Morrendo por falta de moradia social

As mortes de 584 pessoas sem abrigo em toda a Inglaterra em 2017 estão ligadas à expansão do Crédito Universal e à crescente escassez de habitação social.

Patrick Elliot Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 4 de janeiro

O fracasso de governos consecutivos em construir uma moradia social suficiente para atender à demanda levou a um número recorde de pessoas que estão morrendo de rua nas ruas da Inglaterra. Havia 584 dessas vítimas em 2017, um aumento de mais de 20% em relação a apenas dois anos antes.

Os números, divulgados na semana anterior ao Natal pelo Escritório de Estatísticas Nacionais (ONS), são os primeiros a fornecer estimativas oficiais sobre o número de pessoas que estão morrendo de rua no Reino Unido.

O presidente-executivo da instituição de caridade Crise, Jon Sparkes, descreveu os números do ONS como "nada menos do que uma tragédia nacional".

A análise de dados governamentais adicionais mostra que as mortes de sem-teto são mais prováveis nas regiões onde o Crédito Universal foi distribuído para mais beneficiários de benefícios. O mesmo é verdade para as regiões onde mais famílias estão na lista de espera para moradia do conselho.

"Em um dos países mais ricos do mundo, ninguém deveria estar morrendo por causa da falta de moradia", disse Sparkes. "É imperativo que os governos ajam agora para acabar com essa tragédia de uma vez por todas."

Em média, 11 pessoas morreram sem teto a cada semana em 2017, com cinco delas morrendo em Londres ou no noroeste, onde 136 e 119 moradores de rua morreram ao longo do ano, respectivamente.

Não é de surpreender que Londres seja responsável por uma proporção tão alta, já que uma em cada quatro pessoas que dormem na Inglaterra pode ser encontrada no tapete de concreto da capital. De fato, quando ajustado para as diferenças regionais na população, o número de pessoas que dormem irregularmente geralmente cai mais ao norte.

E, no entanto, os números ajustados pela população para as mortes entre os sem-teto mostram um quadro totalmente diferente: as mortes de sem-teto entre os moradores do noroeste são mais frequentes do que em qualquer outro lugar do país.

Nossa análise de vários dados regionais indica dois fatores de risco claros: a implantação do crédito universal e a demanda não atendida por habitação social.

A habitação social alugada é detida e gerida por proprietários sociais – geralmente uma autoridade local (conselho) ou uma associação de habitação – com rendas indexadas aos rendimentos locais para garantir acessibilidade.

Na maior parte, os agregados familiares devem candidatar-se ao seu conselho local para se mudarem para habitação social. Os candidatos que recebem “preferência razoável” recebem prioridade na lista de espera, e são apenas esses que provavelmente serão abrigados.

Para se qualificar para uma preferência razoável, os candidatos devem:

  • ser desabrigado ou ameaçado de desabrigo;
  • estar vivendo em condições de superlotação ou insalubridade;
  • precisa se mudar por razões médicas ou de bem-estar.

A análise de dados adicionais do ONS revela uma forte correlação regional entre a taxa de mortes de moradores de rua e a proporção de domicílios na lista de espera por habitação social.

Embora o número de mortes de sem-teto esteja aumentando nacionalmente, paradoxalmente, a lista de espera por moradia social está caindo. Isso se resume a uma única peça de legislação: a Lei de Localismo de 2011.

A lei permitiu que os conselhos introduzissem novas medidas, exigindo que os candidatos a moradia provassem sua conexão com a área. Isso pode significar que eles viveram na área por vários anos (três dos últimos cinco anos, por exemplo), ou que têm amigos e familiares morando lá.

Uma pesquisa realizada pela revista Inside Housing em 2016 descobriu que, desde a introdução desses novos poderes, 159 conselhos removeram 237.793 famílias de suas listas de espera e barraram mais 42.994 novos candidatos.

Nos cinco anos que se seguiram à introdução dos critérios de elegibilidade das ligações locais, o número de agregados familiares na lista de espera da câmara municipal diminuiu em quase 700.000.

Mas isso não é de forma alguma um reflexo da queda na demanda – o número de famílias aceitas na lista de espera continua aumentando anualmente, com 17,5% a mais na lista em 2017 do que cinco anos antes.

Apesar do aumento da demanda, o número de propriedades destinadas ao aluguel social caiu no mesmo período, e são as regiões com a maior demanda reprimida que vêem a maioria das pessoas morrendo de rua em suas ruas.

Após a aprovação do Welfare Reform Act 2012, o Departamento de Trabalho e Pensões (DWP) lançou um esquema piloto para o Crédito Universal em abril de 2013.

No final de setembro de 2013, pouco mais de 2.000 pessoas estavam reivindicando Crédito Universal (UC) em quatro áreas-piloto no noroeste da Inglaterra. Desde novembro daquele ano, a UC foi gradualmente sendo lançada para o resto do país.

Abril de 2016 foi o primeiro mês em que a UC foi reivindicada por residentes de todas as autoridades locais na Inglaterra e, em outubro de 2018, mais de 1 milhão de pessoas haviam sido transferidas para um novo benefício.

O objectivo da UC era simplificar o sistema de benefícios, combinando vários benefícios testados em condições de recursos num único pagamento, mas a implementação do novo esquema foi consistentemente polémica.

Os números recentemente obtidos pelo Panorama da BBC revelaram que, em média, os requerentes de UC deviam 662,56 £ em atraso de renda – £ 400 mais elevados do que os que ainda beneficiam da habitação.

De acordo com dados divulgados pela Biblioteca da Câmara dos Comuns, quase 20 por cento de todas as famílias que reivindicam benefícios no Noroeste foram transferidas para a UC, enquanto pouco mais de 10 por cento dos requerentes nas East Midlands fizeram a mudança.

A comparação desses dados mostra uma forte correlação regional entre a proporção de domicílios na UC e a taxa de pessoas em situação de rua que morrem.

Também não é simplesmente o caso de que a taxa de mortes de sem-abrigo seja maior quando uma proporção maior de famílias reclama benefícios. Embora isso também seja verdade – existe uma correlação moderada – a relação entre as taxas de mortes de sem-teto e as residências na UC é muito mais forte.

As 584 mortes de sem-teto em 2017 equivalem a mais de 8 vezes o número de vítimas no incêndio da Torre Grenfell (72).

"Por trás dessas estatísticas estão os seres humanos – mães, pais, filhas e filhos – cujas famílias agora passarão o Natal chegando a um acordo com suas perdas", disse o presidente-executivo da Crisis, Jon Sparkes.

"Isso tem que mudar."

Registro reflexivo disponível em: https://medium.com/@patrickelliotjournalist/reflective-log-ma-data-project-1fd3084e2453