Muitas pessoas com deficiência estão sendo pagas abaixo do salário mínimo e é perfeitamente legal

Às vezes tão pouco quanto "centavos por hora".

Mother Jones Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 22 de agosto de 2017

Ashley Dejean

ChrisGorgio / Getty Images Plus

C irisa Wilson tem 33 anos e tem síndrome de Down. Nos últimos três anos, ele trabalhou na Kandu Industries , uma fábrica de embalagens e montagem em Janesville, Wisconsin. Ele geralmente faz entre US $ 2 e US $ 3 por hora, dependendo se Ele está empacotando suportes usados em equipamentos de playground ou na embalagem de alimentos.

"Ele trabalha um dia inteiro às segundas, quartas e sextas-feiras", diz seu pai, Rick Wilson. “Nós configuramos isso porque é o que ele quer. Nós não queremos que ele se queime com o trabalho todos os dias. ”

Kandu Industries pode pagar Chris e cerca de 150 outros trabalhadores substancialmente abaixo do salário mínimo federal de US $ 7,25 por hora por causa de uma disposição de 1938 da Fair Labor Standards Act que permite que os empregadores, que solicitam uma isenção ao Departamento do Trabalho, paguem salários mais baixos para pessoas com deficiência. Segundo o departamento, cerca de 20% das pessoas com deficiência participam da força de trabalho e, desse grupo, cerca de 3%, ou aproximadamente 195.000 trabalhadores, recebem salários mínimos. Esses trabalhadores geralmente fazem bem abaixo do salário mínimo, às vezes tão baixo quanto “centavos por hora”, de acordo com o Departamento de Justiça .

Muitos defensores da deficiência consideram a lei como uma relíquia do passado e argumentam que nenhuma outra classe de pessoas enfrenta discriminação salarial sancionada pelo governo com base em quem são. Além disso, argumentam que esses empregos segregam pessoas com deficiência do resto da sociedade.

"Isso cria a percepção de que as pessoas com deficiências não podem competir, não podem manter um emprego, não são dignas das mesmas proteções que todos os outros cidadãos", diz Clyde Terry, que preside o Conselho Nacional de Deficiências, uma agência federal independente. que faz recomendações ao governo federal sobre questões políticas que afetam pessoas com deficiência. “O que é realmente contrário ao que a Americans with Disabilities Act significa: que todos nós devemos ser tratados da mesma forma.”

"Isso cria a percepção de que, de alguma forma, as pessoas com deficiências não podem competir, não podem manter um emprego, não são dignas das mesmas proteções que todos os outros cidadãos são."

Apontando para o que descrevem como um modelo de negócios desatualizado, Terry e outros defensores da deficiência têm pressionado pela completa eliminação do salário mínimo, um esforço que vem ganhando apoio nos últimos anos. Durante a campanha de 2016, ambas as partes incluíram a eliminação do salário mínimo em suas plataformas pela primeira vez. Em 2014, o presidente Barack Obama incluiu trabalhadores com deficiência em sua ordem executiva para elevar o salário mínimo para US $ 10,10 para pessoas que trabalham em contratos de serviço federais. Essa ordem executiva, entretanto, não incluía contratos de fabricação , que são uma maneira de muitas pessoas com deficiência estarem empregadas e ganham abaixo do salário mínimo.

"Estamos vendo o momento sobre esta questão como nunca antes", diz Ari Ne'eman, que foi um dos fundadores da Autism Self Advocacy Network e serviu no Conselho Nacional de Deficiência sob o governo Obama. Mas, ele observa, o momento para a mudança pode estar diminuindo. com a administração Trump. “Nós tínhamos uma administração que estava tomando medidas para limitar e restringir o salário mínimo a um em que o novo secretário do trabalho indicou que ele não tem problemas com isso. Isso é um grande passo para trás.

Durante sua audiência de confirmação , o secretário do trabalho, Alexander Acosta, expressou seu apoio ao salário mínimo. "Eu acho que esta é uma questão muito difícil, porque você não quer desrespeitar os indivíduos de qualquer forma", disse ele. “Você quer fornecer incentivos ou sistemas para garantir que indivíduos que não tenham um emprego tenham acesso a um trabalho e sejam treinados para um trabalho.”

A maioria das pessoas que fazem salários mínimos, como Chris Wilson, trabalha em ambientes de fábrica conhecidos como oficinas protegidas, que são locais de trabalho supervisionados para pessoas com deficiências. Trabalhadores empacotam e montam produtos, por exemplo, às vezes dobrando papel , fazendo jóias ou classificando correio.

“Para milhares de pessoas com deficiências mais significativas, isso significa a diferença entre alcançar seu pleno potencial de emprego e não ter nenhum emprego”, escreveu Jim Gibbons, presidente e diretor executivo da Goodwill Industries, em 2013 no Huffington Post .

A Goodwill Industries é uma das maiores empregadoras de pessoas com deficiências e gerencia uma rede de 162 localidades em todo o país. Esses funcionários geralmente trabalham em contratos que a Goodwill obtém por meio do programa AbilityOne do governo, que garante que os contratos sejam reservados para lugares que empregam trabalhadores com deficiências.

"Você tem entidades que estão indo muito bem, que estão fazendo doações, que recebem contratos do governo para fazer de tudo, de uniformes militares a canetas, tudo", diz Chris Danielsen, porta-voz da Federação Nacional dos Cegos. "Eles recebem esses contratos e estão pagando menos que o salário mínimo para seus trabalhadores".

Críticos como Danielsen argumentam que, como uma organização de US $ 5,59 bilhões , O goodwill tem recursos financeiros para pagar a seus trabalhadores um salário justo. (O dinheiro da organização vem de vendas no varejo, doações e doações.) De acordo com seu 2015 990 forma , CEO Gibbons, que é cego, recolheu mais de US $ 712.000 em salário e compensação adicional. O goodwill recusou-se a ser entrevistado para esta história.

Oficinas abrigadas são frequentemente apresentadas como programas de treinamento para preparar pessoas com deficiência para entrar no mercado de trabalho, e muitas pessoas que trabalham lá ganham salário mínimo. Mas um relatório de 2001 do Government Accountability Office descobriu que apenas cerca de 5% dos trabalhadores que iniciam a transição desses workshops para empregos em outros lugares. "Este não é um trabalho real – não é um salário real", diz Danielsen. "É uma forma de discriminação que impede as pessoas com deficiência de entrarem no mercado de trabalho e se tornarem autossuficientes e obterem benefícios do governo".

Aqueles que se opõem a uma mudança na lei argumentam que não é uma questão de direitos civis, mas sim manter opções abertas para pessoas com deficiências. SourceAmerica, que funciona como um intermediário com o governo para a distribuição de contratos para organizações sem fins lucrativos que empregam pessoas com deficiência, é um dos poucos grupos que fazem lobby contra a eliminação do salário mínimo. Em um email, um porta-voz da SourceAmerica descreveu o argumento apresentado pela maioria dos apoiadores: “Há muitas pessoas com deficiências significativas, cujas oportunidades de emprego estariam em risco se as opções existentes fossem eliminadas sem alternativas viáveis. Nós, como organização, sentimos a obrigação de garantir que suas vozes não sejam perdidas nesta discussão ”.

"Tomamos a decisão há muitos anos de investir nosso dinheiro onde nossos valores estavam e não financiar os resultados em que não acreditávamos".

Alguns estados já aboliram o salário mínimo. Em Vermont, por exemplo, ninguém trabalha em uma oficina protegida há mais de 13 anos. "Tomamos a decisão há muitos anos de investir nosso dinheiro onde estavam nossos valores e não financiar os resultados em que não acreditávamos", explicou um analista não-identificado do Estado em um relatório sobre a melhor maneira de se livrar do subminimum. salário. Uma parceria criada entre o estado e a Universidade de Vermont, nos anos 80, para ajudar trabalhadores com deficiências a encontrar empregos regulares, preparou o terreno para que Vermont se tornasse o primeiro estado a acabar com oficinas protegidas. Essa parceria criou uma forte infra-estrutura para apoiar trabalhadores com deficiência em trabalhos fora dos workshops.

Em 2000 , os formuladores de políticas decidiram parar de dar apoio financeiro para empregar novos trabalhadores em oficinas protegidas, uma mudança que foi feita fora do processo legislativo. Dois anos depois, o estado decidiu encerrar as oficinas ao longo de um período de três anos. Em 2003, eles estavam todos fechados.

“Foi realmente um momento difícil para ajudar as famílias a entenderem o valor da inclusão e o valor do trabalho comunitário porque tinham um lugar de segurança para seus filhos adultos e não queriam desistir”, Michelle Paya, que trabalha como Um diretor de emprego de uma agência que presta serviços a pessoas com deficiência no estado, disse ao PublicSource, um site de notícias investigativas na Pensilvânia. Em três anos, a maioria das pessoas que trabalhava em oficinas protegidas tinha novos empregos. Em 2012, a taxa de desemprego não-severa de Vermont era o dobro da média nacional.

Aqueles que querem eliminar o salário mínimo compreendem as preocupações que Muitas famílias têm e reconhecem que uma revogação imediata, sem o apoio adequado, prejudicaria as pessoas que elas querem ajudar. Eles apontam para um Relatório do Conselho Nacional sobre Deficiência de 2012 como um modelo para o que pode ser feito. Depois de estudar a questão e ouvir de várias partes interessadas em todo o país, o relatório delineou como a eliminação deveria ocorrer. Mas, para aumentar o sucesso dos trabalhadores com deficiência, as mudanças devem começar no ensino fundamental.

O NCD recomendou que o Departamento de Educação publicasse uma regra proibindo os distritos escolares de fazerem do trabalho assalariado submisso o objetivo para qualquer estudante, observando que o desejo de trabalho de um indivíduo é “fortemente influenciado pelas expectativas que foram estabelecidas para essa pessoa desde a infância. “Alunos com deficiências devem aprender ao lado de outros estudantes, porque é menos provável que alunos em ambientes segregados acreditem que podem ganhar dinheiro em ambientes competitivos e integrados quando adultos.” A conclusão do ensino médio também é um componente crucial para mover esses alunos. em ambientes integrados – em todo o país, a taxa de graduação para alunos com deficiência é quase 20 pontos percentuais menor do que a taxa de graduação para todos os alunos, o que cria uma grande barreira para encontrar emprego.

Após a formatura, a DNT diz que o foco deve estar em levar as pessoas com deficiência a empregos que pagam pelo menos o salário mínimo e em um local de trabalho integrado, onde a maioria dos funcionários não tem deficiência. Como o financiamento do governo tem sido essencial para expandir a opção de emprego integrado, o DNT aconselha os governos federal e estaduais a priorizar o financiamento de empregos integrados em vez de oficinas protegidas.

Ne'eman descreve o argumento de que o salário mínimo é necessário para apoiar as pessoas com deficiência como “uma mentira” e aponta para a queda no número de pessoas que ganham abaixo do salário mínimo. Nos últimos dezesseis anos, esse número diminuiu constantemente de cerca de 420.000 para 195.000. * Ne'eman diz que a mudança das prioridades de financiamento no nível estadual através dos reembolsos do Medicaid é amplamente responsável pela queda. Quando os governos priorizam o emprego integrado com Medicaid reembolsos e outros incentivos financeiros, o resultado é um " impacto significativo sobre a probabilidade de resultados integrados de emprego para pessoas com deficiência intelectual e de desenvolvimento."

Durante o governo Obama, o Departamento de Justiça começou a atacar oficinas protegidas ao impor uma decisão da Suprema Corte de 1999 em Olmstead v. LC . O tribunal determinou que o estado deve fornecer acomodações integradas para pessoas com deficiência quando for apropriado e razoável e a pessoa com deficiência não se opuser aos recursos integrados. Nos últimos anos, a decisão foi interpretada como aplicável a programas de emprego que o governo ajuda a financiar, como oficinas protegidas. O governo Obama chegou a acordos com dois estados que o Departamento de Justiça determinou que não daria às pessoas com deficiência um caminho para o emprego integrado, que enviou uma mensagem a outros estados para melhorar seu acesso ao emprego integrado.

"É o mesmo sobre os direitos de voto, é o mesmo em qualquer número de outras questões: se você não aplicar os direitos civis, eles não são realizados."

Caso a administração Trump se retire da aplicação dos requisitos estatais para acomodações integradas no local de trabalho, os defensores sugerem que qualquer progresso feito para reduzir o salário mínimo poderia ser paralisado. "Os estados estarão menos propensos a fazer o que deveriam", diz Ne'eman. "É o mesmo sobre os direitos de voto, é o mesmo em qualquer número de outras questões: se você não aplicar os direitos civis, eles não são realizados."

A maioria dos defensores da deficiência concordam que a eliminação do salário mínimo deve vir com apoios adequados; Caso contrário, muitas pessoas que trabalham em oficinas protegidas não poderão encontrar outros empregos. Apesar do amplo consenso de que a redução do salário mínimo e a ampliação das oportunidades de emprego integradas são as melhores opções para os portadores de deficiências, o pai de Chris Wilson está preocupado. "A realidade é uma coisa e o idealismo é outra", diz ele. “Estamos tentando nos concentrar na realidade do que está acontecendo aqui com as habilidades das pessoas e o que é bom para elas individualmente”. ?

Correção: uma versão anterior deste artigo apresentou um erro no prazo em que ocorreu a queda.

Texto original em inglês.