Não é culpa do Facebook sozinho

Entramos nessa confusão. Facebook foi apenas feliz em levar o nosso dinheiro e os nossos dados ao longo do caminho. 2019 é o ano em que começamos a nos desenterrar.

John Battelle Blocked Unblock Seguir Seguindo 28 de dezembro de 2018

(Cross postado da NewCo Shift )

Aqueles de nós que tiveram a sorte de viver o nascimento da teia têm o hábito de vomitar em nossa própria nostalgia. Lembraremos de algum site legal de dez ou mais anos atrás, depois pensemos para nós mesmos (ou às vezes em voz alta no Twitter ): “Bem, porra, as coisas estavam bem melhores naquela época”.

Então nos calamos. Afinal de contas, provavelmente estamos fora de contato, já que a maioria de nós nunca saiu no Twitch. Mas estou vendo cada vez mais esse tipo de ânsia de velhice, com o atual desdobramento do Facebook e a implosão geral da narrativa da tecnologia como salvador em nossa sociedade.

Daí a risada que muitos de nós tivemos quando vimos essa tendência sugerindo que talvez fosse a hora de finalmente sairmos do Facebook e – espere por isso -, nossa própria página pessoal, uma que atualizamos para qualquer um e para todos lerem. Você sabe, como um blog, apenas por enquanto . Eu não conheço o autor – o editor da Motherboard do site de tecnologia – mas é divertido ver alguém se juntar ao Old Timers Web Club em tempo real. Ei Facebook, saia do meu gramado !!!

Aquela era de ouro

Para não enterrar a liderança, deixe-me dizer algo antecipadamente: É claro que a arquitetura de nossa Internet atual está funcionando. É burro. É um maldito deserto. É o solo onde as sementes não brotam. Inovação? Na web, esse cachorro parou de caçar anos atrás.

E quem ou o que é a culpa? Não não. Não é Facebook. Facebook é apenas um sintoma. Um suporte conveniente e fácil – um artefato de uma falha maior de nossos bens culturais. Em algum lugar na última década, entendemos algo errado, perdemos nossa narrativa – permitimos que o Facebook e seus parentes fugissem da nossa cultura.

Em vez de focar no Facebook, que é estruturalmente fragmentado e rivaliza com a irrelevância do Yahoo, é hora de focar no erro que cometemos e em como podemos lidar com isso.

Apenas 10-15 anos atrás, as coisas não estavam indo em direção à nossa versão atualmente paralisada da Internet. Nos inebriantes dias de 2004 a 2010 – não muito tempo atrás – um motim de inovação ultrapassou o mundo da tecnologia e da Internet. Chamamos essa era de “Web 2.0” – a Internet estava se tornando uma plataforma aberta e distribuída , em todos os significados da palavra. Era generativa , era compatível com o Gates Line e sua infra-estrutura técnica cada vez mais vigorosa prometia maravilhas, magia e intermináveis baldes de novidades . Largura de banda, design responsivo, armazenamento de dados, processamento sob demanda, APIs generosamente instrumentadas; tudo estava vindo junto. Milhares de novos projetos e empresas e idéias e hacks e serviços floresceram.

Claro, naquela época os gigantes ainda eram gigantes – mas pareciam genuinamente amigáveis e alinhados com uma filosofia aberta e distribuída. O Google uniu a Internet, codificando (e compartilhando) uma estrutura de dados em que todos pudessem se basear. A Amazon Web Services foi lançada em 2006 e, com o problema de armazenamento e processamento resolvido, dezenas de milhares de novos serviços foram lançados em questão de apenas alguns anos. Inferno, até mesmo o Facebook lançou uma plataforma aberta , embora rapidamente percebesse que não tinha nada a ver com isso. AJAX eclodiu, permitindo interfaces de usuário orientadas por dados multiestaduais e, desse modo, a web saiu da planície. Qualquer pessoa com habilidades de script passáveis poderia fazer uma merda interessante ! A promessa da Internet 1.0 – aquela visão aberta, conectada, de inteligência no nó que todos compramos antes que qualquer coisa fosse realmente possível – em 2008, essa promessa estava quase concluída. Lembre-se de LivePlasma ? Sim, isso foi um incrível mashup. Pena que está adormecido há mais de uma década.

Depois de 2010, as coisas foram para os lados. E então eles pioraram. Acho que no final, nosso fracasso não foi deixarmos o Facebook, o Google, a Apple e a Amazon ficarem muito grandes ou muito poderosos. Não, acho que, em vez disso, deixamos de considerar o impacto das tecnologias e das empresas que estávamos construindo. Nós fracassamos em avançar, não conseguimos perceber que essas tecnologias nascentes eram frágeis e sem governo e passíveis de serem exploradas por pessoas menos idealistas do que nós.

Nossa Constituição Sombria

Nossa falta de consideração deliberadamente ajudou e encorajou a criação de uma Constituição sombra não-ratificada para a Internet – uma arquitetura de governança construída sobre suposições que aceitamos, mas que estamos ativamente ignorando. Todos os Termos de Serviço em que clicamos, os EULAs que ridicularizamos, mas não conseguimos contestar, essas políticas criaram muros em torno de nossos dados e como eles podem ser usados . Empresas de plataformas gigantescas usaram essas paredes para criar modelos de negócios impenetráveis. Seus documentos de IPO explicam na íntegra como a monopolização e a exploração dos dados foram fundamentais para o sucesso deles – mas compramos as ações de qualquer maneira.

Não conseguimos imaginar que essas novas empresas – esses Facebooks, Ubers, Amazonas e Googles – pudessem um dia se tornar exatamente o que estavam destinadas a se tornar, se as deixássemos sem governo e escravizadas pelo capitalismo desenfreado. Nunca imaginamos que, se eles ganhassem, a visão que tínhamos de uma Internet democrática acabaria perdendo.

Não é que, pelo menos no início, as empresas de tecnologia fossem dirigidas por pessoas más em qualquer sentido mais amplo. Eram garotos inteligentes, quase sempre masculinos, testando os limites da adolescência em seus primeiros anos depois do ensino médio ou da faculdade. O tempo importava mais: de um lado para o outro, com os ventos da Web 2 às suas costas, essas empresas tinham as idéias certas na hora certa, com um ansioso nexo de capital oportunista levando-as adiante.

Eles construíram empresas extraordinárias. Mas, novamente, eles construíram uma nova arquitetura de governança sobre nossa economia e nossa cultura – um ecossistema brutalista que repele a inovação. Não de propósito – não no começo. Mas, protegidos pelos muros da recém-criada constituição sombra da Internet e escravizados por um novo tipo de capitalismo fundido na tecnologia, eles certamente se saíram bem na exploração de sua alavancagem baseada em dados.

Então aqui estamos nós, no final de 2018, com todos os nossos queridinhos, os líderes não apenas do setor de tecnologia, mas de toda a nossa economia, ensangüentados pela dúvida, cambaleando pelo peso de externalidades desconsideradas. O que vem depois?

2019: o ano da política da Internet

Quer queiramos ou não, a política com capital P está chegando ao mundo da Internet no ano que vem. Nosso recém-encorajado congresso está se esforçando para introduzir várias peças de legislação, desde uma Lei de Direitos da Internet até uma lei federal de privacidade modelada em – tremor – o GDPR da UE. No mês passado, li artigos de política sugerindo que taxamos o modelo de publicidade da Internet, que dividimos o Google, o Facebook e a Amazon, ou que desistimos e deixamos o mercado "fazer seu trabalho".

E isso é uma coisa boa, na minha opinião – parece que finalmente estamos chegando a um acordo com o poder das empresas que criamos e estamos prontos para ter um diálogo nacional sobre um caminho a seguir. Para esse fim, uma notícia pessoal: juntei-me à Escola de Relações Internacionais e Públicas da Universidade de Columbia e estou trabalhando em um projeto de pesquisa que estuda como os dados fluem nos mercados dos EUA, com ênfase nas principais plataformas de tecnologia. . Também estou dando um curso sobre modelos e políticas de negócios na Internet. Em suma, estou me apoiando nessa conversa, e você provavelmente verá mais textos sobre esses tópicos aqui ao longo do próximo ano.

Ah, e sim, eu também estou trabalhando em um novo projeto, que permanece em segredo por enquanto. Sim, tem a ver com mídia e tecnologia, mas com um novo foco: nosso diálogo político. Mais sobre isso no final do ano.

Eu sei que tenho estado um pouco quieto no mês passado, mas começar coisas novas requer muito trabalho, e minha escrita sofreu como resultado. Mas eu tenho algumas peças na fila, começando com o meu resumo anual de como eu fiz nas minhas previsões para o ano , e depois, claro, minhas previsões para 2019. Mas eu vou estragar pelo menos um deles agora e Basta resumir o ponto deste post desde o início: é hora de descobrir como construir uma Internet melhor, e 2019 será o ano em que os formuladores de políticas se envolverão profundamente nessa conversa atrasada e essencial.