Minha mãe enterrou minha herança no chão

Ela é louca? Ou louco como uma raposa? Um analfabeto financeiro investiga.

Maya Kroth Segue 19 de jun · 11 min ler Ilustração: Nicole Ginelli

O envelope chegou na minha caixa de correio na terça-feira. Reconheci a caligrafia de letras de bloco na frente como a de minha mãe. Dentro havia uma missiva datilografada endereçada a minha irmã e a mim. Dois parágrafos curtos, mas alarmantes, nos informaram que nossa mãe havia retirado uma parte não insignificante de nossa herança e enterrado – literalmente – no solo.

Na parte inferior da página estavam instruções sobre como localizar o tesouro enterrado, consistindo de notas de papel e moedas de ouro e prata, no caso de um colapso financeiro global.

Meu telefone tocou algumas horas depois.

"Cara", a voz de minha irmã estava frenética. "Estou preocupado."

Não era o risco do apocalipse financeiro que a preocupava. Foi a sanidade da nossa mãe. Escondendo dinheiro no chão? Isso não é um sinal de algum declínio cognitivo rastejante de Gray Gardens ?

O que tornou a carta tão surpreendente foi que, ao longo de nossas vidas, nossa mãe se tornou silenciosamente a pessoa com maior conhecimento financeiro da família. Nascida pobre da União Soviética, ela emigrou para os EUA no final dos anos 60. Em nossos anos do ensino médio, ela nos envergonhou com sua economia, levando-nos às compras para treinar sutiãs em lojas de segunda mão. Ela vem aplicando o mesmo par de botas desde 1995 e começou a trazer sua própria caneca para a cafeteria para economizar 50 centavos em seu latte diário muito antes de as garrafas térmicas ganharem um retorno.

Mas não foi apenas o esforço do velho mundo que ajudou nossa mãe a financiar uma aposentadoria confortável. Ela também fez movimentos inteligentes de investimento, comprando ações de tecnologia cedo e aprendendo sobre IRAs e 401 (k) s. Quando a pessoa mais inteligente que conheço se tornou um dia do juízo final?

Durante meses, minha irmã e eu imploramos a ela que reconsiderasse, mas ela não se mexeu. Finalmente eu exigi uma explicação.

“Sou muito sensível às críticas do sistema capitalista e acredito que o mercado livre é um mito”, ela respondeu. “Isso certamente arruinou a Rússia, na minha opinião.” Ela explicou que ficou bastante incomodada com o fato de que o dinheiro dos contribuintes foi usado para socorrer os bancos em 2008. Então ela ouviu alguns economistas dizendo que os bancos insolventes na próxima crise poderiam exigir “ afiançar-se ”, o que poderia permitir que as instituições financeiras confisessem legalmente os depósitos de alguns clientes. Desde muito tempo, ela havia transferido suas contas correntes e de poupança dos grandes bancos, e agora queria fechar o cofre onde ela e meu pai haviam guardado há décadas documentos importantes, um pouco de dinheiro e ouro e prata. apenas no caso de.

Eu era apenas um humilde humanista, não um economista, mas eu ainda tinha certeza de que o dinheiro inteligente não estava enterrado no chão. Afinal, a economia dos EUA, construída sobre o livre fluxo de capital entre bancos, empresas e indivíduos, é o motor que alimenta o mundo, e o mercado de ações está pairando perto de sua maior alta histórica.

Mas no momento em que fui registrar meus impostos em abril, a decisão de minha mãe começou a comer em mim de maneira mais profunda. O corte de impostos da administração Trump não parecia estar fazendo nada por mim ou por qualquer outra pessoa que conheço. E por que o mercado de ações estava indo tão bem de qualquer maneira, eu me perguntava, quando olhei para todos os lados, vi estudantes nadando em dívidas, proprietários de imóveis cambaleantes sob hipotecas de cabeça para baixo (se pudessem comprar uma casa), atrasos de salários lentos por trás de aluguéis exorbitantes e amigos financiando quimioterapia via GoFundMe? Os millennials estão saindo da classe média rapidamente, e o sonho americano de mobilidade social é mais vivo na China do que aqui em casa.

Aproximando-se da meia-idade, enfrentando outras decisões de gerenciamento de dinheiro de quatro a cinco décadas (se tiver sorte), percebi que não tinha absolutamente nenhuma ideia de quem ou com o que poderia colocar minha fé em segurança. modelo foi enterrar dinheiro no quintal. Minha mãe estava perdendo isso? Ou ela estava louca como uma raposa?