O ano em que não compro nada

Cinzia DuBois Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de janeiro

Eu sou a última pessoa que sempre será minimalista. Para quem não me conhece, eu moro em uma biblioteca. Eu tenho centenas e centenas de livros empilhados em todo o meu apartamento. As sete estantes de livros que tenho são enormes, empilhadas, com livros no topo empilhando-se até o teto (meramente fora do princípio de mantê-los fora do chão). Eu tenho um guarda-roupa cheio de declarações de moda (todas as quais eu adoro), e cremalheiras de sapatos que guardo para ocasiões especiais que ocorrem uma vez por ano no máximo. Eu guardo bugigangas, diários e cadernos memoráveis do meu passado. Formulários de feedback de ensaios dos meus gloriosos dias universitários, ingressos de peças teatrais que eu amava, e todos os marcadores de livros gratuitos possíveis que eu peguei do balcão de uma livraria até. Sou um sentimentalista que adora fazer compras e, o mais importante, estar cercado de livros o tempo todo.

Ser um bug desordenado era bom quando eu morava sozinho: porque então não era desordenado. Eu tinha um apartamento inteiro para me espalhar em volta dos meus livros e bugigangas, cinco portas para pendurar meus casacos nas costas, dois armários só para mim. Mas quando meu namorado se mudou, a proximidade entre meus pertences se intensificou. Minhas estantes foram empurradas para um canto para abrir espaço para a mesa do computador, meu segundo armário se tornou o dele, junto com um espaço para sua TV e guitarras elétricas. Meus casacos de repente não cabiam em apenas duas portas, e tive que recorrer a colocar roupas em malas e sacos de vácuo. Nossos armários de cozinha dobraram (não, triplicaram) em comida, pratos e tupperware. Eu disse a mim mesmo que estava tudo bem porque ele achava que estava tudo bem. Mas depois de um ano morando juntos, eu tive o suficiente e algo tinha que ir … não, não meu namorado: minha atitude em relação ao materialismo.

No final de 2018, percebi que atingi meu limite. Eu não aguentava mais nada vindo da minha vida ou da minha casa. Enquanto eu não dou para receber presentes, o dia de Natal me fez perceber que eu tinha gasto muito em outras pessoas em comparação com o que eu recebi. A comparação que fiz em minha cabeça não foi por ressentimento ou ingratidão, mas serviu como um alerta para os meus atrozes hábitos de compras. Comparativamente, eu tinha ido ao mar, comprei excessivamente para outras pessoas com uma renda freelance, e me encontrei desproporcionalmente profusa, tudo porque eu tinha um problema de compra e não tinha limites saudáveis.

Então, no dia de Natal, decidi sair e, depois, largar as compras. 2019 foi o meu ano de nada: sem roupas, sem livros, sem gadgets, sem extras, sem ferramentas, sem acessórios, etc. Eu estava feito com as compras (até a próxima vez que eu tive que comprar um presente para alguém. No entanto, eu estava vai gastar pelo menos metade do que eu normalmente faria). Percebi que desistir de fazer compras era a única maneira de compensar os prejuízos financeiros que eu causara, não apenas no período do Natal, mas durante anos comprando.

Escolhemos comprar certas coisas porque elas representam a vida que não estamos vivendo, mas ansiamos por viver.

Meu relacionamento com as “coisas” é complexo, mas é fácil para mim analisar. Eu cresci com um pai solteiro e independente, totalmente aleijado por dívidas, mas determinado a me convencer e ao mundo de outra forma. Ela não queria que seu filho se sentisse pobre, então ela me mimava, mas mesmo em tenra idade, eu sabia que estávamos vivendo além de nossos meios. Ela queria que eu me sentisse como todas as outras garotas da escola e conseguisse tudo que eu precisava para me encaixar com a classe média. Sempre me lembro quando uma garota, que era minha melhor amiga aos sete anos de idade, veio à minha casa depois da escola para tomar chá. Ela então contou a todos na escola as “fofocas” que eu vivia na casa do terraço (ou o que uma criança de sete anos descreveu como 'ela dividia as duas paredes com os vizinhos! E o jardim dela não tem uma cerca, apenas um arame malha-coisa ').

O que piorou foi enquanto eu amava os gadgets e brinquedos que eu tinha, eu estava enterrado profundamente em um sentimento de vergonha e culpa. Foi-me dito regularmente pelos meus pais que "se não fosse por todos esses brinquedos, eu seria rico!" ou 'Se não fosse pelo seu x, eu não estaria com toda essa dívida!', 'antes de ter você, eu estava tão bem!' Eu fui a causa raiz do sofrimento financeiro para minha mãe. Desde os cinco anos de idade, eu sabia que era um fardo financeiro e que a dor nunca me abandonou. A única coisa que eu podia fazer era me rebelar. Quando me tornei adulto, me revoltei contra o Natal e os aniversários. Comecei a me ressentir deles, e insisti em não receber nada. Ninguém ouviu a princípio, mas quando cheguei aos vinte e poucos anos, a sinceridade do meu pedido foi reconhecida. Contudo, ainda tive um problema de materialismo.

Eu costumava gastar quantias ridículas em escapismo: novos materiais de arte; papelaria e cadernos; novos livros; novas roupas para transformar como o mundo me vê; teatro; exposições de galeria de arte. Há uma maravilhosa livraria de segunda mão perto do hospital que eu assisti semanalmente por cinco meses. Eu sempre o visitei depois de tratamentos para me animar, saindo com uma pilha toda vez. No passado, eu estava tão infeliz em meus antigos empregos que passeava pelas livrarias depois do trabalho ou durante as horas de almoço, comprando vários livros para me fazer sentir menos sozinha e sem esperança. Eu nunca me importei com os números que apareceram no caixa. Eu me convenci de que não poderia colocar um preço no contentamento emocional. Então, joguei fora os recibos e mantive minha cabeça o mais longe possível da minha conta bancária.

Psicologicamente falando, confundi o materialismo com amor. Minha mãe não é do tipo carinhoso, por isso, para mostrar que ela amava alguém, ela comprava coisas boas. Portanto, quando cresci, meu único conceito de amor-próprio era através do materialismo. Sempre que minha depressão, ansiedade ou estresse me impressionavam (e como alguém com depressão crônica, isso é uma ocorrência diária), eu mostrava um pouco de amor-próprio indo às compras. Eu compraria alguns livros novos, ou uma nova camisa ou vestido. Eu fui traumatizado pelo conceito de dívida e cartões de crédito, então felizmente eu nunca me endividei com meus hábitos de compras. Isso não significa, no entanto, que eu não estivesse vivendo acima dos meus meios.

Em 2015, a Dra. Cecilie Schou Andreassen, especialista em psicologia clínica da Universidade de Bergen (UiB), realizou um estudo sobre o vício em compras . A equipe do projeto desenvolveu o Bergen Shopping Addiction Scale, que analisou sete critérios de vício, incluindo saliência, modificação de humor, conflito, tolerância, abstinência, recaída e problemas. Esses itens foram medidos ao lado de outras escalas, incluindo a Escala de Medição de Compra Compulsiva, o Pool de Itens de Personalidade Mini-Internacional, a Escala de Ansiedade e Depressão Hospitalar e a Escala de Autoestima de Rosenberg. O estudo revelou que as pessoas que tiveram notas mais altas em testes de personalidade para extroversão e neuroticismo correm mais risco de desenvolver um vício em compras. Isso ocorre porque os extrovertidos normalmente são 'pessoas que buscam sensações sociais e que podem usar as compras' para expressar sua individualidade ou melhorar seu status social e atratividade pessoal '; enquanto as pessoas neuróticas são tipicamente mais ansiosas, depressivas e autoconscientes e, portanto, mais propensas a comprar para suprimir sentimentos negativos.

A principal conclusão geral do estudo foi que os vícios de compras eram mais comuns entre aqueles com ansiedade e depressão: “Também descobrimos que o vício em compras está relacionado a sintomas de ansiedade, depressão e baixa auto-estima, e as compras podem funcionar como mecanismo de escape para, ou lidar com sentimentos desagradáveis – embora o vício em compras também possa levar a tais sintomas. ”

Uma vez que decidi deixar as compras, passei os últimos dias do ano me preparando para o ano seguinte, testando-me alguns dias antes. Eu tenho uma forte propensão para vendas de roupas, então eu decidi ir para a cidade no dia do boxe, ir ao redor de todas as minhas lojas favoritas e resistir à tentação de comprar alguma coisa. Lembro-me de ler uma vez, muitos anos atrás, que segurar um item por cerca de dez minutos cria uma ligação emocional com ele. Significa que você estava mais propenso a comprar aquele item discutível se você o carregasse pela loja com você. Então, passei umas boas duas horas visitando minhas lojas de roupas favoritas, pegando itens de que gostava, segurando-os por dez minutos e depois colocando-os de volta na prateleira antes de sair de mãos vazias. Eu queria confrontar potenciais gatilhos psicológicos e provar a mim mesmo que posso superá-los. Depois de um bem-sucedido dia de boxe sem compras, decidi gastar todos os vales que recebi no Natal (e não um centavo a mais) para evitar qualquer tentação no ano novo e começar 2019 como um não-comprador.

Quando você diz às pessoas que desistiu de fazer compras, fica mais fácil dizer às pessoas o que você pode comprar, em vez da lista inesgotável de itens proibidos. Então, as coisas que tenho permissão para comprar incluem:

  • Comida. Acredite ou não, eu não posso sobreviver sem isso. No entanto, existem novos limites para isso. Eu estou me proibindo de todos os salgadinhos, exceto biscoitos de bourbon (como um tratamento) e proteína em pó (que também serve como um tratamento saudável).
  • Exercício. Eu adoro aulas de dança e frequento duas por semana para me manter a par da minha forma física. Enquanto eles são comparativamente mais caros do que uma associação mensal de ginásio, acho-os muito mais divertido e desafiador do que o ginásio. Portanto, estou escolhendo a paixão pela razoabilidade financeira aqui (me processe).
  • Vitamina B12 e óleo de linhaça (porque eu ficarei muito doente se eu não me suplementar aqui).
  • Renovações Tenho permissão para renovar produtos de limpeza, meu hidratante, xampu e maquiagem. Eu sou, felizmente, alguém que não tem uma extensa coleção de maquiagem. Eu possuo apenas uma versão de cada produto que eu uso – então vou substituir cada uma quando elas acabarem, o que leva cerca de seis meses.
  • Um café por semana e um jantar por mês. Eu tive uma vida social incrivelmente insalubre em 2018; Eu tive que 'encontrar alguém para tomar café' seis vezes por semana durante o ano todo. Embora ter muitos amigos seja uma bênção, também é caro, tanto financeiramente quanto emocionalmente. Perdi muito tempo em 2018, o que me colocou de volta profissional e pessoalmente, e decidi recuperar meu tempo e dinheiro. O que significa que eu posso ver um amigo por semana para um café, e meu parceiro e eu podemos sair para jantar uma vez por mês (bem, obviamente, ele pode sair mais vezes do que isso).

Agora eu sei o que alguns de vocês estão pensando. Ir sem comprar parece bastante extremo, e seu argumento contra essa extremidade seria para eu estabelecer um orçamento apertado uma vez por mês que me permitiria alguma liberdade sem restrições. Se isso é algo que você pode fazer, aplaudo e encorajo, mas, infelizmente, a moderação não é para todos, e eu sou uma dessas pessoas. Eu não posso simplesmente comer um pouco de chocolate ou um pouco de manteiga de amendoim; ou não está no meu apartamento, ou está tudo no meu estômago, cheio de profundo ressentimento e arrependimento. Eu não posso simplesmente correr por um hobby; Eu tenho que entrar em uma competição profunda com o meu antigo eu e me atropelar todos os dias, até cinco anos depois, estou no ponto de exaustão com graves lesões no joelho.

Eu sou uma mulher tipo tudo ou nada, de peru frio. Fui vegan durante a noite há cinco anos e nunca olhei para trás (não, não se preocupe, eu não sou um vegan pregador com uma ideologia que eu quero subliminarmente transmitir a você através deste artigo, por favor continue lendo). Acho que, quando tento me moderar, fico exausto ao ponto de debilitar. Eu passo muito tempo me perguntando obsessivamente: “Posso fazer isso hoje, ou devo esperar até amanhã?” “Será que esse tempo 'conta'?”, “Eu mereço isso?”, “Eu tenho permissão? Quando foi a última vez que tive isso? ”Etc. No entanto, não fazer nada não requer autocontrole para mim. Se eu sou banido de algo completamente, minha moralidade me mantém sob controle e nada está em debate.

Agora, parar de comprar coisas é apenas metade do problema. Eu ainda preciso lidar com as coisas que tenho, que é onde entra o segundo estágio: decluttering. Decluttering está muito na moda agora, mas tenho uma confissão a fazer. Eu não li nenhuma de Marie Kondo, nem vi sua série Netflix. Eu encontrei assistindo a controvérsia ela provocou entre leitores e autores no Twitter um pouco hilário. No entanto, como o meme evoluiu, percebi que muitas pessoas estavam levando seu conselho muito a sério e fora de contexto (e essa é uma perspectiva de alguém que não viu o show). Se você não estiver familiarizado com o que estou me referindo, Marie Kondo tem um novo programa da Netflix chamado Tidying Up com Marie Kondo, que é baseado no livro de auto-ajuda globalmente bem-sucedido The Life-Changing Magic of Tidying Up . Ambos giram em torno da idéia de que podemos desbravar nossas casas e vidas, livrando-nos de coisas físicas que não “despertem alegria” em nós. Um episódio da série concentrou-se em se livrar dos livros. Isso perturbou a comunidade bibliofílica que ficou mortalmente ofendida com a idéia de limpar os livros em prol do esteticismo minimalista.

Não, Marie Kondo não está dizendo às pessoas que não possuam livros, nem possuam muitos livros. Ela está lá no show para ajudar as pessoas que se sentem sobrecarregadas e inibidas pelo materialismo, que não sabem por onde começar ou por que deveriam começar. Para aqueles na afortunada posição de possuir muitos livros e desejando arrumar suas bibliotecas, Kondo deu o seguinte conselho: “Tendo esses livros, será benéfico para sua vida daqui para frente? Os livros são o reflexo de nossos pensamentos e valores. ”Aconselhe muitos leitores (ironicamente) a interpretar mal Kondo encorajando as pessoas a só possuírem livros que reflitam seus valores pessoais (significando que um pacifista não pode possuir um livro sobre a Segunda Guerra Mundial, ou um onívoro possuidor de um veganismo livro de receitas). Isto não é o que Kondo estava sugerindo.

O que Kondo quer dizer é que devemos apenas manter livros que signifiquem algo para nós; que não devemos manter livros que lemos, mas não gostamos, ou livros que duvidamos que algum dia possamos ler novamente. Devemos apenas manter aqueles que irão beneficiar ou beneficiar nossas vidas, seja através do conhecimento, ou através da paixão e prazer. Então, para mim, isso significa dizer que, uma vez que eu leio um livro, vou debater se ele me satisfez ou não o suficiente para querer retornar a ele, para mantê-lo fisicamente e emocionalmente, ou pode ser grato o suficiente para passar em outro lugar e permitir que ele continue uma jornada através de outro leitor que tirará mais proveito disso do que eu.

A desordem, como já discuti acima em relação aos hábitos de compra, é sobre evitar sentimentos. O materialismo está profundamente ligado aos nossos sentimentos de falta e abundância em relação ao amor, dinheiro, atenção, validação e autoestima. O materialismo ajuda-nos a evitar lidar com sentimentos, o que significa que a organização em termos do estilo de Kondo é demais para as pessoas. Kondo encoraja as pessoas a se conectarem com cada item que possuem emocionalmente, mantendo apenas aquelas que despertem alegria. Para itens que não, ela pede aos donos que os agradem antes de passá-los – algo que muitos colecionadores não estão prontos para fazer.

Como eu estou avançando com a organização da minha casa como está, está me perguntando com cada item que eu enfrento: o que eu estou evitando com isso? Eu sei muito bem que muitos de nós gastam dinheiro com os problemas que temos, mas quando olho de perto vejo um padrão claro em meus velhos comportamentos consumistas que revelam problemas pessoais notáveis. Eu comprei livros mais rápido do que os leio porque temo que sou ignorante e ignorante, comprei mais materiais de arte do que usei porque evitei confrontar a arte de ser ruim, comprei roupas bonitas porque não tinha confiança em meu corpo e aparência e tentou compensar pela minha falta de auto-estima.

Escolhemos comprar certas coisas porque elas representam a vida que não estamos vivendo, mas ansiamos por viver. Às vezes, se livrar das coisas também não é a resposta: às vezes, você só precisa começar a fazer e parar de comprar. Eu me dediquei a um tempo de leitura mais focado e dedicado a fim de passar por todos os livros que estive guardando por anos. Aqueles que não me servem serão vendidos para uma livraria de segunda mão. Eu comecei a desenhar novamente, com o objetivo de usar todos os meus materiais de arte até o final de 2019, sem comprar mais nada para substituí-los até que todo meio tenha se esgotado. Comecei a me livrar de pequenos itens de roupas como camisetas e bermudas que guardo "apenas no caso", mas mal uso no tempo escocês.

Sempre que enfrento um novo item e penso em me separar dele, pergunto-me: 'Isso ajudará alguém mais do que eu?' Eu acho que deixá-lo ir em uma nova jornada com a intenção de fazer parte da jornada de outra pessoa é melhor do que pensar nisso como sendo jogado fora ou "se livrar dele". Estou sobrecarregado com muita culpa em torno de itens específicos, como itens que me foram dados por pessoas que conheço e que não podiam pagar. No entanto, eu percebi que este ciclo tóxico de recebimento e culpa resultou em mim acumulando itens que eu nunca usei ou usei por anos, quando eles poderiam ter tido uma 'vida' em outro lugar. 2019 é meu ano de poupança, de crescimento, de construir mecanismos de enfrentamento mais saudáveis e de me libertar de tendências materialistas e consumistas. Eu não vou acreditar nas mensagens que eu não sou boa o suficiente, bonita o suficiente, magra o suficiente, inteligente o suficiente mais. Eu não vou mais comprar nada.

Texto original em inglês.