Na gestão de produtos e humanidade

Como as melhores equipes de produtos exploram o traço definidor do homo sapiens

Por Winston Christie-Blick | gerente de produto na productboard

Os melhores gerentes de produto são ilusionistas magistrais. E para trabalhar sua mágica, eles exploram uma característica que é exclusiva dos humanos – ou, para ser mais preciso, do homo sapiens.

Os melhores gerentes de produto são ilusionistas magistrais. E para trabalhar sua mágica, eles exploram uma característica que é exclusiva dos humanos – ou, para ser mais preciso, do homo sapiens.

Os melhores gerentes de produto são ilusionistas magistrais. E para trabalhar sua mágica, eles exploram uma característica que é exclusiva dos humanos – ou, para ser mais preciso, do homo sapiens.

Os melhores gerentes de produto são ilusionistas magistrais. E para trabalhar sua mágica, eles exploram uma característica que é exclusiva dos humanos – ou, para ser mais preciso, do homo sapiens.

Afinal de contas, é essa característica que nos deu uma vantagem sobre nossos irmãos neandertais mais vigorosos e mais fortes e explica por que nós, sapiens, nos impusemos no topo da cadeia alimentar onde quer que estivéssemos na Terra, mesmo em meio a predadores tigres dente-de-sabre, impondo mamutes e mastodontes.

Esse traço é a capacidade de mitologizar , imaginar entidades que não existem fisicamente, percebê-las como se fossem reais e fazê-lo coletivamente .

Tal é a alegação feita por Yuval Noah Harari em seu best-seller Sapiens: Uma Breve História da Humanidade , que nenhum humano com o mínimo de curiosidade deve atrasar a leitura (como eu fiz por muito tempo). Oculto dentro é um aprendizado valioso para cada equipe de produto digital.

É estranho que tenhamos sobrevivido isso.

Apenas imagine

Como Harari explica, para o sapiens, a capacidade de acalentar os mesmos mitos fez toda a diferença. Embora relativamente fracos em comparação com as muitas espécies que dominamos nos últimos 70.000 anos, nossa capacidade de imaginar coletivamente abriu a oportunidade de colaboração com outras pessoas além de nossa linhagem imediata ou círculo social – algo que nenhuma outra espécie colaborativa como neandertais, chimpanzés ou abelhas são capazes de fazer.

É essa característica que significa que dois sapiens não relacionados, com as mesmas crenças centrais, podem encontrar-se a centenas de quilômetros de casa, superando um clã de neandertais, caçando um animal do tamanho de um ônibus urbano ou lutando lado a lado em uma cruzada.

Ele permite a formulação de conceitos universais úteis como leis, tabus sociais, direitos humanos e orgulho da equipe esportiva local que permitem a coexistência extraordinariamente pacífica de milhões de sapiens nas cidades do mundo.

E isso permitiu que subgêneros inteiros de ficções úteis surgissem, como o da empresa de responsabilidade limitada, ou entidades corporativas como Peugeot, Facebook e Slack que todos nós concordamos que "existem" mesmo se seus fundadores desaparecessem, todos os seus funcionários originais fossem substituídos ou a sede fosse incendiada.

“Desde a Revolução Cognitiva, os sapiens vivem em uma realidade dual. Por um lado, a realidade objetiva dos rios, árvores e leões; e, por outro lado, a realidade imaginada de deuses, nações e corporações. Com o passar do tempo, a realidade imaginada tornou-se cada vez mais poderosa, de modo que hoje a própria sobrevivência de rios, árvores e leões depende da graça de entidades imaginadas como os Estados Unidos e o Google. ”

Explorando a ilusão

Então, o que a imaginação coletiva tem a ver com o gerenciamento de produtos?

Considere o aplicativo da Web típico: dezenas de milhares de divs, objetos, funções, parâmetros, pontos de extremidade da API, elementos da interface do usuário e registros do banco de dados – todos entrelaçados para formar a impressão de um único produto funcional. Não há nada fácil nisso. De fato, até mesmo os aplicativos mais famosos do mundo podem parecer unidos por fita adesiva.

Equipes de engenheiros do Google estudam seus próprios algoritmos para entender por que certos resultados de pesquisa inesperados estão aparecendo e, mesmo assim, devido à enorme complexidade do mecanismo de pesquisa (muito além da compreensão de qualquer pessoa), eles podem tornar o mais sutil possível. , ajustes indiretos, usando tentativa e erro até que os resultados melhorem.

Na Adobe, 15.000 funcionários suportam alguns dos produtos digitais mais populares de todos os tempos, mas até mesmo aplicativos tão onipresentes quanto o Photoshop e o Lightroom enfrentam desafios com bugs e comportamento inesperado . Uma olhada nos fóruns da comunidade mostra que muitos problemas não são resolvidos por semanas, meses ou anos.

E há produtos como o ClassPass, que parecem habilmente automatizar algum aspecto da vida dos usuários, reservar aulas de ginástica, entregar recomendações de restaurantes ou comprar mantimentos, mas no espírito enxuto, falso-até-fazer-isso começou como hacks completos ! Todas as ações foram realizadas manualmente por seres humanos nos bastidores e apenas tomadas por algoritmos no tempo.

Os usuários estão muito felizes de serem protegidos da complexidade por trás dos produtos que usam. Na verdade, parte da frustração de descobrir um bug, aterrissar em uma mensagem de erro mal formulada ou descobrir um problema de usabilidade não é apenas incapaz de realizar a tarefa em questão. É o desconforto de sermos lembrados de que o aplicativo inteiro é uma ilusão, de que estamos cercados de complexidade que preferimos não ter que lidar. A vida é complicada o suficiente como é.

Culto da Máquina : Em exposição no San Francisco de Young até 12 de agosto de 2018

Negligenciar

Felizmente, os sapiens são muito tolerantes. Nossa propensão a mitologizar – no sentido abstrato que Harari descreve – nos permite olhar diretamente através de todas as partes móveis e interpretar o aplicativo como um todo funcional.

Mas no final das contas, isso é apenas uma ilusão. E toda imperfeição diminui isso.

É o trabalho da equipe do produto fazer tudo o que estiver ao seu alcance para preservar a interpretação holística dos usuários de seu produto:

  • O produto resolve as necessidades de um determinado segmento de usuário de ponta a ponta? (Ou se parece com uma coleção de “especiais” customizados para diferentes tipos de clientes, reunidos em um único produto inchado?)
  • A interface é tão navegável quanto a planta da sua casa de infância? (Ou os usuários estão sobrecarregados com a lembrança de onde encontrar certos recursos que você ocultou não intencionalmente deles?)
  • A experiência do usuário é unificada? (Ou são estilos diferentes e padrões de interface do usuário usados ??para entidades e interações semelhantes em todo o aplicativo?)
  • Existe uma voz e um tom consistentes usados ??em todo o aplicativo? (Ou os usuários se sentem como se estivessem interagindo com um punhado de redatores enquanto usam seu produto todos os dias?)
  • O produto é de alta qualidade? Estável? Confiável? Desempenho? (Ou os cantos foram cortados em nome dos recursos de envio mais rapidamente?)
  • Como um todo, o aplicativo faz os usuários se sentirem de certa forma ? (Ou os usuários são emocionalmente indiferentes a isso?)

Como todos esses segmentos estão entrelaçados, linhas diferentes de código se tornam um todo coeso. Os usuários começam a pensar no seu produto com carinho, como se ele fosse uma obra de arte favorita, um lar longe de casa ou um amigo fiel. O produto torna-se muito maior que a soma de suas partes.

Desenvolver produtos excelentes nunca foi tão… humano

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