Move Over, Scooters: skates de uma roda são a mais nova maneira de comutar

Inc. Magazine Blocked Unblock Seguir Seguindo 26 de dezembro de 2018

Mas no espaço de micromobilidade em rápido crescimento, a Future Motion poderia ter alguma concorrência.

CRÉDITO: Cortesia Movimento Futuro

Andar a pé nunca foi o meio de transporte preferido de Kyle Doerksen.

Em 2009, enquanto trabalhava como engenheiro em Palo Alto, na Califórnia, a firma de design Ideo, Doerksen, muitas vezes tinha que caminhar uma milha entre a estação de trem e o escritório da Ideo em São Francisco , onde às vezes ele trabalhava. A viagem ao longo da baía de São Francisco até o píer onde ficava o escritório era uma jornada cênica, mas uma viagem incômoda em dias frios ou cronometrados pelo tempo.

"Eu estava sempre andando por lá, sonhando acordado sobre como se houvesse algo que eu poderia ter levado comigo no trem, eu estaria lá agora", diz Doerksen.

Construir aquela coisa logo tomou conta das noites e fins de semana de Doerksen. Na época, os e-scooters, como os conhecemos hoje, ainda estavam longe. Seu objetivo era projetar o veículo mais simples possível. Como um bônus adicional, ele recriaria a sensação de snowboard em pó fresco, uma sensação que ele descreve como "fluida e mágica". O resultado, que ele lançou em 2014, foi Onewheel – essencialmente um skate com um pequeno pneu perfurado no meio Centro. É motorizado, elétrico e pode viajar até sete milhas com uma única carga.

O fundador da Future Motion, Kyle Doerksen. CRÉDITO: Cortesia Movimento Futuro

A Future Motion, a startup Doerksen fundada para vender sua nova invenção, é uma das muitas empresas a lançar no mercado de micromobilidade nos últimos anos. Um aumento na urbanização – 60% da população mundial viverá nas cidades até 2030 – e melhorias na tecnologia tornaram o espaço maduro para a entrada. De acordo com a Zion Market Research, o mercado de veículos elétricos pessoais deverá crescer de US $ 7,1 bilhões em todo o mundo em 2017 para US $ 28,6 bilhões em 2024. As empresas desta indústria fabricam produtos como e-bikes, e-scooters e, sim, e-skates.

“Há uma revolução acontecendo nos transportes, especialmente no transporte urbano”, diz Todd Dagres, co-fundador da firma de capital de risco Spark Capital, sediada em San Francisco, que investiu na empresa Superpedestrian de bicicletas elétricas. Ajudando a impulsionar essa revolução estão os recentes avanços na fabricação de pequenas baterias, segundo a Dagres. “A tecnologia de baterias agora é acessível”, diz ele. “As baterias estão chegando ao ponto em que você pode implementá-las de maneira econômica.”

Essa tecnologia é parte do que tornou possível a Onewheel. Quando Doerksen se sentou para construir seu produto em 2009, as baterias ainda eram volumosas e não carregavam carga suficiente, então ele apresentou a idéia por alguns anos. Depois que Ideo criou a Faraday Bicycles em 2012, usando algumas das mais novas baterias e motores do mercado, Doerksen voltou ao seu protótipo volumoso. "Eu disse: 'Vamos arrumar isso em algo mais refinado'".

Em 2014, Doerksen lançou uma campanha do Kickstarter para apoiar o desenvolvimento de seu produto. A campanha levantou US $ 630.000 em três semanas, ultrapassando sua meta de US $ 100.000. O interesse estava lá. Agora ele só precisava executar. Ele largou o emprego, fez as primeiras contratações e começou a montar a coisa real. Dentro de alguns meses, sua nova startup entregou sua primeira placa.

Onewheel do Future Motion + em ação. CRÉDITO: Cortesia Movimento Futuro

Hoje, a Future Motion tem 40 funcionários e US $ 7 milhões em financiamento. Embora Doerksen não revele números de receita, ele diz que a demanda pelas placas – que custam US $ 1.399 e US $ 1.799 para uma versão mais ampla – permitiu que a linha de fundo da empresa dobrasse a cada ano. Muitos compradores são clientes de uso misto: eles montam seus Onewheels para trabalhar de segunda a sexta-feira e vão às ruas ou trilhas para se divertir nos fins de semana.

“Transporte não é apenas sobre utilidade. É também sobre a expressão pessoal ”, diz Doerksen. “As pessoas que entram na Onewheel amam snowboard ou surf, mas não conseguem fazer nenhuma daquelas em Manhattan. Então eles consertam enquanto trabalham para 20 minutos. ”

Isso não quer dizer que andar em um skate de uma única roda que chega a 19 mph é para todos – há definitivamente uma curva de aprendizado. Mas graças à estabilização embutida, não é tão difícil quanto, digamos, aprender a praticar snowboard. E os controles são bastante intuitivos: os Riders se inclinam para frente para ir e para trás para frear.

Um obstáculo que está no caminho da adoção em larga escala de praticamente todas as empresas de micromobilidade é a regulamentação. Diferentes estados e cidades têm diferentes graus de regulamentação, designando os tipos de veículos pessoais que podem ser usados e onde – ciclovias, calçadas, ruas e assim por diante. Empresas de scooters como Bird e Lime aprenderam da maneira mais difícil o que acontece quando você lança sem pedir permissão: ambos foram orientados a remover suas scooters elétricas das ruas de São Francisco no começo deste ano, e então lhes foi negada participação no programa inaugural de scooters da cidade.

Por sua vez, a Future Motion permanece praticamente isolada de tais repressões, uma vez que seus conselhos são de propriedade pessoal e não fazem parte de uma frota compartilhada. Mesmo assim, em algumas áreas, o Onewheels pode ser montado apenas em ciclovias.

Ainda assim, Doerksen acha que há muito espaço nas ruas para skates eletrônicos, motonetas, bicicletas e o que mais as pessoas sonharem a seguir.

"Não é vencedor leva tudo", diz ele. “Pessoas diferentes têm personalidades e valores muito diferentes e querem montar coisas diferentes. Isso é o que permite que isso seja um espaço vibrante ”.