Novo LIDAR-on-a-Chip é menor que seu prego Pinky

Cameron Coward Segue 16 de jul · 2 min ler

Na sua forma mais básica, o LIDAR é usado para medir a distância em uma dimensão. Um feixe de laser é disparado do módulo LIDAR e a reflexão retornada é medida para calcular a distância do alvo. Se você quiser medir distâncias em duas dimensões, pode varrer o laser para frente e para trás. Para medir todas as três dimensões, você deve varrê-lo para frente e para trás enquanto gira o módulo. Mas isso precisa ser feito com rapidez e precisão para ser útil em veículos autônomos e outras aplicações comuns, e resulta em uma unidade LIDAR volumosa. Este novo chip LIDAR, no entanto, é menor que o prego do seu dedo mindinho .

A Voyant Photonics está encolhendo o LIDAR para um chip que cabe na ponta do seu dedo, (?: Voyant Photonics)

A maioria dos carros autônomos usa o LIDAR tridimensional para escanear o ambiente ao seu redor. Você pode ter visto uma dessas unidades LIDAR, que parecem grandes cilindros giratórios no topo do carro. Mas por razões estéticas, financeiras e de confiabilidade, o LIDAR precisa ser muito menor para ter um uso generalizado. Para conseguir isso, a Voyant Photonics está abandonando completamente o movimento mecânico. Em vez disso, eles estão usando fotônicos de silício para varrer o laser sem usar partes mecânicas.

Na sua cama de teste. (?: Voyant Photonics)

Fotônica de silício é o estudo e uso de luz em silício. Ainda é um campo relativamente novo, e a maior parte da pesquisa está indo para o uso de luz em chips no lugar de conexões elétricas convencionais. Neste caso, a Voyant Photonics está usando fotônicos de silício “arrays óticos em fases” para direcionar o feixe de laser através da cena sem partes móveis. O resultado é um chip LIDAR com ordens de magnitude menores que os módulos existentes. Isso não só torna o uso ideal para uso discreto na indústria automotiva, mas também para uso em robótica e outras aplicações de pequena escala. A Voyant Photonics arrecadou US $ 4,3 milhões em sua primeira rodada de financiamento para continuar essa pesquisa.