, eu estarei livre para usar minha criatividade para decidir o que eu quero ensinar, desde que os alunos consigam os critérios de avaliação. Eu acho isso empolgantemente aberto e também assustador, porque não há nenhuma sugestão para qual direção seguir. No entanto, eu tento me concentrar nas coisas positivas que eu ganharia e quando me oferecerem o emprego em maio, eu aceito. Eu não tenho outras opções.

Uma vez oferecido o trabalho, o processamento da documentação do visto é feito rapidamente pela escola e, no final de julho, faço as malas e vou para o exterior. Eu acabo com o horrível "jet-lag" quando eu chego, me encontrando tonto e desorientado por quase uma semana.

Isso se deve, em parte, ao choque repentino que acabei de mudar para um novo parceiro, um novo país, um trabalho menos que perfeito e uma linguagem ainda evitando o meu alcance.

Se eu não obtiver mais nada dos meus 6 meses de conversa com o cara amigável do CD no meu carro, eu pelo menos consigo me lembrar de alguns olás básicos e despedidas e obrigado. Eu faço o grande mergulho e começo a trabalhar 2 semanas depois de chegar. A maior parte do tempo já se recuperou do jet-lag, mas eu estou longe de me instalar. Coisas básicas como contas bancárias e papelada do governo fazem essas duas semanas passarem.

Agora, um mês ou mais já passou e, enquanto eu viajo pela cidade no trem, começo a prestar atenção às pessoas que falam, para ver se as entendo. Na maior parte do tempo, não recebo nada. É como uma grande confusão de barulho ao meu redor. Eu olho para cima e me pergunto

"Eles estão falando comigo?"

"Devo dizer a eles que não entendo?"

Eu desenvolvo um pouco de ansiedade social por causa do estresse causado por tentar passar pela minha rotina diária. Na maior parte do tempo, quando estou fora de casa, retiro-me para os meus próprios pensamentos e espero que as pessoas não estejam a dirigir conversa comigo. Eu luto com a ansiedade que me atormenta quando, em meu país de origem, costumo ficar excitado por estar perto de pessoas. Mas é isolante e frustrante quando você não sabe o que está acontecendo devido a barreiras de idioma.

Um dia o trem está obviamente atrasado e as instruções para o que fazer estão zumbindo ao meu redor. Esforço-me para tentar compreender, mas não é bom. De repente, percebo que muitas pessoas começam a subir as escadas em resposta ao anúncio que não entendo. Eu finalmente pergunto a uma senhora perto de mim se ela pode traduzir.

"Sim! Posso te ajudar. Eles anunciaram que o trem está partindo de uma plataforma diferente no andar de cima. É um pouco estranho porque é uma faixa que normalmente vai na direção oposta. Mas, aparentemente, algo está obstruindo as trilhas por aqui. Meu marido e eu estamos indo pelo mesmo caminho e podemos mostrar-lhe para onde ir.

Acabamos tendo uma bela conversa e renovo minha fé em estranhos. Eu me lembro de que, se eu realmente preciso de ajuda, alguém encontrará uma maneira de se comunicar comigo.

No supermercado ou em outras lojas, começo a notar que há uma pergunta padrão para o check-out. Então, eu decidi, em vez de parecer confuso ou perguntando se alguém poderia traduzir, eu anteciparia isso como uma pergunta a ser feita. Às vezes a pergunta é redigida,

"Você precisa de uma bolsa?"

Às vezes "Você gostaria de um saco?"

Não conhecendo realmente as palavras reais da frase, apenas espero que surjam várias palavras indistinguíveis e respondo com um “sim” ou “não”.

Um dia, eu estou esperando o verificador de supermercado para escanear meus itens e eu ouço a confusão aparentemente familiar de palavras. Eu respondo confiantemente com um

"Sim."

O verificador continua olhando para mim, esperando que eu diga outra coisa. Nós dois ficamos lá, piscando e o verificador repete a pergunta que me soa como

"Blá, blá, blá, blá, bláá?"

Ela finalmente percebe que eu não entendo e com um tom irritado, se traduz em minha língua materna

"Você precisa de mais alguma coisa?"

Eu murmuro em resposta: “Sim. Eu preciso de uma bolsa.

Eu vou embora de cara vermelha e pensando comigo mesmo é melhor admitir a derrota e perguntar às pessoas na loja se elas falam minha língua materna. Ou eu fico quieto e não falo nada.

Então, em dezembro, estressado pelo meu trabalho e tentando engravidar, me vejo em uma festa com os amigos do meu parceiro. Eu sofri durante 4 anos de infertilidade e um aborto com um parceiro anterior, e agora um pouco dessa dor e angústia está voltando para me assombrar. Sempre voltando para casa exausto do trabalho, acho esmagadora a idéia do aprendizado de línguas. Entramos na festa e sentados para tirar nossos sapatos, alguém que eu nunca encontrei antes me pergunta,

"Você está tendo aulas de idiomas?"

Eu pretendo começar as aulas de idiomas assim que as coisas com choque cultural e a novidade do meu trabalho se acalmarem, mas eu começo com a resposta simples.

"Não".

Sem pedir nenhum esclarecimento sobre meus planos futuros, ela lança uma palestra –

“Vocês imigrantes! Você nunca se preocupou em aprender nossa língua. Você acha que porque muitas pessoas são bilíngües aqui, você pode simplesmente aprender com sua língua materna. Você sabe que você precisa aprender nossa língua também? Quando você vai tentar?

Eu mordo meu lábio e murmuro algo sobre ter aulas mais tarde. A conversa no jantar é incompreensível ao meu redor, apesar do fato de todo esse grupo também falar minha língua materna. Depois de algum tempo, vou ao banheiro esperando uma fuga dessa solidão mental, apenas para perceber que o sangue da minha menstruação apareceu em toda a sua glória. Eu fiz 43 anos há algumas semanas e ainda não estou mais perto de ser mãe.

Minha mente fica inundada com a emoção de ser envergonhada por não falar fluentemente esta língua depois de 4 meses, e então deixada de fora da conversa, e agora meu corpo também decide me trair.

Eu limpo minhas lágrimas e volto para a mesa. Fora do mar de palavras que não consigo decifrar, eu compreendo

"Você pode passar o gengibre?"

Eu instintivamente alcanço o gengibre em conserva e o passo sem realmente registrar que compreendi essa coisa da noite. Eu continuo a recuar em meus pensamentos e ignorar completamente o que alguém está dizendo. Desejo fervorosamente que o jantar seja comido e saído da mesa para poder escapar à espiral descendente de meus pensamentos.

Quando finalmente dizemos adeus aos nossos amigos, um deles diz algo rapidamente para mim. Eu estou tão emocionada e querendo fugir pela porta que não consigo atravessar a lama mental para encontrar o significado em suas palavras. Eu não tenho poder cerebral para tentar. Ela repete a si mesma e quando eu ainda olho para trás, ela traduz,

“Eu acabei de dizer adeus e boa noite!” Seguido por, “Uau! Você realmente precisa trabalhar em suas habilidades no idioma. Essa é uma frase tão básica que você deveria saber agora.

Giro minhas notas mentais de saudações e despedidas que aprendi e tenho certeza de que as que sei são diferentes. No entanto, ainda sinto que não aprendi nada depois de quase um ano desde que comecei meu curso com o cara no CD. Passo o resto da noite chorando quando chegamos em casa. Eu quero engolir uma pílula de linguagem mágica, onde eu vou entender imediatamente a todos e também ser entendido. Mas eu sei que o verdadeiro segredo está em tentar, fracassar e aprender um pouco mais.

Um mês se passa e as coisas começam a aparecer. Na nossa primeira visita à clínica de fertilidade, recebo um teste de gravidez positivo. E eu começo a processar e entender mais da minha nova linguagem.

Quando minha barriga começa a inchar e tenho assento preferencial no trem e no ônibus, também recebo mais perguntas de conversas de estranhos. Eu aprendo meus números para que quando a velhinha sentada ao meu lado no ônibus diga algo quente e borbulhante para mim, eu posso pelo menos responder com

"Eu tenho 7 meses agora."

Ela diz outra coisa que eu não tenho certeza. Eu sorrio e balanço e aproveito os momentos de compreensão quando eles vêm.

Quando o nascimento é iminente, minha água se rompe cedo, mas as contrações não são imediatas, então elas usam medicação para induzir o parto. Com uma mudança de turno de médicos traz um redemoinho de palavras incompreensíveis; Eu estou no cérebro e sobrecarga física. Meu parceiro se comunica comigo.

"Eles querem dar-lhe outra dose para manter as contrações."

Eu olho para os médicos e declaro:

“Sem mais medicação! Minha mente já está nebulosa o suficiente. Além disso, os monitores e meu corpo mostram claramente sinais de trabalho significativo. ”

Enquanto os médicos continuam a conversar comigo e a traduzir as minhas afirmações para o outro, falo baixinho ao meu parceiro,

“Eu tenho que mudar alguma coisa ou vou precisar de uma epidural. Eu sinto que meus pensamentos estão passando pelo melaço. Por favor, peça para acupuntura. Talvez isso ajude a mudar a maré.

Eu preciso de paz. Logo depois, coloco algumas agulhas na cabeça e a parteira traz boas notícias.

“O quarto com a banheira está livre agora. Você pode se mudar para lá.

Mover-se da língua zunindo em meus ouvidos e do monitor chato amarrado à minha barriga, para a sala silenciosa no final do corredor causa uma grande mudança. Eu entro naquela água e meus problemas de ser novo no país e tentar comunicar tudo se derrete. Eu me concentro e concentro-me em tirar esse bebê do meu corpo. Deixados em paz e tranquilidade, as coisas se movem rapidamente e apenas algumas horas depois eu ouço a parteira me dizendo:

"Estenda a mão e pegue seu bebê."

Eu sinto essa onda de hormônios felizes e eles me ajudam a deitar e colocá-lo no meu peito, apenas para ser cutucado um pouco e então nos dizem,

“Ele está com dificuldade para respirar. Nós temos que levá-lo. Agora!"

Os movimentos da segunda parteira para o meu parceiro seguir para que o nosso filho tenha uma voz reconfortante perto dele.

De repente, sou deixada sozinha com a parteira mais velha que está encarregada de me costurar. Eu sinto a dor me rasgando enquanto ela está trabalhando e finalmente depois de algum tempo eu pergunto,

"Você já terminou?"

Ela faz uma pausa para olhar brevemente e diz:

"Ainda não comecei, apenas checando para ver onde você rasgou primeiro."

Ela tem uma eficiência militar sobre ela que fala de seus anos na prática, mas sinto muito a falta do calor das parteiras de um turno anterior. Eficiência é mais importante para ela do que conexão e eu também posso adivinhar que ela não está confortável falando a minha língua materna por isso é mais fácil não falar. Eu me sinto tão sozinha sem alguém para realmente me ver, meu coração e minha dor. Eu preciso de alguém para me convencer disso, especialmente quando meu bebê foi arrancado dos meus braços e meu parceiro não está mais ao meu lado. Mas ela fica calada comigo flutuando em ondas de choque e dor física e constantemente perguntando

"Já terminamos?"

Eventualmente, chegamos em casa do hospital depois de uma semana de cuidados intensivos e exames extras e terapia de luz. Meu marido está de folga por mais duas semanas para que ele possa me ajudar a fazer as coisas com a amamentação e se instalar em nossa casa com a nova adição. Eu estou em um estado alterado por um tempo, encolhendo em casa e não querendo ir a lugar nenhum.

Quando meu filho tem 3 meses de idade, eu finalmente começo as aulas de idiomas de 4 horas aos sábados. Temos uma pausa de meia hora no meio da aula para o almoço, durante a qual uso a bomba de leite e tento comer alguma coisa ao mesmo tempo. Sempre o último de volta à sala de aula, muitas vezes o professor já retomou a aula antes de eu sentar de novo. Um dia, eu estou no banheiro para trocar minha bomba de leite quando olho na bolsa e percebo que esqueci uma parte essencial da bomba de leite. Pensar em passar pelo resto da aula sem meu bebê ou uma bomba de peito me faz começar a entrar em pânico. Eu sei que outras mães expressam seu leite. Eu tento lembrar o que eu li em um livro sobre isso e eu começo a suar tentando descobrir como apertar meu peito da maneira certa para fazer o leite sair. Sem uso. Eu não posso ter uma única saída. E agora, minha pausa para o almoço está quase no fim e não só não tenho alívio com a minha oferta de leite, mas também não comi nada. Eu chamo meu parceiro

"Você pode trazer as partes que eu estou perdendo para a bomba de leite?"

Eu me sento na aula depois do intervalo com meus seios tão cheios que não consigo me concentrar no aprendizado. Eu mastigo lanches e vegetais e frutas que eu deveria ter comido durante o intervalo e tento não atrapalhar muito o professor com toda a minha mastigação. Meia hora depois, meu parceiro bate a cabeça na sala e faz gestos para mim. Eu excitadamente passo do lado de fora da porta, pensando que serei capaz de amamentar para alívio e meu parceiro deixa sua voz baixa, aponta para o nosso filho e me diz

“Ele adormeceu no caminho até aqui. Eu vou deixar você saber quando ele acordar.

De volta à sala de aula, tudo em que consigo pensar é

"Acorde, baby, acorde!"

Depois de um tempo, recebo o sinal, trago meu filho de volta para a sala de aula e me sento enquanto continuamos. Finalmente, algum alívio da amamentação me permite concentrar meus pensamentos! Mas, a essa altura, a aula está quase no fim. Enquanto vamos para guardar nossas coisas, outro colega diz para mim

“Estou impressionado que você esteja tendo aulas com seu filho sendo tão jovem. Eu nunca saí de casa por tanto tempo quando meus filhos tinham essa idade. Eu estive neste país há vários anos e agora estou apenas começando a ter aulas. O que você está fazendo exige muita coragem ”.

Eu penso comigo mesmo: “Sim. Eu sou corajosa.

E eu aprendi que os outros também lutam com malabarismo familiar e trabalho e aprendizagem de línguas. Eu não estou sozinho.

Poucos meses depois, me encontro na loja de alimentos saudáveis que frequento com freqüência, pois é perto de onde meu filho faz exames de enfermagem. Eu percebo que o caixa que está trabalhando não sabe a minha língua materna, mas também não é um falante nativo aqui. E este não é um dia de compra normal, onde posso lidar apenas com o

“Você quer uma bolsa?” Ou as perguntas “Você quer mais alguma coisa?”.

Este é um dia em que tenho que devolver algo. Eu preciso me comunicar em mais de acenos e gestos.

Eu começo com um sorriso, entrego a ela meu suplemento Eu quero voltar e começar com

"Não trabalhe."

Ela olha para mim confusa

"Por quê? Você precisa de ajuda para usar?

"Não."

Eu não acho que ela entenda a parte que retorna. Eu paro e costumo meu cérebro para o vocabulário que se encaixa com o que eu quero dizer. Quais palavras eu conheço?

"Marido meu comprei."

Ela está se perguntando se eu já usei ou não

"Você tenta usar?", Ela diz

"Alérgica eu"

Eu tropeço desajeitadamente.

"Alérgica?" Ela diz de volta para mim "Não é bom".

"Leve de volta você?" Eu administro.

Agora ela entende que eu preciso voltar e acena de acordo.

Eu mostro a ela meu recibo da compra. Quando ela está prestes a ligar para o meu retorno, percebo que ainda preciso comprar outra coisa atrás do balcão.

“Precisa também … hum”

E eu procuro no meu cérebro para o que a palavra para esse suplemento é

"Espere um minuto."

Eu olho para o meu google traduzir no meu telefone e, em seguida, dar-lhe o nome da erva.

"O que você está dizendo?" Eu mostro a ela meu telefone.

“Ah. Sim – nós temos ”ela diz.

Nós finalmente percebemos com muitas pausas e hesitações, chegamos a um entendimento e ela telefona para minhas novas compras e tira dinheiro para o retorno. Sinto orgulho de estar me comunicando em meu novo idioma. Quando saio pela porta, outro empregado que estava de pé ao meu lado disse para mim na minha língua materna,

"Eu poderia ter ajudado você, mas foi mais divertido ver vocês dois descobrirem."

No início, acho que ele está me provocando sobre minhas habilidades linguísticas pobres, mas ele continua.

"Você fez bem. Continue tentando, é assim que você melhora.

Estou começando a processar e comunicar na linguagem da minha nova casa e percebo que não precisa ser gramaticalmente perfeito. Nós só precisamos entender um ao outro. Eu vim para este país pela promessa de uma família e fico por causa da promessa de uma vida melhor. Algum dia serei bilíngue, mas por enquanto, fico feliz com a chance de me comunicar e às vezes ser compreendido.

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Beijando Emanuel (tomado nós ele tinha 7 meses de idade)

Eu sou um americano que vive na Suécia com meu parceiro, Mattias, que agora é meu marido e nosso filho, Emanuel.