NASA se volta para jogos para uma nova geração de arte espacial

Os desenvolvedores estão combinando arte e ciência para simular como a vida em Marte pode parecer daqui a um século

Paul Dean Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de janeiro Base da NASA em Marte em 2117, conforme descrito no Projeto Eagle. Crédito da imagem: Bluebird Interactive

A NASA passou a maior parte do século 20 contratando pintores e ilustradores para imaginar o futuro da exploração espacial . Quando Jeff Norris, chefe de Operações de Missão no Jet Propulsion Lab (JPL) da NASA, queria uma maneira de inspirar uma nova geração de potenciais engenheiros, cientistas e astronautas, ele se voltou para uma alternativa moderna a esses artistas: um desenvolvedor de jogos.

"Eles estavam procurando por um artista", explica Jeff Lydell, produtor executivo do estúdio de jogos Blackbird Interactive, de Vancouver. "O tema era recriar a arte que Chesley Bonestell havia gerado para Wernher von Braun quando eles estavam tentando divulgar as missões Apollo." Nas décadas de 1940 e 1950, as pinturas de Bonestell de mundos distantes e a tecnologia imaginada usada para explorá-las forneceu o primeiro olhar real de muitas pessoas para o espaço. Publicado em revistas como Life e Collier , as ilustrações ajudaram a alimentar um apetite crescente pelo programa espacial, com imagens que foram, pelo menos em parte, baseadas em fatos científicos.

Norris era um fã do trabalho de Blackbird nos aclamados jogos de estratégia de ficção científica do Homeworld , e ele se perguntou se a empresa poderia estar interessada em dar um passo mais perto do fato científico – modelar a distante Marte em um futuro não tão distante usando o mesma combinação de criatividade técnica e artística que os designers da empresa exibiram no desenvolvimento de seus jogos. Depois de falar regularmente com a equipe Blackbird, o projeto cresceu de simples imagens passivas para o que Lydell chama de “quiosque interativo”: não uma simulação complexa e hiper-detalhada, mas uma visão acessível, interativa e parcialmente hipotética que ainda é apoiada pela topografia , documentação e planos de missão da NASA.

O resultado, Project Eagle , mostra uma colônia totalmente funcional de Marte no ano de 2117. O assentamento foi construído desde o primeiro desembarque da NASA em 2034, e agora mais de cinco mil pessoas vivem, minas e pesquisam sobre o Planeta Vermelho. A maioria deles está concentrada sob uma grande superestrutura abobadada, mas também há fazendas de algas remotas, plataformas de lançamento e reatores. Um clique de um mouse fornece dados sobre cada estrutura e sua finalidade, enquanto uma sobreposição revela uma infraestrutura subterrânea oculta, incluindo centenas de metros de profundidade. Veículos utilitários cruzam a paisagem (como a Cratera Gale , modelada usando dados de terreno do Mars Reconnaissance Orbiter); um ciclo de dia e noite mostra um sol distante lançando uma luz azul da noite (um melhor palpite, baseado em dados fotográficos); e um vaivém para a Terra se projeta para o céu.

Esse ônibus espacial, diz Eric Torin, chefe de operações da Blackbird, é um floreio artístico, mas ainda é algo criado com a bênção e a supervisão da NASA. Inovadores da NASA “são os que escolheram o local de pouso”, diz Torin. “Nós aceitamos a licença para impulsionar a tecnologia e onde a base pode estar no futuro, mas sem violar nenhum princípio importante”, continua ele. O conceito original do Blackbird era muito mais próximo dos ônibus espaciais recentemente desativados, mas a Nasa lembrou que a atmosfera em Marte é muito fina para que um veículo desse tipo ganhe força. Pela mesma razão, os drones também foram removidos em uma revisão antecipada. Também foram lançados painéis solares, porque os engenheiros da NASA acreditam que a energia seria gerada por poderosos reatores nucleares afundados na superfície do planeta, com a maioria das outras estruturas existentes parcialmente ou totalmente subterrâneas para proteger seus habitantes (e os alimentos que cultivam). ) da radiação.

No entanto, uma rápida panorâmica sobre a superfície marciana também revela uma coleção de estruturas de superfície menores, que Torin chama de “Cidade Velha”. É assim que os projetistas imaginam o assentamento inicial, com 80 anos e muito desatualizado até 2117. É a semente de que a colônia cresceu: o local onde os pioneiros de Marte chegaram, construindo seu equivalente de cabanas de madeira de fronteira usando tecnologia e ferramentas muito mais próximas do que temos hoje. Concedida alguma licença artística, Blackbird criou uma simulação que muitas vezes prioriza a estética sobre a precisão, mas, como no trabalho de Bonestell, o objetivo é inspirar. Nem todos os detalhes têm que importar.

Projeto Eagle não é um único. Ele se junta a um portfólio cada vez maior de experiências interativas que o JPL encomendou, incluindo o Mars Rover Landing de 2012 para o Xbox. Há também OnSight , uma ferramenta de realidade virtual criada em colaboração com a Microsoft, que usa dados e imagens enviados pelo rover Curiosity. Enquanto OnSight agora faz parte de “ Destination: Mars ”, uma exposição interativa no Centro Espacial Kennedy que coloca os visitantes em um Marte virtual, foi originalmente encarregada de criar um espaço no qual os cientistas pudessem trabalhar. Muitas das simulações e ferramentas que o JPL encomendou não foram projetadas para articular as aspirações da NASA a outras, mas para dar à própria equipe da agência maneiras diferentes de analisar seu trabalho.

“Ficção científica empurra a realidade”, diz Victor Luo, líder de operações no JPL's Ops Lab , que possui uma impressionante coleção de representações e simulações da Mars, ferramentas de projeto e até mesmo um aplicativo móvel. “Essas coisas, embora não sejam necessariamente 100% realistas ou precisas, estão levando os sonhadores, os tecnólogos, a avançar em direção a um futuro em potencial.”

Há pelo menos um debate que nenhuma simulação pode chegar ao fundo, porém: Exatamente que cor é a luz no planeta ao lado? Quão azuis são aqueles pores-do-sol azuis? Qual é o tom preciso do solo? "Você obtém dados fonte em preto e branco da NASA", explica Lydell, o produtor executivo do Blackbird. “Se você vê imagens da NASA [da Mars] que estão coloridas, elas fizeram o trabalho de colocar isso em cores com base na análise de dados de filtro nas câmeras. Acontece que a comunidade científica está imensamente dividida sobre qual é a cor certa de Marte. ”É a ciência espacial equivalente à controvérsia de 2015 sobre esse vestido preto e azul (ou branco e dourado) .

Lydell admite que, no final, há realmente apenas uma maneira de resolver a questão: "Se alguém quer provar que estamos errados na cor de Marte, na verdade eles vão ter que pilotar um humano para fazer isso". ele diz. "E esse foi o ponto principal, não foi?"

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