Não, sua assistente não está espionando você

Enrique Dans Segue 19 de jul · 4 min ler

Alguns leitores podem achar essa entrada polêmica e me acusam de estar no pagamento das empresas tecnológicas ou algum absurdo (no dia em que eu encontrar todo o dinheiro que eles supostamente estavam me pagando, eu serei um multimilionário), mas Há algumas coisas sobre as quais tenho que falar. Há algum tempo, venho lendo sobre como assistentes domésticos, como o Amazon Echo ou o Google Home, supostamente espionam seus proprietários gravando nossas conversas, que são então vendidas. Surpreendentemente, muitas pessoas parecem engolir esse absurdo quando deveriam saber melhor.

O último susto parece ter sido causado por um par de notícias: a primeira, nos Estados Unidos, diz respeito a uma carta escrita em maio. Chris Coons , senador democrata dos EUA, a Jeff Bezos, exigindo informações sobre gravações feitas pela Amazon Echo , para as quais a empresa respondeu que elas são armazenadas e usadas pela empresa, a menos que sejam expressamente excluídas pelo usuário . A segunda vem de um meio de comunicação belga que teve acesso a um arquivo vazado com gravações anônimas de usuários, e ficou chocado ao saber que o Google tem a mesma política em relação às gravações do Google Home .

Em primeiro lugar: estas histórias não são "descobertas" ou "escândalos", mas sim destinadas a atrair a atenção do público. Qualquer pessoa com um conhecimento mínimo de como essas coisas funcionam sabe perfeitamente que as gravações, intencionais (quando o usuário liga o assistente com um comando de voz) ou falhou (quando o assistente erroneamente ouviu esse comando) são usadas não apenas para executar comando em questão, mas também armazenados, a menos que expressamente especificado em contrário, de modo a melhorar a tecnologia de reconhecimento de fala. Podemos impedir que nossos pedidos sejam mantidos? Sim: o Amazon Echo e o Google Home têm um recurso que permite desativar gravações.

Em segundo lugar, ninguém está forçando você a comprar um desses dispositivos, mas se decidir, você deve entender que treinar os algoritmos que os conduzem significa que alguém tem que ouvir uma gravação, rotulá-la e categorizá-la, e então incorporar uma banco de dados anônimo e extremamente valioso usado para treinar algoritmos de reconhecimento de fala. Naturalmente, não importa quão anônima seja a base de dados, ainda é sua voz e, embora você provavelmente seja capaz de reconhecê-la, a gravação não tem conexão com as informações pessoais de sua conta. Além disso, se todos decidirmos não cooperar com a tarefa de melhorar os algoritmos de reconhecimento de fala, as empresas de tecnologia levarão muito mais tempo para melhorar os assistentes domésticos. Mas se isso faz você se sentir melhor, então vá em frente, ninguém está te impedindo. É isso que todos nós queremos?

Dito isso, não faz sentido escandalizar-se porque um dispositivo projetado para ouvir o que dizemos faz exatamente isso. Se você não quiser que seu assistente doméstico ouça o que você diz, desconecte seus microfones. Mas ter um assistente doméstico desconectado de seus microfones derruba o propósito de um assistente doméstico ativado por voz. Então, vamos ser claros sobre essas chamadas notícias: assistentes domésticos não estão lá para nos espionar, mas para ouvir o que lhes perguntamos. Claro, a tecnologia ainda não é à prova de falhas e, por isso, às vezes eles se ativam por engano, mas não estão nos espionando . Da mesma forma, como o Google ou quem supostamente deve treinar algoritmos de reconhecimento de fala sem usar uma amostra tão ampla de gravações quanto possível? Algoritmos de treinamento requerem compreensão de sotaques, fala idiomática ou maneiras muito variadas de perguntar algo.

O que não quer dizer que as empresas de tecnologia sempre acertem as coisas. Se permitirem que essas gravações sejam vazadas e, além disso, vinculadas à identidade dos usuários – o que não tem sido o caso, pelo menos por enquanto – elas devem ser punidas, e o mesmo se aplica se elas ignorarem as preferências dos clientes e armazenarem suas gravações. Mas ficar escandalizado porque nossas gravações são usadas para treinamento é um absurdo. Ninguém está nos espionando. Nossas gravações não estão sendo repassadas entre os funcionários. Em vez disso, eles são ouvidos e rotulados para tentar entendê-los e melhorar o modo como o assistente os interpreta. Oh, meu Deus, Amazon e funcionários do Google estão ouvindo o que eu digo em casa! Está certo. É exatamente assim que essa tecnologia funciona . Não há outro jeito de fazer isso.

Quanto mais cedo a mídia parar de invocar as chamadas revelações, mais cedo começaremos a entender conceitos tão básicos quanto a coleta de dados, rotulagem e treinamento de algoritmos. Vamos nos tornar reais aqui: ninguém está interessado em manter uma lembrança de sua voz, nem transmiti-la à mídia para constrangê-lo.

Com o tempo, os assistentes domésticos desenvolverão capacidade suficiente para processar e interpretar com precisão a maior parte do que lhes pedimos. Mas isso só acontecerá quando a mídia parar de vender teorias conspiratórias e nos ajudar a entender o que as empresas fazem com os dados que geramos. Ninguém está dizendo que os gigantes da tecnologia não deveriam ser punidos quando errarem, mas neste caso, não houve nenhum delito: eles simplesmente fizeram a coisa lógica. A partir de agora, podemos pensar um pouco mais e um pouco menos de escândalo?