Número recorde de turistas visitou Nova York em 2015

Quando o New York City Tourism vence, do Harlem a Hollis – todos nós vencemos! Já se passou uma década desde que o ex-prefeito Michael R. Bloomberg decidiu aumentar os esforços da cidade para atrair mais turistas, e autoridades municipais dizem que não há fim para o afluxo no horizonte.

Em Berlim, na quarta-feira, Fred Dixon, executivo-chefe da agência de marketing de turismo de Nova York, NYC & Company, planeja anunciar uma previsão de 59,7 milhões de visitantes este ano. Isso superaria o recorde do ano passado de 58,3 milhões de visitantes em 2,4% e manteria a cidade no ritmo de uma meta de atrair 67 milhões de visitantes anuais até 2021, disse Dixon em uma entrevista.

Os turistas continuam fluindo para Nova York de todo o país e do resto do mundo, apesar da turbulência em muitos lugares, da desaceleração da economia chinesa e do fortalecimento do dólar americano que enfraquece o poder de compra dos estrangeiros, disse Dixon. Apesar da desaceleração na China, o país deverá ser uma fonte crescente de visitantes para a cidade em 2016, que foi declarado "ano de turismo EUA-China", disse ele.

A NYC & Company está projetando cerca de 920.000 visitantes da China este ano, um aumento de 8,2% em relação à estimativa preliminar de 850.000 em 2015. A China é a quarta maior fonte de visitantes estrangeiros para a cidade, atrás da Inglaterra, Canadá e Brasil.

"Já dissemos que esperamos que os visitantes chineses cheguem a um milhão em 2018, e isso pode nos ajudar a alcançá-lo ainda mais cedo", disse Dixon.

Sob a liderança do Sr. Dixon, que foi escolhido para ser executivo-chefe pelo prefeito Bill de Blasio há dois anos, a NYC & Company continuou a promover a cidade no exterior – e não um empreendimento barato.

O orçamento total da agência para este ano será de cerca de US $ 35 milhões, com mais da metade da verba fornecida pelo governo da cidade, disse Dixon. O restante vem de operadores de hotéis e outras empresas relacionadas ao turismo que fazem parte de seus membros.

Alicia Glen, vice-prefeita para o desenvolvimento econômico, disse que a contribuição da cidade deve aumentar este ano em mais de 50%, para mais de US $ 18 milhões.

"O turismo é uma peça incrivelmente importante da nossa economia", disse Glen em entrevista por telefone. "Quando investimos no setor, obtemos um retorno muito alto".

Ainda assim, a contribuição anual da cidade para a NYC & Company caiu para cerca de US $ 12 milhões, de cerca de US $ 22 milhões, quando Bloomberg, independente político, assumiu o controle da agência e anunciou uma meta audaciosa de atrair 50 milhões de visitantes até 2015. A campanha foi tão bem sucedida que a meta original foi alcançada quatro anos antes, em 2011. Depois que a contagem anual subiu para quase 57 milhões, o democrata De Blasio declarou uma nova meta de atrair “10 milhões a mais” de visitantes até 2021. .

O aumento do turismo fez para algumas partes da cidade, especialmente em Manhattan, Glen reconheceu. É por isso que, agora, há uma ênfase em atrair turistas para explorar outros bairros.

Oficiais do setor de turismo esperam persuadir pessoas de fora da cidade dizendo que "o mais legal é sair de Manhattan"

Oficiais do setor de turismo esperam persuadir os moradores de fora da cidade de que "a coisa mais legal a fazer é sair de Manhattan", disse Glen. "Você é uma espécie de perdedor, se você vier para Nova York e apenas ir à Times Square."

Emily Rafferty, presidente da NYC & Company e ex-presidente do Metropolitan Museum of Art, disse que o fator mais importante para continuar atraindo as pessoas é que elas se sentem seguras, particularmente depois de ataques terroristas como o de Paris, em novembro. William J. Bratton, comissário de polícia de Nova York, será um dos oradores de destaque na reunião anual da agência na próxima semana, disse Rafferty.

"Queremos assegurar a todos que estão preocupados com a segurança", disse ela. "O comissário Bratton tem sido extraordinário em sua capacidade de dar garantias às pessoas de que é seguro vir a Nova York."