O começo do futuro

No século 19, a rápida mudança tecnológica foi o catalisador para os artistas começarem a visualizar o futuro

Darren Garrett Blocked Unblock Seguir Seguindo 30 de maio “Os Ladrões de Ninho da Águia Pequena”. Jean Marc Côté, 1899.

Os seres humanos sempre estiveram no negócio da previsão: queremos saber o que vem a seguir. Nós nem sempre ouvimos – as advertências de Cassandra da mitologia grega estavam condenadas a serem ignoradas – e ao longo da história e através das culturas, a única visão do futuro era uma do fim. Para muitos artistas ocidentais clássicos, retratar “o futuro” significava pintar cenas do Livro do Apocalipse; Michelangelo, Albrecht Dürer e Hieronymus Bosch lembraram ao espectador que a vida na Terra era finita, um lembrete prático da igreja para se manter na linha.

Se o futuro fosse fixo e apocalíptico, os escritores e artistas pré-modernos olhavam de lado para considerar a existência de culturas mais avançadas. Quando grande parte do mundo ainda era desconhecida, parecia concebível que pudesse haver uma terra habitada por uma civilização fantástica logo no horizonte. Os gregos tinham Hyperborea, cujos habitantes poderiam viver por mil anos. Thomas More tinha a utopia, essencialmente um estado socializado. Jonathan Swift tinha a ilha flutuante de Laputa, mantida à tona por "virtude magnética".

Mas no século XIX, o imperialismo global havia encolhido esses espaços “desconhecidos”. Ao mesmo tempo, avanços rápidos em ciência e tecnologia estabeleceram as estruturas para outros possíveis futuros – assim como aumentaram as ansiedades sobre o que essas possibilidades poderiam trazer. E como as pessoas começaram a imaginar, os artistas começaram a traduzir essas ideias para a página.

Quando pensamos em futuristas, muitas vezes pensamos em cientistas, escritores de ficção científica e líderes industriais. Mas e a contribuição dos pioneiros visuais? Os artistas dividiam a ciência, o design e as tradições da arte da celulose, observando as possibilidades do dia-a-dia que poderiam mudar nossas vidas. Como o compartilhamento dessas ideias, por meio de publicidade e mídia, moldou nossa imagem evolutiva de como seria o futuro? E como o mundo ao seu redor moldou suas idéias do futuro?

Nossa idéia contemporânea do futuro foi moldada principalmente nos últimos dois séculos. Antes do século 19, a tecnologia não mudou muito durante a curta vida humana e a maioria das pessoas não tinha tempo de lazer para se sentar e pensar em conceitos abstratos como o futuro. Talvez mais importante, poderia haver consequências perigosas para expressar idéias que desafiassem a doutrina comumente aceita sobre a realidade. Sugerir que a Terra orbita o Sol, ou que pode haver vida em outros planetas, foram fatores que levaram o filósofo e teórico cosmológico Giordano Bruno a ser queimado na fogueira em 1600.

Página de "A vaidade de Dogmatizing". Joseph Glanvill, 1661.

Com o tempo, as pessoas começaram a ser capazes de expressar essas idéias dissidentes sem punição – e algumas começaram a olhar para o futuro. 60 anos depois de Bruno, o filósofo inglês Joseph Glanvill deu grandes saltos quando propôs que um dia, uma viagem à Lua “não seria mais estranha do que uma para a América” em seu livro de 1661, The Vanity of Dogmatizing . Seu conceito de comunicação global através de “ondas magnéticas” antecedeu o telégrafo elétrico em 176 anos.

Novas invenções mostraram uma visão do mundo que nunca havia sido vista antes, como descrito por Thomas Baldwin – um desenho de uma das primeiras vistas aéreas da Terra em sua " Airopedia", publicada em 1785.

O século 19 nos aproximou do futuro de Glanvill, à medida que novas tecnologias foram introduzidas em uma velocidade acelerada. Seu potencial influenciou a ficção: os vôos dos primeiros aeronautas inspiraram as Cinco Semanas em um Balão , de Júlio Verne; experimentos com eletricidade e galvanismo inspiraram em parte o Frankenstein de Mary Shelley; e HG Wells, cujas Antecipações cobriam tudo, desde a modernização mecânica da guerra até a reorganização das estruturas de classe, esperavam que suas idéias pudessem “minar e destruir o monarca, a monogamia, a fé em Deus e a respeitabilidade e o Império Britânico, tudo sob o pretexto de uma especulações sobre carros a motor e aquecimento elétrico. ”

Artistas do século XIX também estavam participando do jogo do futurismo. Nos séculos precedentes, a arte estava principalmente preocupada em capturar e interpretar a realidade, ou a metafísica, através de imagens religiosas e mitológicas. Mas a empolgação com os saltos tecnológicos do presente – e potenciais saltos do futuro – nos impulsionou a querer vê-lo.

Nosso desejo de conquistar o ar tem sido uma obsessão de longa data – de Ícaro e suas asas até o desenho de um parafuso de 1493 de Leonardo da Vinci -, mas o primeiro vôo prático não ocorreria até a viagem do balão de ar quente dos irmãos Montgolfier em 1783. Este evento tornou-se um catalisador de escritores e artistas para explorar novas fronteiras: Verne e Edgar Allan Poe publicaram histórias de aeronautas, viajando até a lua em Poe's “ Unparalleled Adventure of One Hans Pfaall ”.

Os céus estão cheios em “Leaving the Opera in the Year 2000”, de Albert Robida, publicado em 1882.

Os primeiros artistas futuristas encheram seus céus com dispositivos voadores de tamanho e propósito variados. O escritor e ilustrador Albert Robida imaginou um tempo de máquinas voadoras pessoais usadas para dar voltas à ópera, aeronaves para transporte público e até luxuosos cassinos flutuantes.

Tomando um passeio romântico à noite em um veículo de pesca pessoal sobre Paris. A delegacia está à disposição para lidar com estacionamento duplo e jaywalkers. "Paris la Nuit". Albert Robida. Enquanto Poe imaginava balões de ar quente viajando para a lua, outros previram usos mais mundanos, como luzes de rua flutuantes do ano 2000. "Adivinha Futurity" Fred Jane, revista Pall Mall , 1894.

Embora o voo tenha sido uma linha importante em seu trabalho, ele desenvolveu outros dispositivos que se tornariam parte integrante da vida cotidiana, como o Téléphonoscope, de 1890, The Twentieth Century: The Electrical Life , uma tela para entretenimento como transmissões de ópera ao vivo ou reportagens de uma frente de batalha. Até previa funções interativas como comprar em casa.

Entusiasmo sobre este mundo emergente não foi reservado apenas para artistas profissionais. Entre 1899 e 1921, Charles Dellschau, um açougueiro aposentado que afirmava ser um membro de uma sociedade secreta chamada Sonora Aero Club, encheu 13 cadernos com 2.500 desenhos, pinturas e colagens de idéias para viagens aéreas e dirigíveis. Resgatados de um aterro sanitário décadas mais tarde, eles foram exibidos ao público em 1969 – o mesmo ano em que os humanos pousaram na Lua.

As visões futuristas encontram a arte do outsider no trabalho de Charles Dellschau.

O romance de voo também foi uma preocupação do ilustrador Harry Grant Dart, que criou sua própria tira em quadrinhos, The Explorigator , em 1908. Ele também era cartunista da revista Life and Judge , onde seus desenhos satíricos eram menos otimistas do que muitos de seus personagens. contemporâneos futuristas, canalizando ansiedade e paranóia sobre aonde a mudança tecnológica pode levar.

"Nós todos seremos felizes então." Harry Grant Dart, Life Magazine, 1911.

Seremos todos felizes Então mostramos uma mistura de dispositivos projetados para melhorar nossa vida doméstica: a luz do sol armazenada, o ar fresco bombeado dos Alpes, a ópera entregue ao seu locutor, notícias de 24 horas com “eventos à medida que são transmitidos, gravados com precisão . ”Ele também tem um dos primeiros exemplos de um servo robô: o cavalheiro do futuro nunca teria que deixar o conforto de sua poltrona motorizada.

"Senhor, como este mundo melhora à medida que envelhecemos", "A Marcha do Intelecto". William Heath, 1828.

Em 1824, o industrial Robert Owen cunhou a frase “a marcha do intelecto” para refletir os recentes avanços feitos no conhecimento humano, destacando os benefícios do progresso tecnológico que ele esperava que pudessem levar a uma mudança social radical. Sua excitação foi abertamente satirizada em uma série de gravuras de William Heath: com entusiasmo zombeteiro, Heath descreveu uma infinidade de futuros métodos de transporte, incluindo cavalos a vapor, transporte em túnel a vácuo de Londres a Bengala, transportadores de correio (que se tornariam um tropo futurista) e imigrantes irlandeses sendo disparados de um canhão gigante (refletindo preconceitos sociais atuais).

Este é o futuro liberais querem … "Por que não ir ao limite?" Harry Grant Dart, Puck Magazine, 1908.

Desafios ao status quo e possibilidade de mudança social progressiva foram algo que os periódicos reagiram fortemente ao longo do século XIX. Em 1888, o jornalista americano David Goodman Croly previu que “as mulheres em todo o mundo terão mais oportunidades e privilégios. Juntamente com essa nova liberdade, virá a tolerância social da conduta sexual, anteriormente aceita apenas nos homens ”.

A indignação com a destruição que este futuro causaria se refletiu em um desenho animado de Harry Grant Dart intitulado “Por que não ir ao limite? ”Drawn em um momento crucial para o movimento das mulheres sufrágio, ele previu que tal progresso levaria: Barras cheio de fumar, beber, mulheres jogo, ignorando seus filhos e relegando os homens para o‘Salão de cavalheiros’.

No início dos anos 20, um conjunto de 100 cartões postais foi descoberto em um porão abandonado de uma fábrica francesa, entre prateleiras de novidades empoeiradas e autômatos de circo. De lá, eles se sentaram em uma loja de antiguidades parisiense Renaud por mais de meio século, até que foram comprados em 1978 pelo autor Christopher Hyde. Eles mostram as visões do ano 2000, com máquinas voadoras pessoais, telescópios capazes de capturar planetas distantes, robôs alfaiates e fazendas submarinas.

As ilustrações foram encomendadas pelo fabricante Armand Gervais para celebrar o “festival fin de siècle” de 1899. O ilustrador Jean Marc Côté produziu um conjunto de cartões inspirados em parte por Jules Verne e em parte pelos autómatos feitos pela própria empresa Gervais.

Colocado em um livro quase um século depois de sua concepção, Isaac Asimov escreveu na introdução: “É, é claro, fácil rir e tirar sarro das suposições de 1899, mas como qualquer um de nós faria agora se pedisse para prever a vida em 2085?

“Avance Sentinela em um Helicóptero”. Jean Marc Côté, 1899.

Sem surpresa, os recursos de voo predominam em toda a série; Côté pensou em vários usos do transporte aéreo, incluindo como isso afetaria a guerra. Possivelmente inspirado por brinquedos populares daquela época, ele imaginou um veículo parecido a um helicóptero, usado como um batedor de avanço em tempo de guerra.

“A Copa do Estribo”. Jean Marc Côté, 1899.

Um copo de estribo é a última bebida que um cavaleiro pode ter, com um pé no estribo, antes de montar para sair. Aqui, um dirigível voa em segundo plano enquanto nosso piloto toma uma bebida antes de um vôo à tarde. A ciência que mantém o avião pairando, porém, não é clara …

“O carteiro rural”. Jean Marc Côté, 1899.

Este exemplo do tropo voador leva a idéia do correio aéreo literalmente. Aqui o avião é mais simples, como uma bicicleta voadora, que era em si uma inovação recente.

“Na escola.” Jean Marc Côté, 1899.

A educação vem sendo examinada à medida que os livros são introduzidos em um moedor, possivelmente “digitalizado”, para serem enviados pela corrente elétrica como som diretamente para os fones de ouvido dos alunos. Essa maravilha de ensino tecnológico não impede que um aluno olhe pela janela.

“Um jantar de química.” Jean Marc Côté, 1899.

Por que comer um prato inteiro de comida quando você pode economizar tempo engolindo uma pequena pílula? Durante o século 19, os cientistas descobriram os componentes químicos dos nossos alimentos: gorduras, proteínas, açúcares, ácidos. Essa idéia, então, dá um passo adiante, fornecendo esses elementos essenciais em forma de pílula – um precursor do Soylent , talvez.

"Aquecimento com rádio". Jean Marc Côté, 1899.

O potencial positivo e otimista da energia atômica é retratado aqui apenas um ano após a descoberta do rádio em 1898. Os efeitos negativos da radiação não eram bem conhecidos na época. Embora esses efeitos negativos impedissem o material radioativo de ser uma fonte viável de aquecimento a longo prazo, Côté aproveitou o potencial de uma descoberta muito recente aqui.

“Mesmo o melhor futurista deve enfrentar barreiras tecnológicas inesperadas. Há efeitos colaterais que ele pode não esperar ”, escreveu Isaac Asimov em 1986 na introdução de Futuredays: Uma visão do século XIX do ano 2000 . "O otimismo injustificado pode enganá-lo, e assim pode pessimismo injustificado."

Os futuristas do século XIX muitas vezes se inclinavam para o otimismo e o pessimismo, com idéias no extremo da credibilidade aos olhos do espectador contemporâneo. A ciência por trás das idéias pode ser, para colocar de forma leve, tênue, e as idéias são produtos de seu tempo imersos na cultura e nas modas da época.

Mas os artistas por trás deles, embora muitas vezes esquecidos, desempenharam seu papel em moldar nossas ideias sobre o futuro: eles eram pioneiros olhando para uma fronteira desconhecida. Para os espectadores contemporâneos, eles ofereceram uma janela para um novo mundo de possibilidades e maravilhas – e, pela primeira vez, ajudaram a cultura de massa a moldar uma visão coletiva do futuro.

Uma história visual do futuro é uma série de cinco partes de How We Get To Next. Para ver mais imagens, visite as placas do Pinterest para a série aqui .

Agradeço a Chris Mullen, cujo tempo e vasta coleção de imagens foram inestimáveis na pesquisa deste projeto.

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