Miss América 1968: Quando os direitos civis e ativistas feministas convergiram

Miss Black America nasceu para dizer ao país que o preto é lindo

Timeline Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 8 de junho de 2018 Concorrentes do concurso Miss Black America durante a competição de vestidos de noite em 1972

De Paige Welch

Universidade Duke

No concurso Miss América de 2016, a primeira participante abertamente lésbica , Erin O'Flaherty, competiu pela coroa em Atlantic City. A participação de Flaherty representou mais um passo em direção a um desfile mais inclusivo e diversificado. Ela seguiu outros pioneiros como Bess Myerson (o primeiro titular judeu), Vanessa Williams (a primeira titular afro-americana) e Heather Whitestone (a primeira titular surda).

Para um desfile com uma definição historicamente estreita de beleza, esse progresso não foi fácil.

A manifestação mais conhecida contra o desfile é o piquete de libertação de 1968, no qual centenas de mulheres protestaram contra o ideal opressivo de feminilidade do espetáculo e, segundo o mito da mídia , queimou seus sutiãs. Mas poucas pessoas sabem que outro protesto aconteceu naquele dia, a poucos quarteirões de distância: o primeiro concurso Miss Black America. O concurso rival foi organizado para desafiar a exclusão racial do concurso Miss América, que nunca teve um concorrente negro.

Quando eu era um estudante de pós-graduação em história na Universidade de Duke, eu tinha começado a pesquisar a manifestação de libertação das mulheres em 7 de setembro de 1968 em Atlantic City. No início, porém, fiquei impressionado com as manchetes de notícias anunciando a nova Miss Black America ao lado da Miss América branca. Também fiquei surpreso ao saber que os manifestantes da libertação das mulheres se opuseram não apenas ao sexismo do concurso, mas também ao seu racismo.

Descobri que o concurso Miss América foi perseguido por dois protestos naquele dia – não um – e cada um foi influenciado pelo outro.

Vanessa Williams se tornando a primeira Miss America negra em 1984 (Bettmann / Getty)

D urante a década de 1930 – os primeiros anos do concurso – regulamentos explicitamente estipulado que os concorrentes devem ser de “ raça branca ”.

Mas em 1968, a seção de Atlantic City da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor estava determinada a quebrar a linha de cor da rainha da beleza. Em uma reunião com autoridades de concurso, os líderes dos capítulos pressionaram pela integração. O concurso respondeu com mudanças nominais : os organizadores adicionaram juízes negros e montaram um fundo de bolsas de estudo para incentivar os concorrentes negros. Mas sem quaisquer finalistas estaduais negros nas fileiras, era tarde demais para qualquer um participar do evento nacional de 1968.

Consternado que as mulheres negras ficariam marginalizadas por mais um ano, um ativista chamado Phillip Savage e um empreendedor da Filadélfia chamado J. Morris Anderson se uniram para criar seu próprio concurso de prostitutas em Atlantic City durante o concurso de Miss América.

Como Savage disse aos repórteres: “Queremos estar em Atlantic City ao mesmo tempo em que o concurso hipócrita da Miss América está sendo realizado. Deles serão lírios brancos e os nossos serão pretos. ”O objetivo da Miss América Negra era celebrar as mulheres negras como bonitas, desafiando as normas culturais americanas que sustentavam a brancura como o padrão de beleza .

O protesto do concurso atraiu a atenção da mídia nacional: “Concurso marcado para selecionar a Miss Black America”, dizia uma manchete do Los Angeles Times; "Os negros planejam shows para competições rivais da Miss América", declarou o The New York Times.

No dia do evento, as rainhas negras montaram uma carreata pelo calçadão de Atlantic City antes de subir ao palco do hotel Ritz-Carlton para competições de maiô, talento e vestido de noite.

A vencedora – uma estudante universitária chamada Saundra Williams – estava vestida com um vestido branco e uma tiara, muito parecida com qualquer Miss América esperançosa. Mas ela também usava o cabelo em um estilo natural curto, realizou uma dança africana como seu talento e defendeu as mulheres negras como bonitas para os repórteres. Nos jornais de todo o país, seu retrato apareceu proeminentemente ao lado da recém-coroada Miss America, Judith Ann Ford .

Neste concurso de beleza paralelo, os organizadores e concorrentes estavam fazendo uma crítica pública às práticas discriminatórias do concurso da Miss América. Mas eles também estavam desafiando os padrões racistas de beleza, a fim de proporcionar às mulheres negras sua humanidade e pertencimento à nação.

Escapadinhas do Movimento Nacional de Libertação das Mulheres no concurso de Miss América de 1968 (Bettmann / Getty)

M eanwhile, movimento de libertação das mulheres nascentes estava fazendo rumores de sua própria .

No ano anterior, as mulheres em todo o país começaram a discutir e aumentar a conscientização sobre o sexismo enraizado na vida cotidiana americana. Uma rede frouxa de grupos de libertação de mulheres logo se formou em muitas cidades e eles começaram a planejar seu primeiro grande protesto coordenado .

O alvo deles? O desfile da Miss América.

Muitos agora o saudam como a salva inicial do movimento feminista da segunda onda na América. Menos conhecido é que eles viram o espetáculo como o nexo de muitos problemas com a sociedade americana: racismo, guerra, capitalismo e até mesmo o ageismo . Os organizadores tinham raízes em causas esquerdistas radicais, incluindo os direitos civis e os movimentos anti-guerra do Vietnã.

Ao descer em Atlantic City , manifestantes da libertação das mulheres distribuíram um panfleto que proclamava “No More Miss America!” Nele eles denunciaram o concurso como “Racism with Roses”, uma crítica apontada de um evento que colocou mulheres brancas em um pedestal enquanto ignoravam Mulheres americanas, latinas e nativas americanas.

Folheando notas escritas à mão e assistindo a vídeos do protesto, também descobri como uma advogada e ativista afro-americana chamada Florynce Kennedy havia desempenhado um papel proeminente no protesto. Nos anos 60 e 70, Kennedy esteve envolvido em vários movimentos, incluindo o poder negro, a proteção do consumidor e os direitos das trabalhadoras sexuais. Ela era conhecida por seu estilo teatral de demonstração e política interseccional – e estava sempre ansiosa para traçar conexões entre a opressão racista e sexista.

A participação de Kennedy no calçadão não foi exceção. Para enfatizar como as mulheres eram escravizadas pelos padrões de beleza, ela se acorrentou a um fantoche gigante da Miss América. Outro manifestante conduziu os procedimentos como um leilão de gado, anunciando: “Garotos Yessiree, subam a escada! Quanto eu sou oferecido para este número um pedaço da propriedade americana principal? Ela canta na cozinha, zumbe na máquina de escrever, ronrona na cama!

Hanks T para os direitos civis e ativistas feministas de 1968 foi talvez o ano mais emocionante da história do concurso de Miss América. Jornais e revistas se deliciaram com o drama dos três eventos e transmitiram as mensagens dos ativistas para um público de massa.

O concurso Miss Black America, apesar de ter começado com apenas 12 concorrentes, acabou se tornando um evento anual por si só. O protesto de libertação das mulheres tornou-se instantaneamente um símbolo do movimento, mesmo que tenha sido ridicularizado por comentaristas conservadores.

No ano seguinte, o concurso de Miss América lutou contra as consequências de 1968, tentando reter patrocinadores cautelosos e emitindo uma ordem de restrição contra os manifestantes. Mas a franquia evoluiu em resposta aos movimentos feministas e de direitos civis, colocando mais ênfase nas habilidades das mulheres e finalmente apresentando um concorrente negro em 1970.

O legado desses protestos sobrevive quando os americanos são cativados pelo que Erin O'Flaherty representa: um passo progressivo em direção a um desfile mais inclusivo e, por extensão, a uma nação. Mas as chances de O'Flaherty, sem dúvida, dependerão de sua capacidade de se conformar, sob muitos aspectos, ao que permanece um ideal heteronormativo e eurocêntrico de feminilidade e beleza física americanas.

Por esta razão, o objetivo dos manifestantes de desmantelar ou remodelar totalmente esse ideal ressoa hoje.

Uma versão deste artigo apareceu originalmente em The Conversation .

Texto original em inglês.