Na próxima vez, fique mais perto

Laurie Etheridge Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro

Feedback duas fundadoras receberam e rejeitaram.

Nós voamos cedo o suficiente na noite anterior para jantar no bar do hotel enquanto ensaiamos nosso campo. Talvez o Bruxelas (sim, esta é a grafia correta, embora não pareça que deveria ser pluralizada) brotos estranhamente emparelhados com tomates cereja e limão foram uma dica de que o dia seguinte seria estranho. Nós brincamos que nossa sensibilidade alimentar na Califórnia era muito sensível e nos dava uma desculpa para comer mais batatas fritas. Foi o nosso primeiro campo de captação de recursos juntos como fundador e co-fundador. Estávamos nos encontrando com um braço regional de um fórum de anjos conhecido internacionalmente. Tremendo em nossa curta caminhada até o imponente prédio no centro de Cincinnati, rimos imaginando se os outros empreendedores convidados para arremessar seriam todos savants do tipo Mark Zuckerberg ou Elizabeth Holmes, deixando-nos para aparecer "er" (mais velho, cansado-er, meio envelhecido-er ). Ao fazer o check-in, relaxamos rapidamente aprendendo que os outros apresentadores eram companheiros fugitivos no meio da carreira, vindos das selvas de tecnologia, varejo, ciências da vida, medicina, aeronáutica, transporte e direito. Nós estávamos no último espaço, apresentando 7ª em torno de 3 da tarde. Todo mundo recebeu um prazo estrito de apresentação de 7 minutos com um relógio de contagem regressiva de 1990 parado ao lado do pódio, sinalizando o que parecia ser o fim dos dias. Havia uma tela posicionada à direita do pódio para a apresentação ser vista pelo público; configuração padrão do quarto.

De lado, a condensação vaporosa formava uma parede de banho turco de janelas ao longo de um lado da sala. Olhei para fora na chuva abundante, com o coração na garganta como se fosse a Disneylândia e a manhã de Natal combinadas vindo da Califórnia, danificada pela seca e traumatizada pelo fogo. Acalmei meus nervos enquanto cada apresentador compartilhava sua grande idéia, problema, solução e pedido de financiamento. Ouvimos falar de um novo sistema de administração de medicamentos para diabetes, uma ferramenta de apresentação holográfica, plataforma de gerenciamento de eventos digitais e estratégia para o tratamento integrado de dependência de opiáceos. Eu me inspirei no coração, determinação, coragem e expertise no assunto de meus colegas empreendedores.

Quando chegou a nossa vez, andamos a pé com confiança, animados pelos nossos 7 minutos de narração de histórias e 5 minutos de perguntas e respostas depois. Decidimos dividir a apresentação ao meio com o meu parceiro (o Fundador) lidando com a seção de abertura, e eu levei o fechamento, aproximadamente uma divisão igual. Cada um de nós estava em cada lado da tela, então não estávamos bloqueando a platéia. Quando minha parceira terminou de falar, ela me passou o microfone. Durante o Q & A, nós trocamos o microfone para frente e para trás conforme necessário. O público de 80 investidores em potencial parecia muito empenhado, fazendo muitas perguntas enérgicas e ponderadas.

Vimos alguns sinais de baixa concentração de adultos no final da tarde e atenção decrescente; sem cabeça, olhando para os olhos ou distraído o uso do telefone. Em vez disso, vimos muitos tomando notas e inclinando-se para a frente em seus lugares, sorrindo e enviando-nos acenos de cabeça positivos, o que nós apreciamos. Muitos ansiosamente nos perseguiram individualmente com mais perguntas de acompanhamento na hora do coquetel depois. Saímos de Cincinnati no dia seguinte, continuando nossa turnê no centro-oeste em Chicago apresentando a outro grupo de anjos no mesmo fórum. Mais uma vez, apesar das condições frias do lado de fora, nos deparamos com uma audiência calorosa e receptiva que fazia perguntas perspicazes e inteligentes.

Na semana seguinte, depois que voltamos para casa, nos conectamos com o diretor administrativo do fórum de anjos para receber feedback sobre nossa apresentação e para discutir o interesse de investidores em potencial em ambas as localidades do meio-oeste. Quando os próximos passos imediatos relacionados aos investidores individuais se tornaram claros, nós ansiosamente buscamos uma perspectiva sobre o que o Diretor Administrativo acreditava que funcionava / não funcionava em nosso campo. Como este foi nosso primeiro arremesso e, mais importante, o nosso campo inaugural trabalhando juntos, valorizamos sua perspectiva sobre o que poderíamos melhorar na próxima vez, pois sabíamos que haveria muitas próximas vezes.

Ele começou como muitos de nós ao fornecer feedback, generalizado e positivo – não querendo ferir nenhum sentimento e, portanto, não era muito útil ou acionável. Ele disse que fizemos um "bom trabalho". Estávamos "no nosso jogo". "Conhecíamos nossas coisas" e "excitávamos as pessoas". Poderíamos ouvir pelo telefone que ele estava protegendo e realmente queríamos saber como poderíamos tornou-se excepcional em apresentar nosso caso comercial para investimento, então continuamos pressionando-o por mais especificidade. Após cerca de 15 minutos de nosso esforço por mais detalhes e ele continuar a fornecer elogios vagos, mas com uma tendência de hesitação, ele finalmente disse:

"PRÓXIMO TEMPO, ESTAR MAIS PRÓXIMO JUNTOS."

Levamos cerca de 20 segundos para as palavras permearem completamente. Cada um de nós evocava silenciosamente nosso próprio visual imperfeito de bloquear a tela de apresentação inteiramente da platéia. Eu imaginava que nós nos amontoávamos juntos em frente ao público, em vez de em ambos os lados da tela. Tentamos entender melhor, para ter certeza de que entendemos a origem do feedback. Houve algum protocolo informal e tácito que havíamos quebrado quando havia dois apresentadores? Será que a nossa apresentação mid de handoff de um microfone sacudiu tanto o público? Apesar de estar genuinamente ávido por feedback, meu parceiro e eu não conseguimos conciliar esse feedback com nenhum conselho de apresentação, já que isso significaria bloquear a tela e diminuir a visão do público de nossos slides.

Finalmente, quando nos tornamos cada vez mais frenéticos em nossa busca pela compreensão, ele disse: “você quer ter certeza de que as pessoas entendem que você se dá bem”. E foi aí que eu soube que era um mundo muito diferente para duas mulheres arrecadarem dinheiro. Se eu listasse 10.000 pontos potenciais de feedback que podemos ouvir antes da manhã do nosso primeiro discurso, eu nunca teria pensado que precisávamos nos preocupar que a maioria dos homens pensaria que não gostávamos um do outro se não ficássemos juntos por 7 minutos. Se eu soubesse disso, eu não teria apenas ficado ao lado do meu parceiro de negócios, eu teria dado a ela um grande beijo desleixado na bochecha enquanto segurava a mão dela e gentilmente acariciava seus cabelos. Na verdade, eu não teria feito nada disso – porque acredito que o público vendo nossos slides na tela atrás de nós é mais importante para a narrativa narrativa.

Por fim, aprendi que, embora todas as nuances importem durante um discurso, cabe a você decidir o que é mais importante, inclusive quando adotar e quando rejeitar o feedback. Durante o ano passado, demos mais de 75 arremessos conosco em todas as configurações de apresentação imagináveis. É claro que nos unimos muitas e muitas vezes com orgulho e alegria. Mas não porque precisamos mostrar que gostamos um do outro. Porque isso faz sentido nos negócios com base na configuração daquela sala, naquele tempo, naquele espaço daquele campo, para esse público. Isso é o que os adultos devem fazer, eles fazem escolhas inteligentes no momento.