Nos bastidores do mais bonito programa de culinária da televisão

Misture crianças de 10 anos precoces com um hospedeiro famoso e volátil e adicione facas grandes e chamas abertas. Como a receita da MasterChef Junior para a TV de trem quebrou, ao contrário, tornou-se uma reviravolta na competição de culinária.

Emily Fleischaker Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 24 de novembro de 2016

O menino de 12 anos parado na frente de Gordon Ramsay começou a chorar. Ele está usando uma gravata borboleta floral, uma camisa de gola xadrez bem enfiada em jeans pretos finos e um avental branco brilhante amarrado na cintura com seu nome bordado em letras maiúsculas, “LOGAN”, junto com o logotipo do programa no qual ele é um dos oito finalistas, MasterChef Junior . Seus dois dentes da frente estão abertos, e seu cabelo loiro arenoso está separado de um lado. Quando ele cresce, Logan quer ser um oceanógrafo, um astronauta, um chef e um lixeiro. O restaurante que ele planeja abrir algum dia será chamado de “O's Underwater Bistro” e terá bolhas especiais, algumas “bolhas executivas” e algumas “bolhas românticas”, onde os clientes irão jantar flutuando em torno do restaurante principal, como em submarinos .

Mas hoje, Logan cozinhou demais e subestimado o arroz no que ele diz que seria o prato de assinatura em seu bistrô subaquático. O menino de 82 libras, 4-pé-11 polegadas de Memphis, que, ao contrário de alguns dos outros concorrentes, pode realmente ver sobre os contadores de cozinha no conjunto MasterChef , teve uma hora para criar este prato, presumivelmente sem qualquer adulto assistência. E apesar de seu bife perfeitamente queimado ter “bom char e cor”, o prato em geral é muito simples – sem brilho, diz Ramsay. Como o chef celebridade britânico diz Logan que "os juízes passaram a esperar mais de você, jovem", uma lágrima tão gigante que até eu posso ver isso por trás das câmeras a 30 metros de distância cai bochecha de Logan e bate no chão. Os ombros do garoto se curvam para a frente, a cabeça cai e ele está soluçando.

Ramsay conforta Logan depois de criticar seu prato. Greg Gayne / FOX

Os produtores nos bastidores param de sussurrar em seus microfones. Os cinegrafistas estão imóveis e tensos. Ninguém gosta de ver uma criança chorar. Mas então Ramsay, que tem sete estrelas Michelin, 25 restaurantes e uma reputação de chamar os cozinheiros em sua TV, mostra coisas como “miserável” e “seu burro” faz algo inesperado: ele dá um passo à frente, abraça a criança e diz-lhe que vai ficar bem, que ele fez o seu melhor. Quando Logan retorna à sua estação, não chora mais, as outras crianças o consolam e dizem que ele é um ótimo cozinheiro.

Na primavera de 2013, quando a Fox anunciou que iria transmitir um spin-off centrado em crianças de sua competição de culinária amador MasterChef com crianças de 8 a 13 anos de idade, soava horrivelmente irritante – como uma tentativa desesperada de reviver uma partida descontrolada. formato. A precocidade do conceito foi desconcertante: crianças de 12 anos falando sobre espuma Sriracha. E quem quer ver as crianças sendo más uma para a outra ou julgando ferir seus sentimentos? “ MasterChef Junior da Fox para encontrar chefs mais novos e mais jovens para decepcionar Gordon Ramsay”, escreveu o AV Club .

Mas quando o show estreou no outono passado, foi absolutamente delicioso . Agora, três episódios em sua segunda temporada, ainda é tão bom. A primeira temporada do MasterChef Junior foi o programa de transmissão com maior audiência na sexta-feira à noite, entre os adultos de 18 a 49 anos. Ele se apresentou especialmente bem no DVR e obteve boas críticas . Nesta temporada, ele é atualizado para um cobiçado local na noite de terça-feira e calcula a média de 5,3 milhões de telespectadores.

Ver o lado gentil e prestativo de Ramsay é apenas a razão para observar. Mas as crianças são as verdadeiras estrelas porque eles (e os produtores na sala de controle) transformam o reality show em sua cabeça, tornando-o mais emocionante do que cruel – eles realmente estão aqui para fazer amigos. Eles ficam mais do que felizes em emprestar outros ingredientes e ajudar durante os desafios. Muitas vezes choram quando alguém é mandado para casa porque estão tristes pelo amigo. Eles soltam gritos estridentes quando um alimento para o próximo desafio é revelado (“Yaaaay! Panquecas!”) E caem no chão com alívio quando não são mandados para casa. E há um espetáculo visual: eles precisam pular para alcançar os ingredientes na despensa e ficar em pé nas caixas para cozinhar nos balcões; a escala está desativada. Enquanto isso, os pratos que eles fazem são muito impressionantes e confusos o suficiente para serem críveis. Basicamente, tudo que eles fazem e dizem é ridículo, e ainda faz muito mais sentido do que os adultos fazem na televisão.

Embora possamos saber melhor do que acreditar em tudo o que vemos no reality show, a questão permanece: essas crianças são tão boas quanto parecem? E se não, isso tornaria o show menos divertido?

Greg Gayne / FOX

Como muitos dos nossos reality shows, o MasterChef é uma exportação européia. A versão para adultos é baseada em um programa da BBC que foi veiculado inicialmente entre 1990 e 2001, e a marca foi exportada globalmente. Mais de 40 países adaptaram o show – há um MasterChef Italia , MasterChef Paquistão , MasterChef China e muito mais. O spin-off infantil foi introduzido pela primeira vez em 1994 no Reino Unido e foi produzido em 15 países diferentes.

Mesmo assim, os produtores executivos da série norte-americana Robin Ashbrook e Adeline Ramage Rooney, que também produzem na versão adulta, dizem que tiveram dificuldades para conseguir que Fox assinasse para Junior .

Kid Nation Monty Brinton / CBS

A memória não distante do fracasso da CBS com a Kid Nation deve ter sido considerada. O show de 2007 colocou 40 crianças de 8 a 15 anos em uma cidade fantasma do Novo México e pediu a elas que criassem uma sociedade viável sem supervisão de adultos, depois foi cancelada em meio a alegações de abuso infantil, disputas legais sobre trabalho infantil e um artigo do New York Times sobre contratos insanos os pais assinaram. Naquele mesmo ano, Bravo encomendou oito episódios de Top Chef Junior com 13 a 16 anos de idade, que nunca foram ao ar. (Bravo não respondeu a um pedido de explicação do motivo.)

“Você poderia ir a qualquer pessoa no mundo e dizer: 'Certo, então temos Gordon Ramsay', e eles diriam 'Mas ele grita com as pessoas'”, diz Ashbrook. “E você diria: 'E nós temos esse show com fornos e facas e pratos quentes – e então vamos fazer isso com crianças'. Então, nesse lance, você ficaria tipo: "Você está fodidamente louco".

Em 2012, enquanto gravava a terceira temporada do MasterChef adulto, Ashbrook e Rooney gravaram um desafio de caixa misteriosa com um grupo de crianças – cada um recebeu uma caixa com os mesmos ingredientes surpreendentes e teve que criar um prato. Eles enviaram a fita para Fox. Funcionou.

Quando a chamada de elenco saiu, a imprensa foi especialmente crítica que as crianças seriam tão jovens quanto 8. Mas Rooney diz que ter filhos mais novos para o MasterChef Junior era essencial.

"Uma vez que você chegar a 14 para 17, eles podem ser mais qualificados, mas eles também meio que fecham muito mais", diz ela. "Então eles não são tão bons para a TV, francamente."

O resto do show é quase idêntico à versão adulta do MasterChef , que acabou de passar sua quinta temporada. Os outros dois juízes são o restaurador e enólogo de Nova York Joe Bastianich e o chef de Chicago Graham Elliot. O conjunto é o mesmo, o formato é o mesmo, e a produção, edição e equipe de culinária são quase exatamente os mesmos.

Greg Gayne / FOX

"Queremos que seja um show que seja visto pelos pais e que os fãs de Hell's Kitchen possam assistir, então não quisemos neutralizar Gordon", diz Rooney, referindo-se a um dos outros quatro shows de Ramsay atualmente na Fox. que ele abusa verbalmente chefes aspirantes que cozinham na competição por um trabalho em um dos restaurantes dele.

O Gordon Ramsay que aparece no MasterChef Junior é um juiz completamente diferente – útil, brincalhão e doce – para que você comece a entender por que algumas das pessoas que trabalham para ele mostram uma lealdade irracional em face de suas tiradas insultantes e longa lista de escândalos .

“Firme mas justo. Eu o comparo a um treinador de futebol ”, diz Ramsay sobre sua atitude em relação às crianças no programa. "Se você quer que seu filho tenha sucesso – uma bailarina, torne-se o próximo astro do basquete, ou jogue pelos Dodgers – então você vai empurrá-los."

Greg Gayne / FOX

As oito crianças que permanecem na competição no episódio 4 na 2ª temporada estão em fila na frente de um palco onde os três juízes também estão em pé. Eles estão em um set no lote da Paramount em Los Angeles, onde estiveram hospedados em um hotel próximo com seus pais durante as duas primeiras semanas da produção de três semanas e meia. Eles estão prontos para descobrir qual será o primeiro desafio do episódio.

A voz de Ramsay tem mais bravura e é muito mais alta que a dos outros juízes. Ele vagueia por aí com uma presença enorme e desonesta que faz com que até os momentos fora da câmera pareçam realidade na TV.

Um cara de produção vindo dos bastidores cozinha um carrinho perto do set e me diz para ter cuidado, por favor não ponha seu café nisso. Coberto por um cloche, este prato é entregue aos juízes um minuto depois, quando eles anunciam o desafio.

"Há um ingrediente em que todo chef depende", diz Ramsay. Sua voz se eleva com entusiasmo para construir o momento em que ele levanta o cloche: “É simples. É glorioso. E delicioso! É um… ovo.

Greg Gayne / FOX

"Duuuuuuuh", diz Oona, uma menina de 9 anos extremamente brilhante, com olhos grandes e cabelos escuros puxados em tranças bagunçadas. O programa de TV favorito de Oona de todos os tempos é Good Eats , de Alton Brown; ela viu todos os episódios e a maioria deles várias vezes. O pai de Oona, um professor da Escola de Direito de Yale, diz que não estava disposto a deixá-la assistir ao MasterChef Junior quando o programa foi lançado: “Minha foto da TV na TV era de adultos malucos dizendo coisas ruins uns para os outros”, diz ele. “Nós não queríamos que ela visse isso.” Mas o show não era isso, então ele e sua esposa concordaram em deixá-la assistir.

Bastianich, o terceiro juiz, começa a descrever o ovo de herói do lado ensolarado: "Note que não há bordas marrons, não há brancos vacilantes", diz ele. "Eles não são imprestáveis ou escorrendo." As palavras "imprestável" e "corrimento" são demais para algumas das crianças, e elas explodem em risadas.

Depois, há um silêncio confuso por um minuto ou dois. Os juízes têm fones de ouvido para receber as instruções do palco durante as gravações dos produtores na sala de controle, que lhes dizem o que refazer. Até agora, as crianças estão acostumadas a essas pausas estranhas, mas são crianças: elas têm dificuldade em ficar paradas. Na verdade, o mesmo acontece com Gordon Ramsay. As semelhanças entre o chefe de cozinha e as crianças são chocantemente claras em pessoa: adoram causar problemas, têm quantidades assustadoras de energia, ficam entediadas facilmente e fazem birras.

De repente, os juízes estão alertas novamente e Elliot começa a falar: "Você terá 10 minutos para nos fazer tantos ovos perfeitos, com o lado ensolarado quanto você puder", diz ele. “Nas suas estações, você encontrará tudo o que precisa: óleo, manteiga e muitos ovos. Você terá oito panelas, o que eu recomendo que você use simultaneamente. Cada ovo frito de ovo frito que decidimos ser bom o suficiente lhe dará uma enorme vantagem no próximo desafio ”.

Então, parece que é hora de ir: as câmeras começam a se mover e as crianças começam a correr para suas estações. Mas os produtores gritam: “Posso ter as crianças de volta na frente?” E os juízes fazem uma pausa. O que as crianças farão entre descobrir os detalhes do desafio e, 20 minutos depois, quando começarem a cozinhar ovos, eu não sei, porque Ramsay quer conversar nos bastidores de outra sala e me leva embora.

Greg Gayne / FOX

Gordon Ramsay vale US $ 47 milhões, segundo a Forbes . Além de possuir restaurantes em todo o mundo, ele produziu e atuou em 23 programas de televisão desde 1999. Ele publicou 27 livros, tem uma linha de utensílios de mesa com WWRD (Waterford, Wedgewood, Royal Doulton) e tem tanta energia que você se sente Apressou-se a acompanhar a cadência do seu discurso e sob pressão para manter a atenção. Sua atenção é realmente impossível para qualquer um manter a maior parte do tempo. Mesmo seus próprios pensamentos não mantêm sua atenção por tempo suficiente para que ele os termine adequadamente.

“Eu absolutamente 100% categoricamente me submergi no, você sabe, eu não dou a mínima para o que está acontecendo lá fora, pode haver uma crise – na semana passada nós tivemos uma ação estúpida emitida sobre um lugar ridículo, ridículo, há um grande conferência telefônica hoje à noite onde estamos colocando a defesa juntos. É só se há uma coisa que sempre me coloca fora de trabalhar aqui [nos EUA] é que quanto mais popular e mais famoso você se torna, mais litigiosa e mais pequena desculpa as pessoas tomam como vantagem para processar … ”

A maneira como Ramsay fala é parte de seu poder maníaco. Ele tem a mesma força em seu discurso que na televisão, mas sem um editor para cortá-lo e torná-lo coerente. Ele cospe citações brutas que podem valer alguma coisa, mas juntas se tornam extremamente confusas.

“… Então é uma coisa que aprendi na última década. Em termos de todo mundo diz hey e, claro, a imprensa britânica 'ele foi processado novamente, isso é 14 vezes em 7 países diferentes!' É uma piada. Seja qual for a porcaria que está acontecendo lá, quando eu entro aqui e estou com esses caras, eles me 100% porque é tão importante; Olhe para o tipo de abusos já em termos de Food Network e Bravo agora, e a quantidade de pessoas que tentam imitar, e você tem aquela bunda gostosona, vamos ficar todos melancólicos e isso é real – isso é seriamente real . ”

Ele diz que está envolvido em todos os aspectos da série, incluindo o elenco, para identificar as crianças que vêm de mães desesperadas que não são realmente apaixonadas por culinária. Ele não se intimidou pelo ceticismo inicial sobre seu trabalho com crianças. “Sou pai de quatro filhos e não há roteiro para ser pai ou mãe”. Ele fala muito sobre seus próprios filhos; Eles estão entre as idades de 12 e 16 anos e estão em todo o seu Instagram, em meio a fotos dele entrando em carros de corrida, pegando helicópteros e treinando para o Ironman.

Sam Greg Gayne / FOX

Os competidores infantis idolatram Ramsay. Logan, por exemplo, diz que a opinião de Ramsay é a única que importa durante o julgamento. A mãe de Logan diz a ele para tentar não parecer tão lamentável durante a gravação que ele lhe dê um ataque cardíaco toda vez que ele olha para a câmera. Logan diz que ele provavelmente está entediado porque julgar leva muito tempo.

"Ele é o melhor chef de todos os três", diz Sam, um loiro de 9 anos de idade, de Reseda, Califórnia, que tem um penteado estilo Skrillex. Sam diz que conhece Ramsay como o melhor chef porque “ele fez tantos programas de TV e tantas coisas assim, e você pode ver que ele parece tão bom quanto um chef.”

"Abençoe-o", diz Ramsay sobre Sam quando lhe disser isso mais tarde. “Quero dizer, isso é uma interpretação errada. Precisa haver uma paixão real por lá, e é isso que eliminamos muito rapidamente ”.

Greg Gayne / FOX

Após este breve intervalo, 10 minutos são definidos no relógio MasterChef , que fica suspenso no meio da sala. As crianças correm para suas estações e começam furiosamente a quebrar ovos em panelas.

Ramsay, Bastianich e Elliot estão no palco, ainda sendo filmados, falando sobre as melhores técnicas para fazer ovos. Bastianich sugere fritar dois ovos em uma panela; Ramsay fica horrorizado e zomba dele. Ramsay explica que o elemento mais importante aqui é, na verdade, a manteiga: você tem que regar os ovos, colher a manteiga quente sobre os brancos para cozinhá-los mais rápido. Quebre o ovo perto da panela para que a gema não quebre; traga a placa para perto da panela para que você não tenha que andar por aí com um ovo na sua espátula.

"Quatro minutos se passaram!", Grita Ramsay para as crianças. “Seis minutos restantes! Acelere, pessoal, multitarefa.

Estou perto de supervisionar a produtora de culinária Sandee Birdsong, que está observando as crianças de perto e também tem um fone de ouvido e microfone para se comunicar com os produtores durante a gravação. Ex-concorrente do Top Chef, a Birdsong agora também é a produtora de culinária responsável pelo programa, e seu trabalho é supervisionar toda a comida do show – pedir equipamentos e ingredientes, criar e testar desafios e treinar as crianças. Depois de um minuto ou dois, ela diz baixinho no microfone: "Desligue o aquecedor, todas as crianças estão queimando as bordas dos ovos."

Um minuto depois, Elliot diz para as crianças do pódio dos juízes: "Garotos, não deixem seu calor muito alto, não queremos bordas marrons, controlem essa panela".

Birdsong e sua equipe de culinária de até 26 pessoas ensinam as crianças a cozinhar aulas entre os episódios, conduzindo-as através das técnicas que precisam para ter sucesso e dando-lhes treinamento de segurança. A sala de aula do MasterChef é idêntica à do conjunto – mesmos fornos, mesmos processadores de alimentos – para que os participantes possam se familiarizar com o equipamento. A equipe de culinária espreme em tantas aulas para as crianças quanto elas podem, dado o curto período de tempo que as crianças estão legalmente autorizadas a ficar no lote da Paramount todos os dias. "As crianças estão aqui para aprender o máximo que podem o tempo todo", diz ela.

Birdsong diz que ela não ensina as crianças exatamente o que fazer para um desafio, mas mostra-lhes um modo básico e (mais importante) o mais rápido para realizar coisas como fazer um molho ou filé de peixe. Existem muitas maneiras diferentes de fazer uma fatia de pão, por exemplo, mas uma maneira é provavelmente melhor quando você está correndo o relógio. As crianças têm a opção de escrever e memorizar qualquer coisa da aula.

“Nós ensinamos uma aplicação muito básica que funciona em nosso ambiente e é com isso que eles tendem a ficar, e a escolha deles é se eles saírem dessa marca [durante um desafio]”, diz ela, acrescentando que os adultos que recebem as mesmas aulas são mais propensos a reverter para seus métodos pessoais de cozinhar.

Abby Greg Gayne / FOX

Na metade do desafio do ovo, Ramsay se interessa por Abby, a concorrente mais nova aos 8 anos, que está com a frigideira quente demais e ainda está lutando para conseguir um único ovo frito e em um prato. Abby, que é de Winchester, na Virgínia, ainda tem uma doce voz de bebê em sua voz e é incrivelmente adorável. No Episódio 2, enquanto assistia as outras crianças correrem para cozinhar panquecas, ela gritava quase toda vez que uma panqueca era virada e em um ponto quase desmoronava de excitação. "Leve a panela ao prato, mocinha", diz Ramsay.

Ela grita de volta, claramente estressada: "NÃO ESTÁ PRONTO".

Quando o tempo acaba, os juízes contam todos os últimos 10 segundos juntos.

As crianças levantam as mãos em sinal de rendição e param de cozinhar.

"Quem está se sentindo bem, pessoal?" Ramsay pergunta, alegremente. Ninguém levanta a mão. O humor das crianças é uma frustração total. "Ah, vamos lá, ninguém?"

Um produtor grita de lado: "Vamos fazer os últimos cinco segundos de novo, galera", e na hora as crianças fingem colocar ovos e correr enquanto alguém conta, "Cinco, quatro, três, dois, um".

Em seguida, os chefs são levados para fora da sala para uma pausa. Em vez de os juízes irem inspecionar os ovos, Rooney sai da sala verde e vai até a estação para ver quem cozinhou mais ovos.

Depois que os números são calculados, Birdsong, Elliot, Bastianich e Rooney sentam-se à mesa e discutem como fazer o próximo desafio funcionar. Como se constata, o número de ovos que cada criança cozinhou neste primeiro desafio determinará o número de ingredientes que ele ou ela poderão usar para cozinhar um prato exclusivo. Little Abby, com certeza uma das favoritas do público, fritou com sucesso apenas dois ovos em 10 minutos.

As luzes do set escurecem; as panelas e ovos e pratos estão sendo removidos. Fora do azul, Gordon Ramsay faz um anúncio:

“A moça do BuzzFeed vai fazer o desafio do ovo.” Os cinegrafistas, produtores e a equipe estão tão surpresos quanto eu. "Acende-se, por favor, obrigado", ele grita para ninguém em particular.

As crianças não estão presentes e as câmeras não estão rolando. E apesar de eu ter ficado por lá durante dois dias, acho que não fiz nada para fazê-lo querer me envergonhar ativamente. Até então havíamos falado ingenuamente sobre esse programa e seus próprios filhos. Eu nem perguntei a ele sobre a vez em que ele envergonhou um concorrente em Hell's Kitchen , nem o tempo que enganou os vegetarianos para comer carne, nem sobre sua suposta aparição com uma equipe de filmagem sem permissão no casamento de seu mentor agora distante. Marco Pierre White. Eu não perguntei se ele realmente contratou alguém para filmar seu sogro (e ex-parceiro de negócios) tendo um caso, ou se qualquer uma dessas coisas o faz sentir qualquer dúvida de que ele deveria ser um modelo para as crianças.

Mas Ramsay provavelmente está entediado; ele não quer que eu ou alguém fique confortável demais, e ele sabe que isso será divertido. E ele não sabe, graças a Deus, que frequentei a escola de culinária. Em teoria, eu deveria ser decente nisso. Mas eu não sou. Eu não posso confiar em fazer nada rapidamente – não cozinhar, escrever, pensar ou qualquer tipo de coisa. Eu acidentalmente acertei meu livro de cursos mais de uma vez.

Ramsay abruptamente começa a cantar “Se eu pudesse voltar no tempo” e apressando os produtores a trazerem as panelas, óleo, ovos e manteiga. “Prepare o relógio. Você tem cinco minutos. Você está pronto? Cinco minutos, quero ver quantos você pode fazer. Seu tempo começa agora.

"Estou tremendo", eu digo.

"E comece!"

Começo a quebrar os ovos nas panelas sem me lembrar de ligar o fogo sob qualquer uma das panelas.

“Ligue o gás primeiro, jovem senhora! Quinze segundos se passaram! Vamos lá, vamos lá, vamos! Trinta segundos se passaram.

"Merda!"

“Por favor, não amaldiçoando, Emily. Quarenta segundos se passaram.

"OK, ok".

“Querido, você tem que ir mais rápido, estou morrendo de fome. Chegou a um minuto. Se uma criança de 8 anos pode fazê-lo, tenho certeza que uma pessoa de 22 anos pode fazê-lo ”.

Eu tenho 31 anos.

Mas há uma multidão de cerca de 20 pessoas da equipe assistindo, tirando fotos com seus telefones e rindo.

"Emily, eu estou te implorando, ligue a porra do gás."

"Sem maldição, Chef", eu digo.

“Chegando a dois minutos depois. EMILY, POR FAVOR ”, ele grita. Eu ainda nem terminei de quebrar todos os oito ovos em todas as oito panelas, porque eu aparentemente esqueci como quebrar ovos, o que fazer com as cascas, como mexer, o que são ovos.

"E se eu simplesmente jogar um desses ovos crus em você", é por alguma razão minha resposta.

“Por favor, Emily, não perca tempo. Eu tenho o seu editor ao telefone, ele está vivo e ele não está impressionado ”.

Eu considero dizer a ele que meu editor é uma mulher. Eu realmente não quero envergonhá-lo e fazê-lo gritar ainda mais. Ou eu?

"Meu editor é uma mulher", eu digo, encolhendo-me.

“Bem, ela não é muito feliz. Estamos Skyping ela logo depois disso. Eu começo você, pegue um ovo na porra, por favor.

Lembro-me de jogar manteiga e regar.

“Bom, isso é adorável. Manteiga, manteiga, manteiga ”, diz ele três vezes ritmicamente. Eu me lembro da maneira como ele também disse, “Para o bar. O bar, o bar, o bar ”, três vezes no início do dia.

"Setenta e cinco segundos para ir!", Ele grita.

Esta é a parte em que, se você é um verdadeiro cozinheiro, seu cérebro se desliga e seus músculos se lembram e tudo é familiar para que você possa trabalhar como uma máquina. Você pode ricochetear, inclinar, girar e chapear ao longo de uma linha repetidamente, com movimentos tão eficientes que 75 segundos é o tempo ideal para colocar oito ovos com o lado ensolarado para cima. Mas as crianças não têm essa memória muscular, como poderiam, e nem eu. Ninguém é magicamente um mestre-cozinheiro. Isso requer prática.

Ramsay, eu percebi agora, precisa gritar o tempo todo e não gosta de silêncio, então ele diz: “Chegando a 60 segundos para ir! EMILY, POR FAVOR.

Eu pego um ovo no prato.

"UM OVO, YAY !!!!!!" ele diz sarcasticamente. "Último minuto!"

O resto dos ovos simplesmente não terminou de cozinhar. Passei a maior parte dos meus cinco minutos atrapalhando-me com o calor e correndo de um lado para o outro entre meus dois alcances de quatro ovos cada.

Toda a equipe de produção do MasterChef Junior faz a contagem regressiva dos meus últimos 10 segundos.

"Um ovo. Você é tão bom quanto Abby ”, diz ele.

Abby, ele me lembra, tem 8 anos de idade.

Greg Gayne / FOX

"Eu peguei um pouco da sua cobertura uma vez", diz Abby para Samuel, um garoto de 12 anos que fala como se estivesse fazendo uma impressão de um adulto em um programa de culinária. Para mim, ela acrescenta: "Eu queria ver se era bom, porque ele não foi chamado para os três primeiros no desafio cupcake." Ela está usando pequenos óculos, rosa da cabeça aos pés e roxo com babados, bolinhas e minúsculos sapatos brilhantes.

As crianças estão sentadas (mais ou menos – Oona é ruim em sentar) em uma mesa em uma sala de descanso em um prédio separado do set. É onde seus pais saem durante as gravações dos episódios.

Sean Greg Gayne / FOX

Visivelmente silencioso durante os intervalos, Sean é um asiático-americano de 12 anos de Santa Ana, Califórnia, com óculos grossos, suspensórios e um grande sorriso quando mostra isso. Sean venceu a maioria dos desafios, e as outras crianças acham que ele é o melhor cozinheiro porque, como um deles diz, “ele está cozinhando todas as noites há dois anos”. Sean é rápido em corrigi-lo: ele cozinha apenas três vezes por semana. Seu sonho é ser dono de um restaurante e designer de interiores porque “passa metade do seu tempo no Pinterest, olhando a decoração da casa”.

As crianças são, de fato, muito gentis umas com as outras. E os adultos encorajam isso.

"Nós realmente tentamos ficar longe daquele lado do mundo da realidade, tipo, 'vamos lá, realmente nos diga de quem você não gosta'", diz Elliot no dia seguinte. “'Este disse isso sobre você, você deveria realmente dizer…' Não há nada assim. Você pergunta: 'Quem você acha que é o melhor? Quem você não quer aqui? E quase 90% do tempo é: 'Eu gosto de todos, são todos bons' ”.

Josh, de dez anos de idade, que tem cabelos compridos e uma voz estaladiça que soa um pouco como Jonathan Taylor Thomas, oferece uma história sobre como Ramsay o ajudou a lançar uma fatia de pão porque ele não conseguia fazer isso rápido o suficiente. Enquanto Ramsay o ajudou a não aparecer no episódio final, os produtores incluíram outro momento especial: Josh, parecendo muito, muito preocupado, diz que realmente esperava que ele não fosse mandado para casa por sua torta de limão porque isso arruinaria sua vida. sentimentos sobre a torta de limão.

Oona grita alto para que ela possa ser ouvida sobre as outras crianças que começaram a falar vagamente sobre a massa de uma vez: “Meia xícara de manteiga e 2½ xícaras de farinha e 2 colheres de sopa de creme de leite.” Ela é a única que oferece detalhes e essa relação provavelmente funcionaria. Oona nunca havia feito uma torta antes de chegar ao MasterChef ; ela aprendeu nas aulas de Birdsong.

Quando pergunto sobre queimaduras, quase todos os garotos avidamente empurram seus antebraços na minha direção para mostrar marcas de queimaduras. Alguns conseguiram isso durante o show; alguns foram ganhos enquanto cozinhava em casa. Como cozinheiros de linha, as crianças são muito orgulhosas das queimaduras deles / delas.

Greg Gayne / FOX

“Neste próximo desafio, queremos que todos vocês sonhem alto e imaginem possuir e administrar seu próprio restaurante”, diz Ramsay às crianças, agora de volta à câmera. "Animado?"

"Sim, Chef!" As crianças sabem gritar em resposta.

O prato de assinatura de Oona em seu restaurante (que servirá apenas “pessoas abastadas”) será vieiras de duas maneiras: vieira crudo com molho yuzu ponzu e wontons crocantes, além de vieiras com espuma de soja e óleo de gengibre com cebolinha. .

Mas o Oona só frita quatro ovos, os juízes apontam, e agora o que?

"Eu só vou fazer as vieiras porque isso mostra mais habilidade … ou eu vou … eu não sei", diz Oona, sorrindo sem deixar rastro da preocupação que um adulto em sua posição mostraria.

Mais tarde, Ramsay me diz que ele os ajuda antes de começarem a despensa e cozinhar, “só para impedi-los de entrar em pânico”.

Oona e seu liquidificador. Greg Gaynes / BuzzFeed

"Ela precisa entender que você tem quatro ingredientes, por isso é vieiras, couve-flor, grapefruit e eu acho laranja segmentos", diz Ramsay. “Então o purê de couve-flor, Oona quer creme lá dentro. Não há melhor maneira de fazer um purê de couve-flor do que pegar as florzinhas, escaldá-las em água fervente, cozinhá-las, misturá-las e adicionar a água em que foram cozidas. Então, esse tipo de técnica é o que eu preciso para intervir e dizer: "Fique preocupado, mas não fique chateado".

Antes de filmarem a despensa, há uma “pausa culinária” para fora da câmera e o Birdsong vai de criança em criança perguntando-lhes exatamente quais ingredientes eles vão obter e o que vão preparar. Ela está escrevendo e dando conselhos ou simplesmente dizendo o que fazer. Os produtores estão ficando impacientes – eles precisam fazer isso rápido – mas a Birdsong está determinada a garantir que as crianças saibam o que estão fazendo.

"Qual é o seu amido vai ser?", Ela pergunta a um deles.

"Eu tenho que ter um amido?", Ele diz.

Sean, que conseguiu fritar mais ovos com seus 10, está jogando o jogo com Logan, enquanto Birdsong tenta fazer com que eles se concentrem.

A pessoa de relações públicas me seguindo está procurando por uma pessoa sênior de produção para dizer se está tudo bem se eu estou vendo isso acontecer.

Uma vez que o relógio começa, as crianças têm uma hora para cozinhar. Bastianich imediatamente vai até Abby, que tem apenas dois ingredientes: salmão e aspargo.

"Nós nunca cozinhamos para eles", diz Gordon mais tarde, acrescentando que houve um momento em outro desafio quando ele ajudou Abby a cortar a abóbora porque ele sentiu que ela estava prestes a cortar a mão dela. “Nós ajudamos, aconselhamos… meu trabalho é protegê-los, saúde e segurança.”

Enquanto a maioria das crianças especificou que seus restaurantes seriam caros e serviriam "pessoas ricas", "pessoas elegantes" ou "banqueiros de investimento", Abby quer que sua clínica seja um bom restaurante e sirva comida saudável. E isso será chamado de Cavalos e Cursos.

"Hum, que tal pegar uma panela para que possamos começar a pensar sobre isso?" Bastianich diz a Abby, que, se ela ganhar, diz que vai dar o prêmio de US $ 100.000 para caridade depois que ela compra um cavalo. "Como você vai fazer o aspargo?"

"Eu vou refogar e cozinhá-los", diz ela.

“É uma boa ideia, cozinhá-los primeiro para que você saiba que eles estão cozidos, em seguida, refogue-os com azeite e sal e pimenta para dar-lhes um pouco de sabor… Oops, eles são muito longos para caber nessa panela…”

Uma das crianças se corta e dois médicos chegam com band-aids e anti-séptico.

Birdsong e os outros produtores dizem que tomam todas as precauções para manter as crianças seguras e tranquilizam os pais com médicos totalmente treinados sempre no local, faca e aulas de segurança de chama aberta, e juízes que vão intervir para ajudar. Mas, ao mesmo tempo, os episódios definitivamente brincam com o perigo de crianças se atrapalharem com processadoras de alimentos gigantescas armazenadas em prateleiras altas e manuseando facas do tamanho de seus braços. Porque essa é a regra: trate-os da mesma forma que os adultos.

“Quero dizer, obviamente todos nós nos encolhemos de vez em quando quando eles seguram a faca errado ou eles pegam algo e está quente ou estão se preparando para fazer alguma coisa e é assustador”, ela diz, “mas nós estamos lá e [os pais] sabem que estamos lá. ”Os juízes vão intervir e ajudar, diz Ramsay, se virem uma criança fazendo algo que parece muito perigoso.

Os ferimentos mais comuns, diz Birdsong, são pequenas queimaduras, porque as crianças muitas vezes esquecem quando puxam algo do forno e colocam no balcão que ainda está quente e tocam depois. Ela os treina para colocar uma toalha em panelas quentes como um lembrete.

Mitchell e Sam na despensa. Greg Gayne / FOX

Adaí adora que ela precisa de um adulto para abrir um jarro para ela. Isso é permitido, e um produtor de culinária entra em cena. Mas quando Samuel pergunta se ele pode voltar para a despensa porque pegou um ingrediente errado ou algo assim, não é.

"Eles tentam quebrar as regras quando podem", diz Birdsong. Ela está sempre impressionada com o quanto eles são capazes nas aulas técnicas e durante a gravação. “É fácil porque são crianças, então aprendem rápido. Eles também respondem, se eu lhes dissesse para fazer algo certo – agora eles se lembrarão disso para sempre. ”

Oona está misturando seu purê de couve-flor nas proximidades e Birdsong silenciosamente faz um gesto para ela, polvilhando-lhe a mão, dando-lhe o símbolo universal para "não se esqueça de sal".

"Ela teve tempo extra, então ela fez suas vieiras de duas maneiras", sussurra um produtor em seu microfone de fone de ouvido, falando sobre Oona. "Ela só não fez a espuma."

Não há realmente uma sensação de pânico de última hora que o programa de TV transmite enquanto as crianças começam a chapinhar. Eles conseguiram terminar. Isso também faz parte do trabalho da Birdsong: os produtores confiam nela para projetar desafios que são tão curtos e difíceis quanto possível, de modo que “o momento de hands-up é realmente um momento de hands-up”, diz ela. E ela testa os desafios cronometrados antes de cada gravação da mesma maneira para as crianças e os competidores adultos "porque as crianças são tão boas quanto os adultos".

As crianças terminam de cozinhar e a pessoa de relações públicas que me seguiu enquanto eu estava lá me pede para sair do prédio com ele. Este foi obviamente um momento crucial e eu queria ver como o julgamento foi para baixo, então eu perguntei por que eu tinha que sair, e ele disse que eles não queriam que o show fosse superexposta.

Otimista, o que estava acontecendo era que os juízes e produtores estavam olhando para os pratos infantis e descobrindo quem ganharia e quem iria para casa, e talvez limpá-los … um pouco.

Após cerca de 25 minutos, volto para dentro; a parte de julgamento foi iniciada.

O Birdsong agora está segurando um pedaço de papel com desenhos rapidamente esboçados de todas as oito placas infantis, e enquanto uma das crianças coloca seu prato na frente dos juízes, eu ouço Birdsong dizer em seu microfone: “Aquele prato precisa de um giro .

Vendo aqueles esboços, penso na cozinha extra que eu tinha visto nos bastidores, aquela em que uma pequena equipe de adultos ocupados falava sobre receitas de massa de tempurá de vários restaurantes de Los Angeles. Eles poderiam cozinhar toda a comida depois que Birdsong conversasse com as crianças antes da despensa, apenas por precaução?

"Ah, de jeito nenhum, nós não seríamos capazes de fazer isso", diz Birdsong. “Temos alguém legal em todos os dias de produção e eles não permitiriam que algo assim acontecesse. Somos governados por isso. ”Birdsong diz que os pais também são apresentados à equipe jurídica e podem, a qualquer momento durante a gravação, pedir para falar com eles.

Mesmo assim, eu queria ir e olhar naquela cozinha, ver o quanto eles estavam ocupados enquanto as crianças estavam cozinhando, e o que estava no lixo deles. Mas eu não consegui: A pessoa de relações públicas que estava cuidando de mim iria me conduzir até a próxima entrevista e então diretamente ao meu carro no estacionamento.

Greg Gayne / FOX

Após o julgamento, o pequeno Logan em sua gravata borboleta com seu arroz subestimado está seguro. Mas dois outros concorrentes são enviados para casa. Os produtores intencionalmente mandam as crianças para casa em pares para facilitar a tarefa.

Em um episódio, uma garota que estava chorando quando foi informada de que estava sendo eliminada cinco minutos depois sorrindo e disse: "Estou triste por ter que sair, mas estou animada para ir para casa e ver meu pai e meu cachorro".

Eu me sento com Elliot e Bastianich em alguns sofás perto do set. A gravação é feita para o dia. Eles parecem exaustos. Elliot enxuga o rosto, força um clima alegre e tenta ser amigável. Bastianich não olha para cima do celular.

"O que você acabou de ver foi desafiador, porra", diz Bastianich. “Enviar essas crianças para casa é horrível; é difícil."

Eu pergunto à toa se alguma coisa é feita na comida antes que os juízes a julguem.

"Não", diz Bastianich, ainda em seu telefone. "É o que é."

Ele parece aliviado por Abby, que não foi mandado para casa. "Você sabe, se ela cozinhou o salmão perfeitamente por acidente ou não, mas ela cozinhou melhor do que um menino de 12 anos fez."

Eu pergunto se eles acham que todas as crianças vão realmente se tornar chefs um dia. Eles dizem que não, é claro que nem todos eles, e eles não estão tentando empurrar o trabalho do restaurante neles. Isso chama a atenção de Bastianich.

"Eu acho que a questão mais relevante é a 6 milhões de crianças e adultos que estão assistindo", diz ele, aproveitando a oportunidade para dar um giro positivo e falar sobre algo que ele está orgulhoso. “Que mensagem isso envia para eles, porque esse é o maior impacto, certo? Eu acho que é muito positivo. Achamos que esta é a cura, não o problema, para questões relacionadas à alimentação em nossa sociedade – seja a obesidade infantil, seja o que for – saber sobre a comida, como cozinhá-la, como obtê-la, como administrá-la, é uma mensagem muito positiva que essas crianças lançam para todos os outros. ”

Greg Gayne / FOX

Alguns meses depois, eu procurei Jack, um concorrente da primeira temporada, e perguntei a sua mãe se eu poderia visitá-los em casa. Eu quero ver o quão bem ele pode realmente cozinhar.

Com 12 anos de idade, Jack tinha 10 anos quando gravou o programa em 2013 e acabou sendo o favorito do público por causa de seu sotaque nova-iorquino, as camisas havaianas coloridas que ele usava em todos os episódios e suas habilidades de corte maníaco.

Na linda casa de dois andares de seu vizinho em Far Rockaway, Nova York (a casa está em construção, diz a mãe), Jack vai queimar um bife grosso com café e cacau em pó e assar um pouco de abóbora.

Jack Lauren Zaser / BuzzFeed

"Eu vou tentar cozinhá-lo meio raro, por isso é um bom marrom do lado de fora, mas de rosa a vermelho no meio, porque eu sinto que permite que os sabores naturais da carne brilhem", diz ele.

Ele vai usar um termômetro?

"Eu só vou pelo toque", diz ele, apontando a "cor marrom agradável" que está se desenvolvendo enquanto ele não se limita a dois lados, mas a cada superfície do bife, levantando-o verticalmente e deixando-o descansar no lado da panela, que a maioria dos adultos não pensaria em fazer.

"Eu realmente prefiro na panela do que cozidos na grelha", diz ele. "Tem um gosto mais elegante."

Faz dois anos e meio que Jack gravou MasterChef Junior e ainda está obcecado com a culinária, embora também toque tênis, trombone e piano, e diga que está envolvido em wrestling. Ele ainda tem seu sorriso adorável, mas está no meio de um surto de crescimento pré-adolescente; algo sobre a proporção de suas panturrilhas até seus pés revela que ele pode ser muito mais alto em breve.

Jack segura a faca corretamente; ele está empilhando folhas de salsa uma em cima da outra, enrolando-as em uma forma de charuto, em seguida, cortando o rolo para uma chiffonade adequada. Essa técnica é algo que eu não saberia dizer se as crianças que vi durante a gravação estavam fazendo porque eu não conseguia chegar perto o suficiente. Ao contrário de Alexander, a 13-year-old que venceu a primeira temporada, Jack não foi encenação em restaurantes como Del Posto e Lure Fishbar.

Minha paranoia sobre o realismo do show está desaparecendo. Esta criança é uma cozinheira muito boa.

A principal coisa que ele aprendeu no MasterChef, ele diz, foi o gerenciamento do tempo. “Eu aprendi que você deve sempre aquecer sua panela antes de aquecer o óleo, porque se você não o fizer, o óleo pode queimar em você. Isso foi grande.

Jack começa a se soltar, falando sobre cozinhar com muita autoridade, e percebo que ele narra cada passo como uma personalidade de TV. “Então, vamos deixar esse [bife] ficar aqui por mais um tempo, deixar cozinhar um pouco, e depois vamos colocá-lo aqui [uma tábua de cortar] para descansar…”

Então, de repente, ele é um garoto de novo: “… Umm, então, porque se você não deixar descansar depois de colocá-lo no prato, é tipo, tipo, todo o sangue, tipo, esguichar e parece todo vermelho em seu prato e tudo está arruinado e é horrível e você está tipo, 'Não!' Mas quando você corta o filé mignon no tabuleiro, todo o sangue sai no prato, então quando você o coloca no prato de verdade, fica perfeito. ”

Ele, como Oona, aprendeu a maior parte do que sabe sobre culinária na televisão. “Um dia eu liguei a TV e Chopped estava lá e eu não estava com vontade de pegar o controle remoto e mudá-lo para desenhos animados, então eu continuei assistindo o Chopped .” Então, basicamente, a comida da TV é responsável não apenas por criando as próximas estrelas da TV de comida, mas também, talvez, fazendo com que as crianças que poderiam implorar por comida rápida processada queiram ajudar a preparar o jantar do zero.

Depois de examinar cuidadosamente seu bife para encontrar o grão, Jack o corta para revelar um meio-raro perfeito. Ele coloca as tábuas artisticamente ao lado de sua abóbora em cubos e então limpa as laterais do prato como um cozinheiro na passagem. ?

Lauren Zaser / BuzzFeed

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Texto original em inglês.