O astrônomo eminente que diz que não há plano B para o mundo

O professor Lord Martin Rees, astrônomo real, é mais conhecido por sua pesquisa em astrofísica. Seu trabalho mudou nossa compreensão do universo primitivo. Ele também está interessado nos desafios sociais e políticos que o mundo enfrenta. Como a tecnologia abre novas possibilidades, ele aconselha que precisamos tomar decisões sábias.

University of Cambridge Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 13 de junho de 2018 Professor Lord Martin Rees em seus quartos no Trinity College (Nick Saffell)

Se estou em um avião e não quero conversar com meu vizinho, digo que sou um matemático. É um certo rompimento de conversa. Se estou me sentindo sociável, admito ser astrônomo. A pergunta número um que me fazem é: "Você acredita em alienígenas ou estamos sozinhos?" Este tópico me fascina e estou sempre feliz em discutir isso.

A questão da existência da vida em outras partes do universo remonta à antiguidade . Como não há resposta ainda, há menos uma barreira entre o especialista e o investigador geral. A maioria dos planetas é excessivamente quente ou gelada para sustentar a vida como a conhecemos. A Terra é o planeta Goldilocks – não muito quente nem muito frio.

Possibilidades antes confinadas à ficção científica estão agora em debate sério. O Sol se formou há 4,5 bilhões de anos e tem outros 6 bilhões de anos antes que o combustível acabe. O universo em expansão continuará, talvez para sempre, ficando cada vez mais frio e vazio. Qualquer criatura que testemunhe a morte do Sol não será humana.

O futuro a longo prazo provavelmente está na vida eletrônica, e não na vida "natural". A evolução futura pode acontecer por meio do 'design inteligente' em uma escala de tempo tecnológico, operando muito mais rápido que a seleção natural darwinista que nos levou, e impulsionada pelos avanços da genética e da inteligência artificial (IA).

Pós-humanos serão tão diferentes de nós quanto somos de um bug. Criaturas orgânicas como nós precisam de um ambiente de superfície planetário. Mas se os pós-humanos fizerem a transição para inteligências totalmente inorgânicas, eles não precisarão de uma atmosfera. E eles podem preferir a gravidade zero, especialmente para a construção de habitats extensos, mas leves. No espaço profundo, "cérebros" não-biológicos podem desenvolver poderes que os humanos não podem sequer imaginar.

Meu último livro será publicado em setembro. Chama-se On the Future e destina-se ao leitor geral. Espero que isso ajude a aumentar a conscientização sobre os dois conjuntos de riscos que enfrentamos que derivam de nossa 'pegada' coletiva cada vez mais pesada na Terra, e as oportunidades e riscos oferecidos por tecnologias cada vez mais poderosas – bio, ciber, inteligência artificial e espaço .

Não há plano B para o mundo. Nosso planeta está ficando mais cheio e nosso clima está se aquecendo. A mudança climática não é sub-discutida, mas é desanimadoramente sub-atuada. Do lado positivo, temos várias maneiras politicamente realistas de mitigar as emissões de CO2 que aquecem o mundo, direcionando a tecnologia com sabedoria.

A energia limpa é vantajosa para todos. Todos os países poderiam melhorar a eficiência energética e se beneficiar economicamente. Poderíamos também reduzir as emissões de metano, carbono negro [de combustíveis fósseis] e CFCs [clorofluorcarbonos]. Crucialmente, precisamos expandir a pesquisa em geração de energia de baixo carbono. Vamos incentivar nossos jovens engenheiros a criar maneiras de capturar e armazenar energia do Sol, vento, solo e maré.

Um mundo mais justo é do melhor interesse de todos. Os países mais ricos deveriam estar investindo em países mais pobres para que as pessoas tenham uma vida melhor. A menos que a desigualdade entre os países seja reduzida, a amargura e a instabilidade tornar-se-ão mais agudas, pois a TI tornará os pobres em todo o mundo cada vez mais conscientes do que estão perdendo.

Jobs, sem dúvida, continuará a desaparecer à medida que a robótica avança. AI está apenas no 'estágio do bebê' em comparação com o que está por vir. Haverá mudanças drásticas na natureza do trabalho com máquinas substituindo muitas tarefas de colarinho branco, tais como trabalho legal de rotina, contabilidade, codificação por computador e diagnósticos médicos.

Muitas das pessoas que realmente contribuem para a vida humana são subestimadas. As empresas que ganham enormes quantias de dinheiro da tecnologia devem ser tributadas e o dinheiro usado para pagar as pessoas em empregos de baixo status é muito melhor. Cuidadores são um bom exemplo. Eles fazem um trabalho vital. Eles devem ser muito mais bem pagos e muito mais estimados. Uma população envelhecida precisa de muito mais deles.

Durante vários anos, fui presidente da Royal Society, astrônomo real e mestre do Trinity College . Foi um tempo ocupado. Como Mestre, uma das minhas principais prioridades era concentrar-me na equipe de assistentes, que são os alicerces do Colégio e fornecem uma continuidade vital. Entre minhas posses preciosas está um livro que me deram quando me retirei de ser Mestre.

Eu fui criado no campo com um amor pela natureza. Meus pais eram professores e, depois da Segunda Guerra Mundial, fundaram uma pequena escola nas fronteiras galesas. Eles realmente não acreditavam em escolas públicas tradicionais, mas eu fui enviado para a Shrewsbury School, onde tive a sorte de me beneficiar do excelente ensino.

Quando cheguei a Cambridge, aos 18 anos, era extremamente tímido. Eu tenho uma bolsa de estudos para estudar matemática na Trinity. Não foi um momento particularmente feliz e eu desejei ter optado por Ciências Naturais, que é mais amplo. Como estudante de pós-graduação, fiquei muito mais feliz e superei gradualmente minha falta de confiança. Os alunos de hoje, fico feliz em dizer, podem acessar mais suporte.

Como estudante de doutorado tive a sorte de entrar em astrofísica. Eu me juntei a um grupo de pesquisa liderado por Dennis Sciama, um mentor inspirador. Foi um momento emocionante – a primeira evidência de um big bang, buracos negros e assim por diante – e isso abriu um mundo de oportunidades. Eu sempre digo para os estudantes de pós-graduação, entrar em um campo onde coisas novas estão acontecendo, sejam novos dados, melhores instrumentos ou melhores computadores.

A velocidade da mudança na tecnologia é fenomenal. Os pedreiros que construíram a Catedral de Ely na Idade Média criaram um edifício que eles sabiam que não seria terminado durante a sua vida – e nos inspira séculos depois. Nós agora expandimos vastamente horizontes, no espaço e no tempo. Ao contrário de nossos antepassados medievais, não podemos confiar nas vidas de nossos netos. Nós só podemos adivinhar.

Há duas coisas para se preocupar. A marca cada vez mais pesada que nossa população em expansão está impondo ao planeta e o risco de não controlarmos adequadamente tecnologias poderosas. Acho que uma universidade como Cambridge, talvez a melhor universidade científica da Europa, tem a obrigação de usar seu conhecimento e seu poder de convocação para abordar essas questões – para avaliar quais riscos são reais e como podemos reduzi-los. De fato, ajudei a fundar um centro para focar especificamente os riscos extremos.

A ciência é uma cultura verdadeiramente global – e um empreendimento amplamente unificador. Isso é especialmente verdadeiro para a astronomia. O céu noturno é a característica mais universal do nosso ambiente. Ao longo da história, as pessoas olhavam para as estrelas e as interpretavam de maneiras diferentes. Na última década, o céu noturno se tornou muito mais interessante à medida que entendemos mais sobre o que está por aí.

Aprendemos que a maioria das estrelas não são apenas pontos cintilantes de luz. Eles são orbitados por planetas, assim como o Sol é. Surpreendentemente, nossa galáxia abriga milhões de planetas como a Terra – planetas que parecem habitáveis. A pesquisa que levou a essa descoberta foi tornada possível não apenas por teóricos como eu, mas pelos avanços em telescópios, espaçonaves e computadores.

Muitas vezes me perguntam se acredito em Deus. É a questão mais popular depois da vida sobre outros planetas. Minha resposta é geralmente que eu sou um cristão praticante, mas não crente. Os ateus linha-dura cometem um erro quando rejeitam pessoas "religiosas" que não são manifestamente nem inteligentes ou ingênuas. Ao atacar a religião dominante, eles enfraquecem a aliança contra o fundamentalismo e o fanatismo.

Nosso futuro depende de fazermos escolhas sábias. A ciência pode ajudar aqui e os cientistas têm obrigações especiais além das suas responsabilidades como cidadãos. Mas os principais desafios da sociedade – energia, saúde, robótica e assim por diante – devem ser enfrentados através do debate público. É por isso que a educação científica básica é importante para todos, não apenas para futuros cientistas profissionais. Precisamos pensar global, racional e de longo prazo.

Este perfil faz parte da nossa série This Cambridge Life .