Na encruzilhada das culturas

Desconstruindo minha jornada para o leste

Juan Moreno Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro Cingapura do rio por cegoh em Pixabay (CC0 1.0)

Uma de minhas primeiras lembranças de choque cultural data de uma visita a Cingapura na primavera de 2005. Eu havia sido enviado por um ex-empregador para trabalhar com um de nossos clientes na região. Sendo minha primeira vez na Ásia, passei a maior parte do meu tempo livre explorando a vibração única desta incrível cidade.

Cingapura é um caldeirão de culturas e um centro entre os estilos de vida orientais e ocidentais. Com três quartos da população sendo de etnia chinesa, em pouco tempo me vi conversando com moradores locais agachados na fila enquanto esperavam o ônibus, donos de negócios alegremente cortando legumes na frente de suas lojas, ou os clientes jantando nas barracas de comida de vendedores ambulantes.

Acabei fazendo um punhado de amigos chineses e tenho que dizer que eles foram incríveis para mim. Vendo minha curiosidade, eles abriram a porta de suas casas e compartilharam suas vidas diárias sem esperar nada em troca. Vindo de locais opostos no Globo, estávamos ansiosos para saber mais uns sobre os outros, então compartilhamos histórias de nossas vidas diárias, ouvindo um ao outro com fascinação.

Sem ser capaz de apontar uma razão específica, senti que algo começou a mudar lentamente dentro de mim quando retornei. Eu estava constantemente repetindo a gama de emoções que eu tinha passado, como a imensa gratidão pela hospitalidade recebida (parte integrante da cultura chinesa) ou os simples gestos de generosidade que eu testemunhei. Também cheguei carregada de lembranças tangíveis e mais hápticas: o clima úmido em chamas na minha pele, meus dedos doloridos enquanto aprendia a lidar com os pauzinhos, o novo cheiro no ar. Eu estava sob a influência das coisas que vi e das pessoas que conheci, das quais aprendi como criança.

O sentimento que me rastejava era uma espécie de insatisfação por ter de limitar minha exposição cultural ao meu país de origem, onde tudo era conhecido e previsível. Inicialmente, a explicação que dei a mim mesmo foi que a coceira pela aventura havia plantado sua semente em mim e estava crescendo rapidamente, pedindo mais. Ou provavelmente foi apenas o efeito rebote de voltar à minha vida normal depois de ter sido exposto a outra cultura. Seja qual for o motivo, obriguei-me a concentrar-me no meu trabalho e comecei a planear as minhas próximas férias na China no final daquele ano para continuar a explorar.

No entanto, com o passar das semanas, senti um inexplicável vazio interior que as rotinas diárias não podiam cumprir, e muitas das coisas que eram importantes para mim até aquele momento deixaram de ter importância. Comecei a dar passos intencionais em direção a uma mudança definitiva, e tudo isso finalmente explodiu alguns meses depois, quando mudei de emprego, deixei meu país e, sem saber com certeza o que estava fazendo, comecei minha vida de nômade.