Morte por acusação: houve um maior jogador em caso de drogas envolvendo homem que se matou após a acusação federal?

Zachary A Siegel Blocked Unblock Seguir Seguindo 22 de janeiro de 2018 Caleb Smith e Amanda Leach (Facebook)

Caleb Smith era um garoto de 26 anos de idade, mas idealista, com mestrado em ciências biomédicas, estudando para exames de admissão em faculdades de medicina. Quando ele não estava aprendendo sobre o corpo humano, Smith, um morador de Williamsport, Pensilvânia, trabalhou em seu carro, assistiu a desenhos animados de anime e brincou com seu amado Husky Siberiano.

Mas o sonho de Smith de se tornar um médico foi interrompido abruptamente quando ele se matou em setembro passado, menos de um mês depois que promotores federais o acusaram da morte de sua namorada Amanda Leach, de 26 anos, que teve uma overdose fatal em maio de 2016. fentanil ele acidentalmente comprou online. Smith, lamentando a morte de sua namorada e sentindo o peso do governo federal caindo sobre ele, atirou em si mesmo em 1 de setembro de 2016, um dia depois de ser libertado da prisão. Sua data de julgamento havia sido marcada para o mês de outubro seguinte.

Smith pensou ter comprado um remédio popular para o TDAH de um vendedor online para ajudá-lo a estudar, disse sua mãe ao noticiário local, mas as pílulas, que ele recebeu pelo correio, continham fentanil ilícito, um poderoso opióide sintético. Leach repetidamente pediu Smith para alguns dos Adderall ele pensou que tinha comprado, a mãe de Smith, Kathy Smith, disse. Logo depois que Smith deu Leach as pílulas, ela foi encontrada morta em seu apartamento. Três meses depois, promotores do Ministério Público da Pensilvânia no Distrito Médio da Pensilvânia acusaram Smith de distribuir uma substância controlada que resultou em morte, também conhecida como "homicídio induzido por drogas".

A culpa pela morte de sua namorada – e o espectro de uma sentença mínima de 20 anos de prisão – provou ser demais para Smith, que não tinha antecedentes criminais. A mãe de Smith disse aos jornais locais que ele caiu em depressão profunda depois que sua namorada morreu. "Ele nos dizia todos os dias: 'Eu quero explodir minha cabeça'", disse ela à mídia local. “Eu disse, 'por favor, Caleb. Por favor não faça isso. Eu te amo.'" (A família Smith e os amigos não retornaram várias solicitações de comentários para essa matéria.)

A mãe de Smith disse que ele repetidamente se chamava de assassino. “Eu disse: 'Não, você não é. Um assassino é alguém que pretendia fazer isso. Eu não consegui entender isso na cabeça dele.

Mas os promotores federais pensaram o contrário.

O caso de Smith ilustra uma nova tendência dos promotores, tanto no nível estadual quanto no federal, transformando overdoses acidentais de drogas em homicídios. Nascidos da era da cocaína “duradoura contra o crime” dos anos 80 e 90, os estatutos de “homicídio induzido por drogas” responsabilizam os distribuidores pelas mortes de seus clientes que abusam das drogas que vendiam. Embora os estatutos não sejam usados há décadas, os promotores estaduais e federais agora os implantam como uma tentativa desesperada de mitigar o problema da crise de opióides que matou mais de 40.000 pessoas em 2016, de acordo com o CDC. Penalidades severas impedirão os traficantes de negociar, segundo o pensamento dos promotores; mas há escassa evidência apoiando essa noção. Em Justice Today, recentemente reportou pesquisas da Drug Policy Alliance que descobriram que o número de processos de homicídio induzidos por medicamentos aumentou 300% de 2011 a 2016. No entanto, overdoses fatais de heroína e fentanil mais do que quintuplicaram durante essa mesma janela. A heroína contaminada com fentanil, que é muitas vezes mais potente que a heroína, é tão barata e acessível como sempre foi.

Esses processos não são apenas ineficazes no alívio da epidemia; A definição de “negociante” dos promotores estende a palavra quase além do reconhecimento. Originalmente criado para atingir grandes traficantes, a maioria dos processos de homicídio induzidos por drogas tem como alvo amigos, familiares e parceiros românticos – como no caso de Smith – que não se encaixam no perfil tradicional de um traficante, segundo pesquisa da Health In Justice, da Northeastern University. (para o qual eu contribuí ). Em vez disso, esses réus são os próprios usuários de drogas, que deram ou venderam uma pequena quantidade de drogas para seus pares ou entes queridos.