O ano tudo mudou

Uma jornada de desaceleração, propósito, reflexão e busca a felicidade

Um hobby que desenvolvi em 2017 estava tirando fotos de mim, olhando para as grandes vistas para incorporar no meu blog.
Drakensberg, África do Sul, setembro de 2017.

"Você sabe, quando olho para trás na história da minha vida, me pergunto se 2017 acabará sendo o ano em que tudo mudou".
– eu para minha esposa, 26 de dezembro de 2017

É engraçado as coisas que se sentem importantes.

Em 2015, mudei para a África. Em 2016, me casei. Você pensaria que essas seriam experiências grandes e transformadoras, e ainda tenho certeza de que, na história da minha vida, 2017 as superará por um longo tiro.

Por quê?

O mais sucinto que posso dizer é que, enquanto todos os anos até agora foram marcados por mudanças nos eventos , 2017 sentiu como a primeira vez na minha vida adulta, desenvolvi uma perspectiva completamente nova.

Em 2017, acabei fazendo uma mistura de coisas. Saí do meu trabalho. Eu comecei um blog . Eu construí e lancei um monte de projetos . Aprendi a navegar. Eu subi. Eu viajei. Comecei a trabalhar com freelancas.

Eventualmente, acabei quase exatamente onde comecei.

Somente tudo é diferente agora.

Este post é sobre essa jornada de mudança de perspectiva – uma jornada de desaceleração, objetivo de descoberta e busca da felicidade.

Felizmente, para o final, ficará claro por que eu sinto que este foi o ano mais importante da minha vida adulta.

Mas, para chegar lá, temos que começar desde o início.

No ano em que percebi que algo estava errado (janeiro)

Há um ano, eu estava trabalhando como CTO da Dimagi , um título que eu tinha mantido durante os dez anos anteriores. Eu estava trabalhando semanas de 60 horas regularmente, tentando dirigir uma equipe de tecnologia de 30 pessoas, liderar a codificação e a arquitetura do CommCare HQ , e manter alguns dos nossos maiores projetos de redlining – tudo ao mesmo tempo.

Eu estava profundamente investido no trabalho – amarrando uma grande parte da minha identidade pessoal e profissional no sucesso de Dimagi e minhas próprias contribuições para a organização. Eu também fui estressado, queimado, e provavelmente não é tão divertido estar na maior parte do tempo.

Percebendo que algo estava mal, eu decidi fazer um período sabático de Dimagi a partir de março. Eu me daria seis meses, durante o qual eu … descobriria .

Imagine o que, exatamente?

Na época eu não tinha certeza. Eu só tinha a sensação de que havia algo que precisava ser descoberto, já que eu não estava me sentindo particularmente feliz ou positivo pelo meu trabalho.

Naquele momento exato, era difícil ver além dos incêndios queimados ainda na minha frente e planejar esse futuro. Eu esperava que, uma vez que eu tivesse tempo e espaço para escapar das pressões na minha frente, as coisas ficariam mais claras.

No ano em que fiz uma pausa (março)

Mais do que tudo, 2017 será definido pelo meu período sabático. Pela primeira vez na minha carreira, eu decidi fazer uma pausa.

As duas primeiras semanas do período sabático foram uma férias gloriosamente desconectadas. Viajando sem computadores, minha esposa e eu fizemos uma lua de mel tardia para Maurícias e Moçambique. Nós mergulhamos com raios manta, nadamos com golfinhos, montamos montanhas e nos arrumamos.

Tentando relaxar para o tamanho. Bazaruto, Moçambique, março de 2017.

Entre as atividades passei muito tempo olhando para as páginas em branco de um novo caderno e tentando descobrir o que diabos eu ia fazer nos próximos seis meses. Foi assustador, libertador e divertido. Eu não tinha literalmente nenhuma responsabilidade, e descobri que a ausência de responsabilidade criava uma deliberação de propósito. Longe foi a rotina diária de verificar e-mails e combates de incêndios, e em seu lugar foi plantada uma semente de uma pergunta que começou a crescer dentro de mim.

O que eu queria fazer com a minha vida?

Esta questão, apesar de ser o mais óbvio, o mais fundamental, o mais clichê das perguntas, era algo que eu realmente não tinha pensado em anos. É uma pergunta difícil de se preocupar no meio da rotina diária.

Eu não consegui uma resposta, mas essa sensação ficou comigo e me tornei uma lição que me levaria até o resto do ano.

O espaço é importante. O resto é importante. Grandes e difíceis questões são importantes.

Eu decidi que a desconexão era uma maneira importante de obter informações anteriormente fora do alcance e resolvi que a desaceleração seria uma prioridade importante em frente.

Eu também tive uma missão: descobrir minha vida. Fácil, certo?

No ano eu decidi experimentar o solopreneurship (março)

Voltei daquela sensação de duas semanas de férias inspirada e desorientada ao mesmo tempo. Inspirado na idéia de escolher meu próprio destino; desorientado pela vastidão das escolhas à minha frente. Eu precisava de foco.

Eu sabia que queria algo mais lento e menos estressante do que o que eu fazia antes. Eu queria algo que tivesse a possibilidade de me fornecer renda suficiente para viver, e liberdade suficiente para definir meus próprios termos, horas e responsabilidades.

Foi quando eu vim com a idéia de prosseguir com o empreendedorismo – um tipo de empreendedorismo muito específico focado em ficar pequeno (um tamanho de pessoa, para ser preciso). É um subconjunto de bootstrapping que me atraiu porque, depois de ter executado uma grande equipe há tanto tempo, não tive interesse em ter funcionários ou mesmo colaboradores. Eu queria fazer isso sozinho – com toda a autonomia, liberdade e responsabilidade que vieram com isso. Eu não precisava de uma saída de bilhões de dólares, apenas dinheiro suficiente para manter um teto na minha cabeça e comida na minha barriga enquanto eu gostava da flexibilidade de não ter ganhos ligados às horas trabalhadas.

Pelo menos esse era o plano.

Então eu decidi dar-me os seis meses para construir algo que gerava renda passivamente . Não era o mais alto dos objetivos, mas eu não tinha idéia do que estava fazendo e então eu mandei meus objetivos baixos.

Eu realmente queria ganhar um único dólar em seis meses.

O ano em que me tornei confortável em público (março)

Se você não me conhecesse antes de 2017, você ficaria surpreso ao saber que eu sou historicamente uma pessoa bastante privada – uma que, antes de 2017, quase não tinha presença on-line.

Antes do início sabático, meu tweet anterior era de novembro de 2013. Nos três anos desde que ingressou no Instagram em 2014, postei exatamente seis vezes. O meu site no momento era literalmente uma única página que dizia: "Este lugar é uma terra deserta estéril".

Esta é a totalidade do meu site pessoal de 2012-2017 . A palavra "atualmente" contém cinco anos de otimismo falhado.

Então, por que isso mudou?

A motivação para trabalhar em público começou como resultado do desejo de prosseguir o desenvolvimento do solo. Você viu, uma vez que eu decidi sobre essa coisa solopreneur, comecei a consumir muitos conselhos sobre lugares como Indie Hackers sobre como começar. Uma das primeiras coisas que li foi de Nathan Barry , que teve o seguinte conselho: crie uma audiência primeiro e depois descubra o que deseja vender para elas . Como não tinha ideia do que queria vender, isso parecia perfeito. Eu simplesmente começaria com toda a audiência. Infelizmente, isso significava me colocar lá fora.

Então, fiz meu primeiro projeto meu próprio site .

Eu usaria isso para estabelecer meu pequeno canto da internet, e eu construíria uma audiência ao blogar sobre tudo o que estava fazendo. Eu faria isso até descobrir o que eu realmente queria fazer e vender.

O site lançou muito como é hoje no final da minha primeira semana sabática, e pouco tempo depois publiquei minha primeira publicação sobre a própria idéia do solopreneur.

Minha primeira tentativa de construção de público em Indie Hackers . Março de 2017.

No ano em que percebi que posso criar coisas de valor (abril)

Eu principalmente documentei minha jornada este ano com o Place Card Me – um fabricante de cartões de lugar on-line, e o projeto que eu investei a maior parte do tempo ao longo do meu período sabático. No entanto, o primeiro produto lançado em abril foi o Chimp List Helper – uma pequena ferramenta para ajudar a gerenciar assinantes pendentes no MailChimp.

Eu consegui resolver um problema que eu tinha: as pessoas se inscreviam no meu boletim de notícias, mas nunca confirmaram seus endereços de e-mail. Depois de pesquisar e perceber que não havia uma solução melhor lá fora, eu decidi tornar a ferramenta pública e publicá-la em alguns lugares.

Depois disso, eu rapidamente vi um gotejamento lento de pessoas usando com êxito a ferramenta, e com o tempo comecei a obter feedback positivo de pessoas que encontraram e usaram com sucesso.

Alguns dos adeptos adoradores da Helicóptero da Lista Chimp. Fonte: este tópico do Facebook . Cerca de 20.000 endereços de e-mail foram subscritos desde o seu lançamento em abril.

Este pequeno passo foi super motivador!

Isso me fez perceber que, apesar de quão saturado e lotado a internet é hoje, ainda havia coisas pequenas que eu poderia construir, o que resolveria os problemas das pessoas melhor do que qualquer outra coisa lá fora. Isso me deu a confiança para acreditar que, se eu acabasse de encontrar algo que valesse a pena construir, eu poderia adicionar um valor real ao mundo.

O ano em que me tornei o "cara do cartão do lugar" (maio)

Eu seria negligente se eu não falasse sobre cartões de lugar, pelo menos, um pouco nessa publicação. May marcou o lançamento inicial do MVP dos meus cartões de local e as primeiras pessoas com sucesso usando o Place Card Me ! Também marcou o início da minha identidade on-line tornando-se cada vez mais atados nos cartões do lugar, para melhor ou para pior.

A coisa mais irônica sobre a construção de um produto para a indústria do casamento foi o pouco que eu sabia sobre isso. Acabei abraçando minha ignorância e funcionou bem.

O ano em que me lembrei, eu adoro escrever

No ensino médio e na faculdade, sonhei em me tornar um escritor.

No entanto, vindo de uma família de engenheiros e tendo uma propensão para matemática e ciência, nunca se sentiu muito prático. Quando eu me formou na universidade com um grau de CS, parece que meu caminho foi escolhido e, à medida que entrava no desenvolvimento de software, achei a construção de produtos e a engenharia como uma saída criativa semelhante para minha energia.

Ainda gostei de escrever, principalmente assumiu a forma de e-mails, discursos e outros.

Lembre-se de todo esse plano de "construção de audiência"?

Bem, então, para isso, você precisa construir um produto relacionado ao seu público. No meu caso, acabei fazendo um produto para a indústria do casamento e escrevendo sobre como se tornar um hacker indie / solopreneur, o que realmente não funcionou. Em absoluto.

Ainda assim, publicar coisas na internet regularmente teve um efeito colateral importante: reavivou meu interesse em escrever de uma maneira grande .

A idéia de que eu realmente poderia atrair a atenção das pessoas na internet era um conceito tão mágico. Uma pessoa do outro lado do mundo pensou que essa coisa que escrevi foi valiosa o suficiente para me dar seu tempo e atenção – e, às vezes, mesmo responder! Isso é incrível .

No início, cheio de insegurança e auto-dúvida, nunca senti que gostaria de produzir qualquer coisa de valor real, e o fato de que mesmo uma quantidade modesta de pessoas envolvidas com ela era super motivadora. Isso criou um loop de feedback positivo de escrita e publicação que me motiva até hoje.

Estatísticas para as minhas dez histórias mais lidas em Medium . No total, eu provavelmente tinha cerca de 12 mil leituras de histórias, o que é um número modesto, mas motivador, suficiente para mantê-lo.

No ano em que recebi minhas lembranças (junho)

Em junho, sentindo que eu poderia ter escolhido mal com a ideia de todos os lugares, decidi tomar um tempo e construir outra coisa, principalmente para mim. O resultado foi a Nova guia das fotos – uma extensão do Chrome para exibir fotos da sua conta do Google nas suas novas abas do navegador. O resultado? Agora vejo as fotos que tirei no decorrer do meu dia.

Para assumir um objetivo contínuo, tive de sair da minha própria zona de conforto, também fiz algo assustador e me publiquei no YouTube para tentar promovê-lo.

Estou tentando torcer a minha extensão cromada

Como a maioria dos meus projetos, o Photo New Tab obteve uma modesta tração, mostrando cerca de 180.000 fotos para 375 usuários ativos desde o seu lançamento em junho.

O ano em que descobri que existem muitos caminhos (julho)

Ao redor do ponto médio do meu ano sabático, comecei a ficar um pouco nervoso. Eu não tinha feito nenhum dinheiro com nenhum dos meus produtos e não parecia que eu iria em breve. Cheguei à conclusão de que não havia nenhuma maneira de ser "bem sucedido" como solopreneur no momento em que minha janela de seis meses acabasse.

Tentando modelar minha carreira futura. Julho de 2017.

Isso me fez pensar sobre o que realmente entra em uma carreira , e eu consegui fazer minhas necessidades basicamente dois requisitos simples. Eu precisava ganhar dinheiro e queria desfrutar do que fiz.

Isso abriu minha mente para um futuro completamente diferente – um onde eu poderia projetar minha vida do zero de forma a atender a esses requisitos.

Eu percebi que a renda seria o primeiro requisito que eu precisava resolver, e então comecei a descobrir se eu poderia gerar renda via freelance – e também se eu gostava. Eu também comecei a pensar seriamente sobre os tipos de atributos que queria da minha futura carreira e como eu poderia encontrar trabalho que corresponda ao projeto de lei.

Na segunda metade do ano, eu conseguiria arranjar shows de cinco clientes freelance diferentes e ganhar mais de $ 32K no desenvolvimento de software freelance, provando que seria um futuro totalmente viável, se eu quisesse.

No ano em que comecei a cuidar de mim mesmo

O objetivo número um do meu período sabático era tentar descobrir a elusiva busca pela felicidade. E enquanto muito desse esforço acabou sendo direcionado profissionalmente, um segundo componente enorme era minha saúde e minha psique.

Percebi muito rápido, eu me senti melhor sempre que fiz as seguintes duas coisas:

  1. Sair
  2. Faça algo ativo

Então, com esse conhecimento em mente, eu pretendo fazer algo fora e ativo cinco vezes por semana. Felizmente, Cape Town é um lugar que torna esse objetivo tão fácil quanto possível. Eu peguei o surf, comprei um livro de caminhadas ao meu redor e corri nas montanhas ao redor da minha casa regularmente.

A icônica Table Mountain da Wally's Cave on Lion's Head. Cidade do Cabo, África do Sul, agosto de 2017.

Eu não tive sucesso em bater cinco vezes por semana (acabei com uma média de 4.7), mas tive sucesso em me sentir mais saudável – fisicamente e mentalmente – do que nunca antes.

O ano em que eu mandei minhas prioridades em ordem (julho)

No final de maio, meu pai se entregou a um hospital em Taiwan porque estava nervoso com o coração. Em junho, ficou claro que algo estava errado e uma intervenção importante seria necessária.

Eu vivo um longo caminho de meus pais – 7,723 milhas para ser exato. Mas eu decidi ir para casa para a cirurgia. O resultado foi o que acabou por ser uma das melhores experiências do ano: uma oportunidade de viver com meus pais por mais de um mês enquanto meu pai se preparava, sofreu e recuperou do que acabou sendo uma cirurgia cardíaca extremamente bem-sucedida.

A oportunidade de passar mais tempo com meu pai, apoiar minha mãe e, em última instância, estar lá enquanto o medo, as emoções e as tensões estavam em alta, acabando se sentindo como o momento mais importante do ano.

Conduzindo meus pais para casa do hospital após o bypass quintuplo de meu pai. Boston, EUA, julho de 2017.

Eu atribuo o fato de que eu estava lá quase inteiramente ao sabático.

Em outro mundo, os acontecimentos em casa para o que os médicos chamavam de "cirurgia cardíaca de rotina" – que parece muito um oxímoro – podem ter se sentido distantes e inconvenientes diante de uma montanha de trabalho. Na realidade, eles eram, obviamente, as coisas mais importantes que acontecem na minha vida, e me senti muito grato por ter tempo e espaço para perceber isso e agir em conformidade.

Ouvir que meu pai murmura momentos de "pedaço de bolo" depois que um tubo respiratório foi removido de sua boca após o quintuplo bypass – e vendo o alívio e a felicidade da minha mãe – é uma lembrança que eu vou segurar para o resto da minha vida.

O ano em que me tornei oficialmente empreendedor (agosto)

Em 24 de agosto, fiz minha primeira venda de cartões e tornou-se oficialmente empresário.

Uma semana depois, fiz duas vendas de mais de US $ 1 e lembrei de dizer a minha esposa: "Você sabe que acho que se eu tiver sorte e continue com isso, isso pode fazer $ 100 por mês em um ano!"

Pouco eu sabia que seria de US $ 100, apenas dois meses depois , e traria US $ 500 em dezembro – flertando com US $ 1.000 no total para o ano (ainda é modesto, mas está bem).

Encontre as estatísticas de uso do Me Card Me e os primeiros cinco meses de receita, a partir de 28 de dezembro de 2017. Infelizmente, provavelmente não irá abater US $ 1.000 no final do ano.

O ano em que não esqueci meu passado (outubro)

À medida que o tempo reservado para o meu ano sabático chegou ao fim, eu me deparei com uma escolha: prosseguir a nova jornada de freelancers / empreendedorismo que comecei para mim ou retornar a Dimagi – o lugar onde eu inventei meu coração e minha alma em relação ao anterior dez anos.

Percebi que queria as duas coisas.

Como dois lados de uma moeda, ambos eram parte de mim e a vida que eu estabeleci. Dimagi ocupa meu passado e, ainda assim, continua crescendo e pressionando a frente para escalar (para nós) escala , enquanto meus projetos solopreneurs surgiram no meu futuro sonhos de ter uma renda passiva totalmente sustentável.

Se quiser fazer os dois, divida o seu tempo pela metade.

Felizmente, consegui resolver um acordo com Dimagi, onde consegui fazer isso acontecer, e em outubro voltei a Dimagi a tempo parcial com um novo e legal título: "Chief Accelerator". Este novo papel me permite continuar dando de volta à organização que eu ajudei a sair do chão enquanto permaneço independente o suficiente para permitir minha outra vida profissional.

O ano em que estabeleci um novo normal (novembro)

Segundafeira : Dimagi trabalha, faça novos cartões de lugar, navegue, escreva.

Terçafeira : Freelance, execute, trabalhe no novo lado do projeto.

Quartafeira : caminhe, Dimagi trabalhe, escreva, corrija bug na extensão do cromo.

Meu tempo dividido até agora, pós-retorno para Dimagi em 40%.

Os meus dias são agora variados, com uma ampla mistura de diferentes atividades pessoais e profissionais. E, no entanto, há consistência na variabilidade. Toda semana trabalho cerca de 40 horas. Cerca de 40% desse tempo vai para Dimagi, 25% vai para freelancing, e o resto vai onde quer que eu queira. Eu também estou tentando sair cinco vezes por semana.

Este "novo normal" está acontecendo por cerca de 10 semanas e parece estar se tornando tão próximo de uma rotina como eu tive desde que o ano sabático começou em março. Entre meu trabalho a tempo parcial Dimagi e freelance, estou fazendo o que fiz quando cheguei em tempo integral em Dimagi. Mas o resto da minha vida é muito mais rico.

Quanto tempo durará esse sentimento de estabilidade? Não tenho certeza – e acho que a resposta não é "para sempre". Mas, por enquanto, é muito bom.

No ano em que eu redesenhiquei a minha vida (em vez de deixá-la deslizar)

2017 começou com um ponto baixo, uma pergunta ("o que eu quero?"), E o espaço para encontrar uma resposta.

Com esse espaço, consegui reavaliar minha vida dos primeiros princípios. O que eu queria? O que eu precisava? Como eu poderia encontrar essas coisas?

As respostas – uma vez que comecei a procurá-las – acabaram sendo simples.

Desacelere. Continue aprendendo. Fique ativo. Procure autonomia. Explorar.

E acima de tudo, seja intencional sobre como vivo minha vida.

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