Naturopatia é 99,9% Bull $ hit, mas aqui está o que 0,1% pode nos ensinar

Britt Hermes, ex-naturopata e badass atual. Assista a entrevista inteira junto com uma transcrição completa aqui.

Encontrando Britt Hermes pela primeira vez, eu nunca a teria acertado por uma das figuras mais polarizadoras da internet. Amigável e equilibrada, apesar do jet lag e da náusea do primeiro trimestre, fiquei preocupado que a nossa próxima entrevista ao vivo para o Against Medical Advice pode não ter o drama necessário além da possibilidade de vômito espontâneo de projétil que agrade às multidões. Mas o blog de Britt, Naturopathic Diaries , há muito era lendário nos círculos científicos por expor o mundo arcano e charlatanismo da naturopatia. Afinal, ela tinha credibilidade de rua como ex-médica naturopata e atual cientista de verdade. Apesar de sua exaustão, ela conseguiu abrir nossos olhos para os perigos da naturopatia, ao mesmo tempo em que demonstrou uma vulnerabilidade real e uma visão sobre o que a atraiu a ela em primeiro lugar. O que a medicina moderna pode aprender com sua jornada?

Médicos são idiotas

Para aqueles de nós treinados e profundamente condicionados na Matriz Médica Ocidental, é perplexo quando os pacientes optam por se afastar de nossa orientação baseada em ciência legítima. Afinal de contas, nós arrebentamos nossas bundas estudando por incontáveis ??horas, trabalhamos inúmeras noites longas, afastamos nossas próprias vidas e nos tornamos mestres da gratificação atrasada para ajudar as pessoas a ficarem bem. No entanto, depois de todo esse sacrifício, nossos pacientes ainda têm a audácia de se voltarem para celebridades burras e besteira como Goop. Pior ainda, eles se voltam para aqueles que se chamam de "médico" sem nunca terem passado por um curso de medicina ou residência. Por quê?

A história de Britt lança uma luz clara sobre esta questão. Como muitos naturopatas, seu caminho começou como um passo consciente da medicina convencional, desencadeado por uma experiência desmoralizante com um médico. Hermes tinha 16 anos quando desenvolveu psoríase:

Eu tinha placas vermelhas gigantes em todo o meu corpo. Fui ver o dermatologista da minha mãe e ele não teve tempo para mim. Ele estava realmente apressado e basicamente me tratou como se eu fosse uma menina que estava sendo vaidosa sobre a situação. Eu estava chorando em seu escritório, dizendo: “Por que eu tenho essa condição? Como posso me livrar disso? ”Minha mãe teve psoríase durante toda a vida, e ela se injeta com drogas e não parece melhorar. Eu estava com medo desse tipo de futuro para mim. Eu realmente precisava de alguém para reconhecer a situação difícil que isso era para mim. Mas ele era basicamente um idiota para mim. Ele disse: “Não há nada que eu possa realmente fazer por você, exceto tomar esses cremes esteróides. Aqui está um roteiro.

Deixe-me primeiro dizer isso, e tenho certeza que vai irritar alguns de meus colegas: dermatologistas em particular lidam com seres humanos em mentalidades especialmente vulneráveis ??(afinal, nossa pele é o que mostramos ao mundo) e ainda muitos exibem das piores maneiras de cabeceira que eu encontrei na medicina. Talvez isso se deva à sua vulnerabilidade a um modelo de pagamento que cria uma pressão severa no tempo recompensando o volume. Afinal, essas mesmas pressões estão destruindo a relação médico-paciente em todas as especialidades. Eu sinceramente não sei, apenas uma observação pessoal que sem dúvida gerará muitos e-mails de ódio para mim.

Independentemente, demitido e desanimado, Britt começou a "fazer sua própria pesquisa" sobre a psoríase. Note-se que esta é a mesma linguagem usada por mães anti-vacinas e lunáticos chemtrail, geralmente referindo-se a uma pesquisa no Google que simplesmente reforça o viés de confirmação. Mas Britt foi para uma biblioteca real e encontrou vários livros de medicina natural que ensinavam sobre dieta, estilo de vida e suplementos antiinflamatórios. Como ela instituiu essas mudanças, além de usar os esteróides, sua psoríase "milagrosamente" melhorou:

Na minha opinião, minha pele melhorou por causa das coisas alternativas que eu estava fazendo, e não porque eu estava religiosamente aplicando o creme esteróide. Foi uma experiência muito poderosa para mim porque eu senti que tinha tomado conta da minha saúde. Com o passar do tempo, comecei a desenvolver esse sentimento de que a medicina alternativa tinha respostas para problemas que a medicina convencional não podia tratar.

E assim nasceu um naturopata.

Tornando-se um naturopata

Britt queria ser um tipo diferente de médico do que o tipo horrível que encontrou, e a linguagem (e os materiais de marketing) da naturopatia falava desse desejo. As escolas naturopatas anunciam um currículo rigoroso em medicina “natural” baseada na ciência e se promovem como instituições que combinam o melhor da medicina moderna e “tradicional”. Criados para imitar a escola de medicina, os alunos completam dois anos de trabalho pré-clínico seguido por dois anos de exposição clínica, num total de 4 anos a um preço anual de $ 45.000.

Cursos em anatomia, fisiologia, histologia e bioquímica são misturados com medicina alternativa – homeopatia, fitoterapia e botânica, juntamente com um curso de “laboratório molhado” sobre a preparação de medicamentos fitoterápicos (se você está mentalmente conjurando a aula de “Herbologia” do Professor Sprout). a série fictícia Harry Potter, junte-se ao clube). Os alunos então treinam em ambulatórios administrados por naturopatas, vendo 1-2 pacientes durante os bloqueios de 3 horas. Existem dois conjuntos de exames de licenciamento naturopático, o primeiro após a conclusão dos cursos pré-clínicos e o segundo após a graduação. Pronto para marcar seu OWL, doutor Weasley?

Para Britt, esse caminho para se tornar um médico naturopata parecia menos uma paródia de Potter do que um caminho perfeito:

Eu estaria buscando um diploma de medicina, além de todas essas outras coisas naturais. Eu me senti melhor do que meus colegas médicos. Uma das coisas que os naturopatas dizem e que realmente ressoaram comigo é que eu usei textos médicos para estudar na escola naturopata, porque os textos médicos são muito melhores que os textos naturopáticos … Eu torci para dizer, “Oh, porque eu posso usar um texto médico para estudar para a minha aula de naturopatia, isso deve significar que estou recebendo a mesma educação. ”

Eu não entendi que não era no nível médico ou pós-graduação, até que comecei a me reeducar. Eu [mais tarde] fui para um programa de mestrado e teve que retomar todos esses cursos. [A fim de] analisar criticamente minha educação naturopática, eu passei por minhas descrições de planos de estudos e cursos e estava fazendo comparações de crédito com a faculdade de medicina, porque eu tinha recebido todas essas informações, mas queria saber se era real. O que eu descobri é que, embora a profissão naturopata e o sistema educacional tenham alguns marcadores superficiais de legitimidade, na verdade é apenas um monte de rótulos. "

Além disso, embora a maior parte do aprendizado para se tornar um médico qualificado e praticante realmente ocorra após a escola de medicina – durante a residência e às vezes treinamento de companheirismo (que pode levar de 3 a 8 anos ou mais de 10.000 horas), as residências são opcionais para naturopatas. . Deixe-me ser claro, eu me formei na faculdade de medicina da UCSF e depois de 4 anos de estudo exaustivo e rotações clínicas, eu estava abjetamente desqualificado para colocar um dedo em um paciente sem supervisão sem mais treinamento de residência. Os naturopatas, por outro lado, podem se formar e podem praticar de forma independente como provedores de atenção primária em 20 estados, no Distrito de Columbia e nos territórios dos EUA em Porto Rico e nas Ilhas Virgens. Em alguns estados, eles podem obter um número DEA e prescrever medicamentos. E eles estão defendendo o licenciamento em mais estados e para um escopo ainda maior de prática .

Os perigos da naturopatia

Mesmo sem essas diferenças gritantes na ciência básica e no treinamento clínico dos naturopatas em comparação com os médicos, o perigo real da naturopatia está em sua crença e promoção de terapias pseudocientíficas e de alegações patentemente falsas. Algumas terapias naturopatas são, na melhor das hipóteses, não melhores do que o placebo, e na pior das hipóteses, são completamente perigosas. Não há dúvida de que os praticantes da naturopatia aprendem alguma medicina baseada na ciência. No entanto, a naturopatia também enfatiza informações que não são baseadas na ciência, em vez disso enraizadas no pensamento mágico pré-racional. Quando esse pensamento mágico é elevado ao mesmo nível do pensamento racional, eventualmente nem os praticantes nem os pacientes conseguem perceber a diferença:

Quando você está passando pela escola naturopata, nos dizem que o que estamos aprendendo é baseado em evidências ou baseado em ciência. Essas são coisas diferentes. Baseada em evidências não significa a mesma coisa que baseada na ciência. A homeopatia é um bom exemplo para tentar diferenciar esses termos. Você pode encontrar evidências, até mesmo ensaios clínicos randomizados, que fazem parecer que a homeopatia pode funcionar. Você puxa desse corpo de pesquisa. Você escolhe esses estudos. Agora você tem uma terapia baseada em evidências. Baseada na ciência significa que é realmente plausível. A homeopatia não é baseada na ciência. Isso é um absurdo. Isso quebra as leis da física. Não é plausível. O argumento é que devemos ter certeza de que algo é baseado na ciência antes mesmo de passarmos a estudá-lo. Deveria passar primeiro no teste de ciências. Na escola de naturopatia, fiz um curso de farmacologia com uma cobertura muito superficial da informação. Eu fiz três cursos de homeopatia, o que significa que eu tomei três vezes mais aulas de medicina .

Como uma naturopata praticante, Britt viu pacientes em um ambulatório com idades variando entre os muito jovens e os muito idosos, e ela ofereceu serviços como triagem, medicina preventiva e bem-estar geral. No entanto, ela também viu pacientes que querem segundas opiniões sobre diagnósticos e planos de tratamento recomendados por médicos para doenças como esclerose múltipla ou câncer.

O cálculo de Britt com a naturopatia finalmente chegaria quando, sob as ordens médicas de seu antigo empregador (um médico naturopata), ela ajudava a dar uma droga chamada Ukrain aos pacientes como um tratamento contra o câncer. Britt descobriu que a Ukrain era uma droga não aprovada pela FDA, com eficácia não comprovada e que estava sendo distribuída ilegalmente da Áustria. Importar e administrar era um crime federal. Depois de apresentar um relatório com a Comissão Médica de Naturopatas do estado (que simplesmente repreendeu seu empregador), Britt descobriu que essa prática era comum entre os naturopatas. Quanto mais ela olhava, mais ela achava que sua profissão escolhida era repleta de comportamento falso e antiético:

Os naturopatas trataram pacientes asmáticos adolescentes com ervas e homeopatia e esses pacientes morreram. Houve meningite bacteriana não tratada em bebês e esses bebês morreram. Você tem condições como a catapora se tornar fatal e causar uma esterilização, grandes problemas. Todas essas condições comuns são mal diagnosticadas e maltratadas, e se tornam condições muito sérias quando são totalmente tratáveis ??com remédios reais E isso está custando ao paciente. Está desperdiçando o tempo e o dinheiro do paciente. É potencialmente tirar terapias reais para esse paciente e investir em pensamento mágico. Uma vez que você ensina a um paciente que está tudo bem e que eles devem estar envolvidos em pensamentos mágicos, eu acho que é um pouco escorregadio. Você vai de usar a homeopatia para uma picada de aranha auto-resolvida para então tratar a asma e depois tratar algo sério como o câncer. É realmente muito fácil dar esse salto.

Mas pelo menos os naturopatas não estão no bolso da Big Pharma , certo? Você sabe, o mesmo Big Pharma que poderia curar o câncer, mas não porque é mais rentável tratar doenças (pelo menos de acordo com a multidão de quimtrail)? Considere que apenas nos EUA, as vendas de medicamentos fitoterápicos, suplementos alimentares e outros produtos “naturais” aumentaram para US $ 37 bilhões por ano e não mostram sinais de desaceleração . Além disso, ao contrário da indústria farmacêutica, a indústria de ervas e suplementos vitamínicos é amplamente não regulamentada. A quantidade de ingrediente ativo em um suplemento pode variar de comprimido para comprimido, e muitas vezes há ingredientes que não estão listados nos rótulos, alguns dos quais são prejudiciais e foram proibidos pelo FDA. Onde está o clamor sobre o Big Herbal?

Lições Para Medicina Moderna

As razões subjacentes à ascensão da naturopatia e outras alternativas pseudocientíficas podem ser atribuídas diretamente aos fracassos da medicina moderna. Basta olhar para os serviços anunciados por clínicas naturopatas para saber quais são essas falhas: consultas iniciais de 90 minutos com consultas de seguimento de até 60 minutos; uma abordagem “holística” que enfatiza a prevenção e o bem-estar; planos de tratamento individualizados com base nas metas e riscos de saúde exclusivos dos pacientes; aconselhamento nutricional e de saúde mental. Acrescente a acupuntura e a antiga mística das tradições médicas do leste asiático e o fascínio é difícil de resistir.

Por outro lado, o que muitos pacientes sentem que a medicina moderna oferece? Uma escassez de médicos de cuidados primários nos EUA significa tempos de espera mais longos e consultas mais curtas. Slots de 15 minutos são o padrão, e parte desse tempo precioso é gasto em documentação de computador e outras funções burocráticas cada vez mais exigidas pela prática médica. Os médicos agora fazem mais contato visual com um computador do que com pacientes.

Deve… terminar… traçar…

A medicina moderna também está focada principalmente em encontrar e tratar doenças, com menos ênfase em manter ou melhorar a saúde e o bem-estar. Aconselhamento nutricional e de saúde mental é muitas vezes depois de pensamentos em uma prática médica ocupada. Cada vez mais, um algoritmo de “tamanho único” baseado em evidências é aplicado aos nossos pacientes com esperanças, sonhos e histórias únicas – em detrimento deles. E com tantos especialistas e tão poucos quarterbacks na forma de clínicos gerais, o cuidado parece – e muitas vezes se torna – lamentavelmente fragmentado.

Portanto, o que os naturopatas oferecem principalmente é tempo – tempo para uma escuta e comunicação eficazes; tempo para construir um relacionamento e confiança baseada na compaixão; tempo para entender todos os determinantes da saúde para um paciente em particular e tempo para formular um plano de tratamento exclusivo. Esqueça que esses planos de tratamento geralmente incluem baterias de exames laboratoriais desnecessários, suplementos caros e terapias não comprovadas; parece certo porque o paciente foi ouvido e reconhecido em um nível intuitivo profundo.

A experiência fatídica de Britt Hermes com seu dermatologista destaca o fracasso da medicina moderna em fornecer a conexão e a capacitação que os pacientes procuram. O tempo é fundamental – em um sistema que recompense o volume e os procedimentos, o tempo vale apenas o que você pode cobrar por ele e não há códigos de faturamento para “construir um relacionamento”. Nós não somos pagos para mostrar compaixão, que é amor e compreensão diante do sofrimento. O reconhecimento desse sofrimento e a incorporação da experiência subjetiva interna de nossos pacientes em seus planos de tratamento – mesmo que haja pouco que possa ser “feito” medicamente – é uma mudança no pensamento de que a medicina moderna deve aprender com os naturopatas.

Para Britt, essa falha em reconhecer o sofrimento é uma das razões pelas quais as mulheres, em particular, são atraídas pela naturopatia:

A medicina faz um trabalho realmente ruim de cuidar das mulheres. Eu acho que é muito comum as mulheres sentirem que não são ouvidas, sentirem que são menosprezadas, sentirem que estão aumentando seus sintomas. Eles vêm reclamando de cólicas uterinas, fadiga ou sintomas da TPM, e são desconsiderados como sintomas exagerados ou, “Apenas tome um ibuprofeno e supere isso”.

Talvez seja o momento em que nós, na medicina moderna, “fizemos nossa própria pesquisa” e ouvimos o que o fascínio da naturopatia está nos dizendo. Precisamos reumanizar e re-personalizar a medicina baseada na ciência. Precisamos honrar e utilizar melhor a conexão mente-corpo . Até tratarmos nossos pacientes como parceiros e até nos concentrarmos no que é importante para eles, não há absolutamente nenhuma razão para que, quando apresentados a médicos com pouco tempo e compaixão, não procurem alternativas perigosas e caras que forneçam as duas coisas.