Músicos famosos fazem seus instrumentos famosos, também

E pode ser a chave para o fato de alguns instrumentos ultrapassarem o histórico

Um agora falso Variophone em ação. Crédito de imagem: YouTube

H ere é uma história de azar: Um jovem russo nos primeiros anos da União Soviética inventa uma nova forma de criar música usando a eletrônica de uma forma inesperada. Este novo instrumento é principalmente uma curiosidade, embora veja algum uso em trilhas sonoras de filmes. No final da Segunda Guerra Mundial, no entanto, ele cai fora de favor – mas vive em espírito nas primeiras gerações de sintetizadores analógicos que emergem na década de 1960.

Esta é a história de Léon Theremin, mas também é a história de Evgeny Sholpo. Theremin inventou um instrumento chamado depois dele – o theremin ainda é jogado hoje e ocupa um papel importante na história da música eletrônica no século 20. Sholpo inventou o Variophone, uma nota de rodapé em comparação.

Isso não quer dizer que o Variophone não merece mais atenção. Foi efetivamente uma maneira de piratear a música eletrônica em filme de 35mm no início dos anos 1900 – Sholpo cortou as formas de forma de onda em discos de papelão e os girou enquanto brilhava através dos buracos para o filme passando na mesma velocidade, criando uma "trilha sonora" que O alto-falante primitivo poderia então reproduzir. Foi até possível som de camada, com até 12 "vozes" por tira de filme. Sholpo usou o Variophone para produzir trilhas sonoras para filmes soviéticos em toda a década de 1930.

E, para ouvidos modernos, parece uma música de video game de 8 bits de meio século depois:

Mas era uma forma fraca e lenta de gravar música, e o último conhecido Variophone operacional foi destruído durante o Cerco de Leningrado em 1941. Sholpo morreu antes de poder construir um novo e seu instituto, dedicado ao "som gráfico", fechado apenas um ano depois que ele abriu.

O theremin, obviamente, acabou por se tornar o instrumento de escolha para os filmes de terror de Hollywood, dando-lhe um nicho (e alguns podem até mesmo dizer kitsch) que atraiu o instrumento o suficiente para influenciar o desenvolvimento de sintetizadores mais complexos na década de 1960 . Robert Moog, que construiu o primeiro sintetizador de transistor comercialmente bem sucedido, começou como entusiasta e fabricante de Theremin .

Enquanto Sholpo não era o único artista ou engenheiro interessado em combinar luz e som – na União Soviética ou no resto do mundo – é fascinante olhar para trás em sua vida e considerar por que algumas maneiras experimentais de tornar a música conseguem tornar-se popular , e outros não. É o tom deles? Seu tom? Sua fisicalidade? Sua praticidade?

Aqui está uma possibilidade: os instrumentos populares ganham reputação porque são usados ​​na música popular. "Foi bastante surpreendente que este fosse o único fator para prever o sucesso", explicou Anna Wolf, uma psicóloga da música trabalhando como parte de uma equipe da Universidade de Música, Drama e Mídia de Hanover que está investigando por que alguns instrumentos não conseguiram entrar no mainstream musical idioma, enquanto outros conseguem.

O trabalho, uma colaboração entre Wolf, Reinhard Kopiez (também da Universidade de Música de Hanôver, Drama e Mídia) e Christoph Reuter (Universidade de Viena) foi impulsionado por "uma paixão por instrumentos estranhos, bem sucedidos e mal sucedidos inventados sobre o anos ", disse Wolf. Como resultado, a equipe "começou a construir uma matriz com instrumentos e todas as variáveis ​​possíveis para descrevê-las – quando foram inventadas, se a técnica para tocá-las não é convencional, a amplitude de lançamentos que você pode produzir e assim por diante".

Existem mais de 20 variáveis ​​para cada instrumento no banco de dados, e os cerca de 30 instrumentos incluem delícias como:

  • The Trautonium (1930): Um tipo de piano elétrico sem teclado cujas chaves foram substituídas por um fio longo. Apenas 13 foram vendidos antes da descontinuação, mas o instrumento manteve um apelo culto com um número muito seleto de compositores – incluindo Oskar Sala, que o usou para criar os ruídos aviários em The Birds .
  • The Ondes Martenot (1928): um curioso proto-sintetizador que pode imitar uma variedade de instrumentos clássicos usando vibrações em tubos de vácuo, é quase que usado exclusivamente por compositores de filmes – aparecendo em trilhas sonoras para filmes como Lawrence of Arabia e There Will Be Blood.
  • O Rhythmicon (1930): O primeiro instrumento que poderia ser chamado de uma máquina de ritmos, foi criado por Léon Theremin a pedido do músico avant-garde Henry Cowell. Cowell acreditava que ele havia escrito pontuações percussivas que eram impossíveis para um ser humano desempenhar de outra forma.
  • … e o Sphäraphon (1924): é apenas um dos vários instrumentos baseados em tecnologia de rádio que podem produzir notas fora da faixa tonal padrão.

Quando os pesquisadores procuraram traços entre esses instrumentos e outros no conjunto de dados que se correlacionaram com o sucesso e o fracasso, houve um que os conectou a todos: os instrumentos bem-sucedidos foram todos tocados por músicos ou compositores populares e apresentados nas formas populares de música. ("Sucesso", disse Wolf, foi definido como "ainda podendo comprá-lo 10 ou 20 anos depois de ter sido produzido pela primeira vez".)

Assim, os instrumentos populares são populares porque músicos bem conhecidos os encontram e usam no seu trabalho. "É quase tão fácil, muito credível", admitiu Wolf.

Esta conclusão, no entanto, aplicou-se apenas a um primeiro lote de instrumentos de antes da Segunda Guerra Mundial. Ela enfatizou que a equipe planeja continuar construindo o banco de dados para incluir instrumentos de todo o século 20, até hoje, para verificar o padrão. "Queremos coletar informações para talvez uma centena de instrumentos", disse Wolf.

Mas se isso acontecer, talvez haja um truque simples para alguém que esteja ansioso para marcar grande com um instrumento caseiro – entre as mãos (e o estúdio) de uma grande estrela. Essa poderia muito bem ser a diferença entre um Léon Theremin e um Evgeny Sholpo.