O Cavaleiro da Velha República da Apple

Entre as linhas da saída de Jony Ive da Apple

MG Siegler Blocked Unblock Seguir Seguindo 2 de julho

Para mim, toda informação é sobre triangulação. Qualquer fonte única, não importa o quão perto da situação – e muitas vezes porque estão muito perto da situação – não tem clareza total. Rashomon segue. Foi isso que me peguei pensando ao ler sobre as muitas – muitas – peças sobre a saída de Jony Ive da Apple na semana passada.

Quando a notícia chegou, foi chocante e totalmente não chocante, já que a escrita aparentemente ficou na parede por algum tempo. As entrevistas subseqüentes que Ive e Tim Cook e outros da Apple deram ao Financial Times ao redor das notícias basicamente fizeram o segundo ponto. Então, um relatório do The Wall Street Journal foi publicado, o que gerou uma imagem decididamente menos otimista. Então, Tim Cook respondeu a essa peça em um e-mail para a NBC . Os relatórios subseqüentes da Bloomberg e The Information pareceram, pelo menos em parte, fazer backup de alguns dos relatórios do WSJ . Então outros contra-atacaram algumas dessas narrativas.

E na verdade ainda estamos dando voltas e voltas …

Depois de ler todas as peças em questão, acho que há uma maneira de enquadrar esses círculos. Porque o mundo não é preto e branco, as histórias sobre o mundo ou as pessoas que residem aqui não são em preto e branco. As coisas não são 100% verdadeiras nem são 100% falsas. Cada história, não importa como é apresentada, é matizada. Porque as pessoas estão envolvidas. E as pessoas são diferenciadas.

Dado esse preâmbulo, aqui está minha melhor leitura sobre a situação Ive.

Após a morte de Steve Jobs em 2011, Ive foi efetivamente “intocável” na Apple. Embora Jobs quisesse garantir que Tim Cook não tentasse apenas imitar o que faria como o novo CEO da empresa, ele aparentemente deixou claro que eu era agora a alma de fato da empresa e que poderia ser confiável para mim. Continue, pelo menos, com alguma aparência da visão, porque ele e Jobs viam tanto a mesma coisa.

Essa situação funcionou bem por um tempo. Tim Cook fez o que Tim Cook sempre fez: executar. Ele levou a Apple, com as bases estabelecidas por Jobs, a novas alturas completamente imprevistas . Não apenas para a Apple, mas para qualquer empresa. Os hits continuaram chegando (no bom sentido), e continuaram ficando maiores. Como eles eram em grande parte variações de sucessos antigos.

As coisas se complicaram quando a Apple decidiu que precisava abandonar o Google e seguir sozinho no mapeamento. Este foi um desastre absoluto. Ao mesmo tempo, nos bastidores, parecia que estava se formando uma batalha entre Ive e Scott Forstall – outro filho escolhido de Jobs. O software yang para o hardware de Ive.

Forstall, que na maioria dos relatos, era muito divisivo – você era um de seus funcionários, ou você não era – tinha esfregado muitas pessoas do jeito errado, talvez como resultado do vácuo de poder no lado esquerdo do produto quando Jobs estava se foi. Com certeza parece que Ive era uma dessas pessoas e, dado seu status exaltado dentro da empresa, uma vez que o desastre do Maps chegou ao ponto de as cabeças precisarem rolar, Forstall era um cara de queda claro e óbvio.

Com Forstall, o papel de Ive se expandiu. Ele foi chamado para ajudar a trazer alguma ordem para o lado do software das equações da Apple. Ou, no mínimo, para dar ao iOS uma nova camada de tinta. Que ele estaria substituindo todos os feltros de mesa de pôquer skeuomorphic da Forstall (e até mesmo a costura de couro digital de Jobs), provavelmente era apenas uma cobertura não texturizada no bolo normal.

Isso foi … diferente. Eu não tinha estado no controle do software antes e, aparentemente, mostrou em alguns aspectos, grandes e pequenos. Mas essa visão também é mais fácil, disse em retrospectiva. Na época, o design “plano” era a moda e fiz o iOS parecer novo e leve novamente depois de anos de design bastante pesado.

Ao mesmo tempo, todas as indicações são de que eu claramente não gostei de gerenciar um grupo tão grande de pessoas e / ou projetos. A única coisa que aparentemente todas as histórias podem concordar é que sua equipe de design industrial era pequena e muito unida. Eu estava sendo espalhado muito magro.

Como isso estava acontecendo, a conversa continuou a crescer mais alto que a Apple precisava de seu próximo hit. Mas, na verdade, já estava bem em andamento e presidiu de maneira decisiva a Ive: the Watch. Eu vi um caminho para levar a Apple ao próximo nível de computação verdadeiramente pessoal: um wearable. E porque ele era um cara de relógio, eu também vi outro caminho claro para uma paixão: moda .

Eventualmente, dois caminhos divergiram para o relógio: um computador mais prático e funcional para o seu pulso, e a bola de ouro preferida de Ive. Este último foi um erro e, pelo menos, provavelmente desviou o primeiro.

Demorou alguns anos – com mais uma tentativa ostensiva em forma de cerâmica (é bem sabido que eu adoro experimentar diferentes materiais novos) – mas eventualmente a Apple repassou o relógio para um sucesso . E isso aparentemente foi em grande parte graças ao atual COO Jeff Williams (veja: seu tempo de palco ao longo dos anos, sempre falando sobre a saúde e a adequação da Apple Watch).

Este provavelmente não foi o melhor momento de Ive. Mas já era para a busca da próxima peça de hardware em que ele poderia deixar uma marca – uma tela de TV, um carro … Mas primeiro veio a hora de se concentrar em um projeto realmente grande – certamente o maior projeto de hardware até agora: Apple Parque. Eu aparentemente entregue de bom grado tarefas administrativas do dia-a-dia para comprometer-se totalmente com o último e verdadeiro projeto de Steve Jobs.

Quando ele voltou, parece que talvez eu não quisesse voltar completamente. E isso parece perfeitamente compreensível! Ele estava na Apple desde 1992. 1992! Originalmente, ele planejava ir embora quando Jobs voltou em 1997 e o convenceu a ficar – por outros vinte e tantos anos .

Ele estava indo para Cupertino de São Francisco. Esse drive no 280 é melhor que no 101, mas apenas ligeiramente. Essa comutação provavelmente diminuiu mais e mais ao longo do tempo. Houve, sem dúvida, alguns resmungos internos com esta situação, porque foi provavelmente mais difícil conseguir algumas coisas, mas também porque quem não gostaria de trabalhar mais de perto com uma lenda da Apple? Menos ressentimento e mais, “esta não é uma situação ideal”.

Ele estava gastando muito do seu tempo em outro lugar, incluindo seu Reino Unido nativo. Ele estava, sem dúvida, passando mais tempo com sua família. A doença na dita família (mencionada em várias histórias nesta semana) provavelmente apenas exacerbou a apreensão em voltar completamente – algo com o qual todos podemos nos relacionar. Com o Apple Park completo e a percepção de que provavelmente seria a última grande “vitória” de hardware registrada há anos, a escrita começa a entrar em foco nessa parede…

Ao mesmo tempo, é um momento estranho para a Apple. A empresa está no meio de uma enorme mudança na estratégia para ser mais orientada para os serviços . Sem dúvida, ninguém queria que Jony Ive saísse, mas sem dúvida seu conjunto de habilidades era mais adequado para a “velha” República da Apple. Cook e outros precisavam saber que eu acabaria me tornando mais e mais distante à medida que eles executavam sua nova estratégia, que era menos centrada em hardware, e nem mesmo realmente focada em software – pelo menos não em um sentido tradicional da Apple.

Ainda assim, a iteração de hardware não vai parar apenas na Apple, e isso deixa um enorme buraco no lado do produto da equação. Alguns podem argumentar – como eu tenho feito recentemente – que já existe um buraco há algum tempo.³ E sim, isso pode ter acontecido porque muitos esperavam preencher esse papel. Mas mesmo que ele tenha compartilhado a visão de Jobs, ele pode não ter desejado essa responsabilidade. Para mim, a citação chave em todas essas peças é essa de Ive para Tim Bradshaw no FT sobre Jeff Williams:

“Eu trabalhei com o Jeff por décadas. Ele é um amigo muito próximo e um cara extraordinariamente talentoso.

Trabalhei com Jeff nos primeiros estágios do Apple Watch e ele, penso eu, representa uma combinação extraordinária das otimizações necessárias para criar um produto singular. Ele tem uma tremenda intuição e julgamento em torno dos produtos. Isso é combinado com um senso extremamente profundo da pragmática da engenharia associada ao desenvolvimento de produtos complexos ”.

Muitas pessoas têm apontado que a Apple parece estar posicionando Williams, que novamente, é COO agora, para eventualmente ser o substituto de Cook como CEO. Mas eu acho que é ainda mais simples do que isso no curto prazo: eles estão tentando posicionar Williams como o novo cara do produto . Ele salvou o Apple Watch, vamos ver o que mais ele pode fazer com mais competência no lado do produto, parece seja o pensamento.

E é por isso que eu não acho que seja tão louco quanto pode parecer a princípio ter os novos leads de design reportando a ele. A Apple não vai funcionar da mesma forma como fez com Jobs, que está bem estabelecida há quase uma década. Mas também não vai funcionar da mesma forma que tem com Jony Ive na dobra. E esse é, sem dúvida, o apelo certo por enquanto, mas apenas o tempo dirá como isso funcionará.

Falando em trabalho, eu não acho que seja completamente falso Cook e eu dizer que a colaboração continuará com o tempo integral em sua nova casa de design. Além do material de carro – o que parece estar a anos de distância, na melhor das hipóteses – Ive tem sido, sem dúvida, bastante essencial para a visão – literalmente – do produto óculos. Que esta é a próxima tentativa da Apple de “a próxima grande coisa” tem sido um segredo mal guardado por pelo menos dois anos neste momento. Está chegando mais cedo do que tarde. Talvez no próximo ano. Na pior das hipóteses, no ano seguinte. O que significa que a prototipagem está acontecendo há algum tempo.

De um wearable. Com um importante componente de design. Com quem isso soa?

Quaisquer que sejam os óculos da Apple, acho que eles vão mostrar muito amor da LoveFrom.

Então essa é a história que eu venho tentando resumir todas essas peças. É talvez menos bombástico do que algumas narrativas, mas também não é inteiramente sem drama. Esta é agora uma das empresas mais valiosas do mundo. Foi na porta da morte não muito tempo atrás. E eu, mais do que qualquer outro na Apple, vi todo o arco. Tem que haver algum nível de ego nisso.

O momento nunca seria perfeito para alguém como Jony Ive deixar a Apple. Mas isso parece ser tão natural de um tempo quanto se poderia esperar – da perspectiva da Apple e da Ive. Se não houvesse tensões em nenhum dos lados, talvez ele permanecesse por mais tempo. Ou talvez, se algo como o relógio se tornar um grande sucesso na moda, estamos tendo uma discussão diferente. Mas foi difícil ver um mundo em que permaneci para sempre . E foi difícil ver um mundo em que ele deveria. Como alguém que eu conhecia bem costumava dizer: “Eu acho que se você faz alguma coisa e fica muito bom, então você deveria fazer outra coisa maravilhosa, não insistir nisso por muito tempo. Apenas descubra o que vem a seguir.

Foto de Igor Son no Unsplash