O Código Barr: Por que as redações de Mueller se tornaram virais

Lendo as fotos em Vantage Seguir Abr 23 · 5 min ler

de Philip Perdue

Jon Schleuss / Los Angeles Times

Por mais que, após dois anos da presidência de Trump e da divulgação final, mas necessariamente incompleta, do Relatório Mueller, uma das impressões mais significativas do documento era pictográfica. Normalmente, relatar sobre um relatório envolve um resumo verbal e uma sinopse cuidadosos, mas neste caso, muito da linguagem pertinente foi redigida. Mas para Jon Schleuss e seu scanner no Los Angeles Times, temos uma visão geral em todas as páginas do relatório juntas – todas as 448 delas – para nos ajudar a ter uma ideia de quanto foi apagado.

A imagem acima se tornou viral quase que imediatamente porque as platéias foram rápidas em assumir no padrão preto-e-branco que o Procurador Geral da Trump, William Barr, usou sua autorização legal para bloquear passagens importantes. O relatório pode "um padrão de engano e disfunção", mas essa imagem circulou amplamente devido ao receio de que seja um padrão diferente, um novo código enigmático de jogo político, que está sendo apresentado aqui.

E as marcas têm outro efeito. A imagem composta de Schleuss ajuda a avaliar até que ponto o relato de Mueller está repleto de personagens obscuros. É mais uma razão pela qual vimos tantas referências pictóricas às redações de Barr.

Ilustração da capa por Barry Blitt

Veja, por exemplo, a ilustração de Barry Blitt para a capa desta semana da revista The New Yorker . Não só destaca a natureza pictórica da palavra, mas também nos lembra que a emenda editorial – aparentemente algumas das operações favoritas do Procurador Geral William Barr – corta os dois lados: assim como o público é desafiado a preencher os espaços em branco onde partes do texto estão faltando, produzindo um texto que parece desta forma também exige um pouco de tempo, atenção aos detalhes e esforço criativo.

Então, em um caso como este, onde a história principal sobre o texto gira em torno do que aconteceu com o texto, precisamos de fotos para transmitir por que aqueles que querem ler o texto estão tendo dificuldades para fazê-lo porque não conseguem ver o texto. Ao reduzir o relatório completo de Mueller para a escala fotográfica, a versão em miniatura composta do texto nos convida a ignorar a parte de leitura e julgar o trabalho pelo que está coberto.

Certamente este é o contexto no qual Jennifer Bendery, do Huffington Post, pode observar, ironicamente, que a página 30 do relatório só foi “levemente redigida” pela AG Barr:

Parece até que a caixa-preta, que supostamente continua escondendo as informações, está sendo reaproveitada como um elemento-chave de design que ajuda jornalistas e repórteres a comunicar a história sobre como Trump e sua equipe lidam com eles sob investigação.

A ilustração de Tam Duong para a primeira página do San Francisco Chronicle de sexta-feira, por exemplo, usa o motivo da caixa preta para retratar Trump como uma figura glitchy que insiste em posturas indisciplinadas em face de uma série de investigações em andamento:

Tam Duong / The San Fransisco Chronicle

Ou considere uma imagem de Gabriella Demczuk, cujas fotos preenchem a apresentação digital do livro de histórias do The New York Times sobre a investigação de Mueller.

Gabriella Demczuk / The New York Times

A foto de Demczuk dos documentos legais de Michael Flynn fala com um padrão mais longo de encobrimento, com certeza, mas também mostra como o fotojornalismo pode recorrer às convenções de enquadramento da arte como uma forma de ajudar o público a entender, neste caso, a verdade falada o poder é muitas vezes provisório e dependente de arranjos especiais.

Imagens como essa indicam que estamos em um momento curioso de visualização da informação. Os meios de comunicação parecem estar tirando o máximo proveito de um público cada vez mais visual e mais experiente para pontuar detalhes importantes, ou até mesmo “ pontos de dados ”, em matérias que acumulam grandes quantidades de informação e se desdobram por longos períodos de tempo.

De fato, essa interseção entre fotojornalismo e visualização de big data não é diferente do que encontramos na semana passada na primeira imagem de um buraco negro de astrônomos. Tanto a imagem do buraco negro quanto a imagem em miniatura composta do relatório Mueller não são fotografias, mas sim produtos de montagem que exigiam trabalho extensivo e longos processos de reconstrução digital. Ambos fazem questão do que não podemos ver, e ambos nos lembram que forças além do nosso controle funcionam de maneiras que restringem a liberação de material iluminador. E, em um tipo especial de alinhamento narrativo, as imagens do buraco negro e da caixa preta registram um caso limite em que a lei parece quebrar.

O que sabemos, então, é que a imagem composta do relatório de Mueller é projetada para visualizar quanto trabalho é necessário para manter o presidente acima da lei. O problema é que, desde que Adão e Eva usaram folhas de figueira para encobrir suas partes íntimas, a redação censorial foi reconhecida como um dos mais seguros sinais de culpa. Como a folha de figo anunciando precisamente onde há algo a esconder, a barra de censura aponta nossos olhos diretamente para as seções mais embaraçosas do corpo do texto.

Como podemos observar nessas visualizações do The New York Times , grande parte da tinta que Barr derramou encobre as passagens detalhando o esforço da Rússia para ajudar Donald Trump a ser eleito em 2016:

KK Rebecca Lai, Derek Watkins e Karen Yourish / The New York Times

Desta forma, a versão do código de Barr do relatório de Mueller confirma que o estilo político de Trump depende de um idioma de redação. GPA? É um segredo . Relatório médico? Não pode ver. Declarações fiscais? Não posso ver eles também. E agora isso. Para um presidente que sempre jogou rápido e solto com as palavras, o que vemos na imagem do relatório de Mueller é que é necessária toda uma infra-estrutura de comunicações, incluindo o procurador-geral e seu grande funcionário, para manter a rotina orwelliana de um homem que construiu sua persona pública em torno de ser capaz de dizer o que ele bem quer dizer, e então bem na frente dos nossos olhos descendo a cortina e insistindo que isso nunca aconteceu.