Neste Ano Novo, encomende 'Dinner for One'

É o programa de TV mais repetido do mundo… que você provavelmente nunca viu…

Dan Owen Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 30 de dezembro

Em 1962, o comediante alemão Peter Frankenfeld e o diretor Heinz Dunkhase assistiram a uma apresentação teatral de um esboço chamado “Dinner for One” em Blackpool, Inglaterra. Dizia respeito a um velho mordomo chamado James preparando uma refeição de aniversário de 90 anos para seu solitário empregador da classe alta, a senhorita Sophie, com a diferença de que ela sobreviveu aos quatro convidados do jantar que se juntam regularmente a suas celebrações. Isso significa que ela incentiva o pobre James a se passar por Pomeroy, Winterbottom, Sir Toby e o almirante von Schneider para mantê-la feliz.

Infelizmente, os esforços de James para apaziguar a senhorita Sophie resultam em ele ficar cada vez mais bêbado enquanto ele toma quatro taças de xerez, quatro taças de vinho branco, quatro taças de champanhe e quatro taças de vinho do porto … fazendo seu comportamento se tornar muito errático e desajeitado.

Frankenfeld e Dunkhase ficaram tão impressionados com a peça (escrita pelo autor Lauri Wylie nos anos 20) que gravaram para a televisão em Hamburgo no Theater am Besenbinderhof em 1963 como “ Der 90. Gerburstag” ou “Dinner for One ” (“O 90º aniversário” ou “Dinner for One”)

O comediante inglês Freddie Frinton e May Warden interpretaram James e Miss Sophie, tendo realizado “Dinner for One” juntos pelo menos desde 1945. Eles reprisaram de bom grado seus papéis para a emissora alemã Norddeutscher Rundfunk (NDR), ganhando DM 4,150 cada.

O show de 18 minutos de “Dinner for One” (com uma curta introdução em alemão de Heinz Piper), foi exibido ao vivo no programa de TV de Peter Frankenfeld, Guten Abend Peter Frankenfeld .

O esboço em preto e branco foi repetido ocasionalmente durante o '60 antes de a Associação de Emissoras Públicas de Radiodifusão (ARD) marcá-lo para a Silvester (Véspera de Ano Novo) às 18h em 1972, e de alguma forma estabelecer uma tradição anual. 46 anos depois, ainda está sendo exibido a cada 31 de dezembro no período da tarde no ARD, e durante toda a noite nos canais regionais. Algumas companhias aéreas alemãs até mesmo jogam durante seus vôos naquele dia!

Em 2016, 21% da população alemã (17 milhões de pessoas) assistiu ao esboço na TV, pela enésima vez.

Heinz Piper apresentando o DINNER FOR ONE em 1963.

A popularidade de "Dinner for One" se espalhou para países vizinhos durante a década de 1970, como Áustria, Suíça, Noruega (onde é mostrado em 23 de dezembro), Suécia, Finlândia, Letônia, Estônia, Dinamarca, Luxemburgo, Ilhas Faroe e Estônia. Até mesmo viajou até a África do Sul (onde também é agora uma instalação do NYE), os Estados Unidos (onde foi exibido na HBO na década de 1970, mas não se repetiu desde os anos 80) e até mesmo a Austrália!

Uma versão editada de 11 minutos do esboço foi posteriormente feita por uma emissora sueca, reagindo à preocupação pública sobre a quantidade de bebida no esboço completo, e os holandeses filmaram sua própria versão em 1977 que não se mostrou tão popular. Para celebrar o novo milênio, a NDR até "coloriu" o original em preto-e-branco em 1999!

“Dinner for One” tornou-se um dos favoritos entre a Europa continental e inspirou muitos spoofs, alguns envolvendo fantoches e animações. A mais famosa paródia digitalmente adicionou o rosto da chanceler Angela Merkel à senhorita Sophie, fazendo com que ela fosse servida de jantar pelo então presidente francês Nicolas Sarkozy como James. O diálogo deles gira em torno da crise da dívida da zona do euro e os convidados ausentes são o primeiro-ministro grego, George Papandreou, o ex-primeiro-ministro espanhol Jose Luis Rodriguez Zapatero e o primeiro-ministro britânico, David Cameron.

Estranhamente, a Netflix fez sua própria versão em 2016, com os “convidados ausentes” sendo mudados para Saul Goodman de Breaking Bad , Pablo Escobar de Narcos , Crazy Eyes de Orange é o New Black e Frank Underwood de House of Cards

“Dinner for One” foi reconhecido pelo Guinness Book of World Records como sendo “o programa de televisão mais repetido de todos os tempos” em 2003.

No entanto, "Dinner for One" é quase inédito no Reino Unido. Um estudo revelou que apenas 13% dos britânicos ouviram falar dele, e apenas 8% já o viram. Este é um fato que muitos alemães acham desconcertante, pois acreditam que também deve ser um clássico da comédia britânica…

Afinal, foi escrito por um inglês, foi exibido nos cinemas britânicos durante anos antes de ser televisionado pela primeira vez na Alemanha e tem dois atores ingleses. Não há nem mesmo uma barreira lingüística para limitar o prazer, já que “Dinner for One” foi realizado em inglês porque as linhas eram consideradas simples o suficiente para o alemão médio entender (apesar dos sotaques regionais amplos de Fritton e da fala cada vez mais arrastada). Há também muita comédia física, claro, que transcende a linguagem.

Thora Hird com Freddie Frinton em ENCONTRE A ESPOSA © BBC Television

O próprio Freddie Frinton não é um artista britânico particularmente conhecido, tendo apenas tido sucesso moderado nos salões de música dos anos 40. Ele alcançou algum grau de fama em sua terra natal no final de sua vida, depois de estrelar ao lado de Thora Hird na sitcom da BBC Meet the Wife (1963-66), mas Frinton só se tornou um “nome familiar” no noroeste da Europa. E foi tudo por causa de “Dinner for One”; um esboço de apenas 20 minutos, ele comprou os direitos para depois que seu autor morreu em 1951.

Curiosamente, dado que James, o mordomo, era um dos muitos papéis que exigiam que Frinton agisse inebriado, o ator era abstêmio na vida real. Ele morreu de um ataque cardíaco em 1968, aos 59 anos de idade, e infelizmente nunca viveu para ver o “Dinner for One” se tornar um marco na vida de tantas pessoas européias.

Da mesma forma, Mary Warden não era um grande nome no Reino Unido, onde viveu de 1891 a 1978. Ela apareceu em “O Plano Principal dos Daleks” em Doctor Who em 1965–66, e teve um papel não falado em A Clockwork. Orange (1973), mas "Dinner for One" foi sua única reivindicação à fama (européia).