Na natação com o entrevistador por trás da nossa série This Cambridge Life

University of Cambridge Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 10 de julho de 2018

Nos últimos 18 meses, ela entrevistou pessoas cujas especialidades vão desde a literatura de amor e perda até o frágil início da vida dos ovos de mamíferos . Como compilador de This Cambridge Life , Alex Buxton abre uma janela para o depósito de pessoas dedicadas de Cambridge. Agora ela compartilha sua própria história.

Em Jesus Green Lido, julho de 2018 (Nick Saffell)

Nossa série Esta vida de Cambridge agora possui cerca de 75 entrevistas. Encontrar todas essas pessoas e escrever sobre elas tem sido uma grande parte da minha vida nos últimos 18 meses. Todo mundo tem uma história diferente para contar. Juntos, eles demonstram como Cambridge é diversificada e sua generosidade em falar honestamente sobre suas vidas é inspiradora.

O cirurgião de transplante Kourosh Saeb-Parsy falou sobre sua paixão por consertar as coisas . Bebendo chá em uma sala do hospital de Addenbrooke, ele se lembrou de seu primeiro dia em uma escola de Londres logo depois de chegar do Irã. Em seu escritório com vista para os campos no oeste de Cambridge, Sir Colin Humphreys , pioneiro da tecnologia LED, contou as operações da infância que endireitaram suas pernas.

Eu conversei com Rosie Jones McVey em uma casa flutuante no rio Ouse . Quando adolescente, ela comprou, treinou e vendeu pôneis sem que seus pais soubessem. Seu doutorado faz perguntas profundas sobre nossos relacionamentos com animais. O estudante de pós-graduação James Downs fala abertamente sobre seu transtorno alimentar e a necessidade de um melhor apoio.

Graeme Ross trabalha incansavelmente para ajudar o pessoal estrangeiro a obter seus vistos no Reino Unido. Alexander Devine está entusiasmado com os tesouros da Biblioteca Parker. No King's College, Lauren Marsh , de 20 anos, está se preparando para uma carreira em hotelaria. O jardineiro estagiário Bryony Langley diz que os jardins são para compartilhar e que algumas plantas a fazem rir em voz alta.

São os detalhes que ficam. Quando a universitária de filosofia Tara Khaled obteve seus resultados de nível A, ela comemorou com o pai colocando um pãozinho de Greggs em um banco do parque em Harrogate. A eminente carreira de Geoffrey Khan como estudioso de manuscritos começou na filial de Middlesbrough da WH Smith. A primeira palavra do zoólogo Jenny York foi aranha.

Todas essas pessoas fazem Cambridge o que é. Agora que estou saindo da universidade, é hora de compartilhar minha história. Então aqui vai. Nenhum dos meus pais foi para a universidade. Meu pai estava muito orgulhoso de ter sido expulso da escola quando tinha quatro anos. Ele apontou tinta para o trabalho das outras crianças. Ele não passou em um único exame até que ele foi para a faculdade de agricultura.

Envelhecido dois na fazenda

Eu fui criado em uma fazenda em Hertfordshire. Nós fomos lembrados frequentemente que embora nós vivêssemos em uma casa velha adorável rodeada por campos e bosques, não era realmente nosso. Mas mesmo se você não possuísse coisas, você cuidaria delas. Essa foi a mensagem não dita. Nós tínhamos muita liberdade e nossos amigos adoravam visitar.

Quando crianças, tínhamos histórias a cada hora de dormir. Esses livros causaram uma impressão duradoura. Eu posso lembrar detalhes das palavras e imagens. O coelho mau feroz de Beatrix Potter e a vaca de Phyllis Krasilovsky que caiu no canal . Mais tarde, fiquei encantado com The Far-Distant Oxus, dos autores adolescentes Katharine Hull e Pamela Whitlock. Eles se conheceram em um ponto de ônibus e decidiram escrever um romance.

Cambridge era um lugar favorito para visitar. Minha mãe havia sido criada em uma casa na West Road de propriedade da Gonville & Caius College. Ela nos levou para olhar em volta das faculdades e subimos o rio até os prados, comendo cerejas do mercado. Cambridge parecia estar em algum lugar onde as pessoas escreviam poesia e conversavam fascinantemente.

Eu falhei no meu 11-plus – quase toda a classe fez . Eu estava em uma escola particular. Nossos professores entraram em um capricho e pensaram em navegar. Nós não tivemos nenhuma preparação e caímos diretamente nas armadilhas do pensamento lógico. Ainda me lembro de uma das perguntas – sobre a chegada da maré e a distância entre a água e o convés de um barco.

No internato em Norfolk, aos 13 anos

Minha irmã e eu fomos para um pequeno internato em Norfolk . Nossos pais o escolheram porque era despretensioso. O uniforme incluía saltadores grossos de pescadores. Eles ajudaram a manter o frio – não havia muito aquecimento. Jogamos lacrosse em um campo no alto de um penhasco, e o prédio de barcos com o Coronel Blount era um extra opcional. Os professores não foram treinados e sua compreensão dos programas do exame era instável.

Eu fui identificado como brilhante e subi duas vezes. Um grande erro: eu levei meus níveis A de 16 anos. Dois de nós se inscreveram para Oxford e Cambridge. Acho que sabia que não era material de Oxbridge quando copiei acidentalmente o nome de minha amiga, Susan Fiddian, no meu formulário de inscrição. Eu estava escrevendo a tinta e tive que perguntar à diretora, que usava conjuntos gêmeos e pérolas, por outra forma.

Pulando uma cerca na fazenda da família com 16 anos

Oxford me convidou para uma entrevista. Naqueles dias você fez o exame de admissão de Oxbridge. Aprendi que eu era o único candidato a interpretar uma das perguntas de uma maneira particular. Impressionantemente, isso não parecia importar. Mas eu fiz mal em uma entrevista sobre economia. Eu estive em Israel para trabalhar em um kibutz e não tinha nada de sensato a dizer sobre a economia israelense.

Um envelope fino chegou com um selo de segunda classe. Eu não consegui um lugar. Eu fui para a Universidade de Leeds e descobri o Yorkshire Dales. Foi uma experiência formativa para viver em uma cidade do norte longe do sudeste. Eu me formei em têxteis e consegui um emprego escrevendo sobre a indústria têxtil para um grupo de revistas especializadas.

Fui enviado por toda a Europa para cobrir feiras. Eu tive que entrevistar pessoas, pegar o que estava acontecendo, rabiscar minha história em um caderno, telefonar para o escritório e ditar isso para um 'copiador'. Isso teve que incluir toda a pontuação. Foi estressante no começo e eu tive que me forçar a me aproximar de completos estranhos para comentários.

Em meio a tudo isso, fiz uma bolsa de pesquisa no Royal College of Art . Ensinou-me a planejar e pensar logicamente sobre minhas conclusões. Depois que meus filhos chegaram, eu me tornei uma jornalista freelancer. Comissões de publicações nacionais me levaram para a Cidade do Cabo, Uruguai, Nicarágua e as Hébridas Exteriores, bem como para Essex e Snowdonia.

Adoro nadar e prefiro água fria. Em Jesus Green Lido, em 1992, conheci Tim Holt, um graduado de Cambridge que trabalhava para o Conselho Municipal de Cambridge. Com dois outros nadadores, eu comecei o Friends of Jesus Green Lido . Tim e eu colaboramos em projetos para divulgar a piscina em uma época em que muitas piscinas ao ar livre estavam fechando.

Muito depois, Tim me mandou um e-mail do nada. Até então ele estava trabalhando para o Escritório de Comunicações da Universidade de Cambridge. Ele me alertou para uma vaga temporária que se tornou um posto permanente. Meu papel mudou de apoiar o trabalho de divulgação da universidade com as escolas para ajudar a divulgar a pesquisa de Cambridge. E depois veio a chance de trabalhar em uma série de entrevistas.

A aposentadoria é um tipo de palavra em declive. Minha filha mais velha, juntamente com dois amigos, começou uma escola de língua inglesa na Bolívia. Ela diz que a palavra espanhola para a aposentadoria é jubilación . Inspirado por ela, fiz o curso do Celta no Cambridge Regional College . Ele o qualifica para ensinar inglês a pessoas que não são nativas. No início deste ano, voei para Santa Cruz de la Sierra para ensinar inglês a alguns bolivianos maravilhosos, que chegavam às 7h da manhã para dominar o presente contínuo e muito mais.

Com uma classe de bolivianos entusiastas, março de 2018

Na preparação, fui voluntário no Cambridge Language Centre . Duas vezes por semana eu ajudei estudantes e acadêmicos do exterior a melhorar suas habilidades de conversação em inglês. Um advogado chinês me contou o quanto amava Jane Austen e um matemático romeno descreveu a vida sob Ceausescus. Um artista coreano esperava pegar uma "grande enguia no rio Cam".

Este artigo é um grande obrigado. Um agradecimento a todas as pessoas com quem trabalhei nos últimos 12 anos e especialmente àqueles que contribuíram para a nossa série This Cambridge Life . Um coração muito obrigado aos meus colegas também. Nossas conversas são fascinantes e engraçadas. Não acho que nenhum deles escreva poesia, mas trabalhamos em um escritório onde falcões-peregrinos se aninham nas torretas.

Faz muito tempo desde a carta de rejeição. Sob o domínio da diretora de perolas, eu certamente me inscrevi no caminho errado. Os candidatos de hoje recebem conselhos muito melhores. Como outros de sua laia, aquele pequeno e peculiar internato fechou há bons anos. Eu já tive o gosto de uma educação que nunca pensei que teria.

Este perfil faz parte da nossa série This Cambridge Life .