Nossa atenção foi mercantilizada?

Se você não está pagando por isso, você pode ser o produto

Foto de Maurizio Pesce

Quando a mídia está livre para ler, assistir ou ouvir, isso faz de você o produto?

Segundo o professor Tim Wu, autor de “The Attention Merchants: como o nosso tempo e atenção são reunidos e vendidos” , nossos olhos e ouvidos foram mercantilizados por jornais, canais de TV, mecanismos de busca e plataformas de mídia social às custas da nossa esfera pública. e nossa eficiência individual. Entrevistamos o Sr. Wu em nosso podcast Babbage, onde seu segmento começa às 7h35:

O Sr. Wu lamenta que um grande obstáculo atrapalhe nossa produtividade e nossa ambição é que muitas vezes sentamos em um computador com uma tarefa específica em mente e descobrimos que 2 horas, 12 artigos e 20 vídeos no YouTube depois, de repente, é meia-noite. . Ao desperdiçar tempo, geramos um pouco de receita para os chamados comerciantes de atenção, como o Alphabet e o Facebook, que têm um incentivo para mantê-lo grudado em suas plataformas. Tal fenômeno envolve milhares de criadores de conteúdo, desenvolvedores e programadores trabalhando em como melhor colonizar nosso tempo livre criando conteúdo e plataformas que são intencionalmente viciantes. Ao fazê-lo, estão tornando mais fácil para o resto de nós procrastinar. O conteúdo é livre porque a moeda desta economia é a sua atenção. Além disso, os seres humanos são volúveis e tendem a ficar entediados, a atenção que os comerciantes têm para inovar e proliferar para sobreviver.

(Se você está lendo isso, você deve ter notado que não há paywall e que anúncios irritantes não cercam o texto. O sr. Wu argumentaria que eu já mercantilizei seu tempo e atenção e que o que você está realmente lendo é um anúncio para um podcast. Estou fazendo o melhor para não corresponder às expectativas dele.)

"The Attention Merchants" traça 180 anos da relação entre a mídia e a indústria da publicidade, que ele acredita ter começado em 1833, quando "The New York Sun" se tornou o primeiro jornal barato a usar anúncios para subsidiar sua reportagem e de seus leitores em uma commodity que poderia vender para aqueles que desejavam comprá-lo. O livro, então, nos leva através da evolução do jornalismo, propaganda, entretenimento e clickbait. O destino final é o Google e o Facebook, que oferecem seus serviços gratuitamente, pedindo apenas que analisemos alguns anúncios e forneçamos nossos dados pessoais, que são vendidos a preços premium para pessoas que querem vender coisas para nós. Wu argumenta que a economia da atenção, seja impressa, em transmissões ou on-line, sempre incentivará uma corrida para o fundo, porque é aí que está o dinheiro. A qualidade duradoura, argumenta ele, só pode existir a um preço para o consumidor, em que a motivação do criador é angariar sua apreciação em oposição à sua atenção. Essa comunicação de massa de 'qualidade' já existe na forma de serviços pagos por streaming (Netflix), pagos pela literatura (livros) e, como alguns podem até argumentar, na forma de assinaturas de revistas pagas. Mas, por mais bem-sucedidos que sejam esses esforços, ainda vamos gastar imensos pedaços de nossas vidas encarando nossos telefones, porque é aí que estão as notícias e é também onde a maioria de nossos amigos está.

Na página final de “The Attention Merchants”, Wu considera a idéia apresentada pelo filósofo William James de que nossa experiência de estar vivo “equivaleria ao que quer que tenhamos prestado atenção” durante nosso tempo limitado na Terra. Existe agora uma indústria mundial dedicada a ganhar essa atenção e espreitando dentro dessa indústria os maiores artistas, autores, cineastas, músicos e jornalistas do nosso tempo. Para realmente fazer parte de nossa cultura compartilhada, a maioria de nós se sente compelida a se envolver com a esfera pública moderna, e assim, de alguma forma, devemos encontrar um equilíbrio.

Os comerciantes de atenção valorizam profundamente cada último momento do seu dia. Para tirar o máximo proveito de nossas vidas, se estamos tentando ser produtivos ou apenas tentando nos divertir, devemos todos estar valorizando nosso tempo livre tão seriamente como eles são? Como devemos nos sentir sobre a corrida para conquistar e vender nossa atenção? E o que vai acontecer com a economia de atenção quando a realidade virtual permitir que os programadores nos mergulhem completamente?

Por favor, poste seus comentários abaixo para que possamos compartilhar seus pensamentos e perguntas em um próximo episódio de Babbage. Ou, se você não tiver uma conta do Medium, poderá enviá-las por e-mail para radio@economist.com

Nicholas Barrett é um escritor de mídia social do The Economist.

Texto original em inglês.