O Ebola está a recuperar terreno como uma arma biológica em potencial

Brian Dow, Ph.D. Blocked Unblock Seguir Seguindo 29 de dezembro de 2018

O atual surto de Ebola na República Democrática do Congo é o pior da história do país . Este surto tem sido muito difícil de controlar, já que as operações da OMS contra o Ebola foram suspensas em meio a combates com as Forças Democráticas Aliadas, um grupo insurgente que é suspeito de ser aliado da Al-Qaeda e do Al-Shabaab. Juntamente com grupos insurgentes aliados a terroristas, a África tem uma crescente presença terrorista , especialmente afiliados do Estado Islâmico e da Al-Qaeda , na região do Sahel que faz fronteira e em áreas endêmicas de Ebola.

Devido à sobreposição das regiões endêmicas do Ebola e à presença do terrorismo na África, os ataques de bioterrorismo, embora tradicionalmente vistos pelos terroristas como muito arriscados, estão se tornando uma ameaça crescente à biossegurança global. Os surtos de ébola foram controlados com sucesso em África através de estratégias de prevenção e contenção da saúde pública. No entanto, essas estratégias podem ser menos eficazes no atual clima político dos Estados Unidos e, portanto, aumentam a gravidade potencial de um surto.

Ataques terroristas (2016–2017) por al-Qaeda- e afiliados do Estado Islâmico, aliados na região africana do Sahel e países vizinhos com casos confirmados de Ebola são mostrados em vermelho. Países com casos confirmados de Ebola são destacados em roxo. Dados recuperados do Banco de Dados do Consórcio Nacional para o Estudo do Terrorismo e Respostas ao Terrorismo Global contra o Terrorismo e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Estratégias de terrorismo Existem três estratégias de terrorismo que poderiam empregar o bioterrorismo: Propaganda do Deed , Attrition e Lobos Solitários .

A propaganda da escritura é o uso de uma ação violenta dramática e de alto perfil para inspirar a população ou seus simpatizantes a se tornarem politicamente conscientes e se erguerem. Para propaganda do ato de trabalhar, muita atenção ao ato é necessária. Um ataque biológico que resultou em um grande surto poderia alcançar uma alta taxa de mortalidade e atrair muita atenção da mídia. No entanto, a propaganda do ato é, em grande parte, ineficaz para alcançar um objetivo político por si só.

Atrito pode ser usado em conjunto com a Propaganda da Escritura. O atrito é a idéia de que o grupo terrorista faz um fluxo constante de ataques de baixo nível para infligir baixas. O governo começa a questionar se eles deveriam ceder ao grupo terrorista. Em regiões endêmicas, o Ebola ou outros agentes infecciosos podem ser adquiridos em grandes quantidades para manter uma estratégia de atrito. Para manter essa estratégia, o grupo terrorista deve ser capaz de sobreviver ao enfrentar um governo que tem mais forças e inteligência do que o grupo terrorista tem.

Lobos Solitários são terroristas individuais ou grupos muito pequenos agindo por conta própria, mas inspirados por uma ideologia maior para cometer violência. Muitos grupos terroristas adotam uma abordagem de lobo solitário de tempos em tempos, especialmente quando sua organização central está enfraquecida e não consegue mais coordenar e conduzir os ataques por conta própria. Isso foi visto quando o Estado Islâmico adotou essa tática no início de 2016, depois que a coalizão liderada pelos EUA encolheu seu território e degradou sua capacidade de realizar ataques. Ao encorajar ataques de lobo solitário, os grupos terroristas podem reivindicar crédito para inspirar novos recrutas e manter a moral entre os membros atuais.

Ebola como um agente de bioterrorismo Devido ao nexo de ameaça do aumento da presença de terroristas, o potencial para armas biológicas serem usadas como uma estratégia de terrorismo e a natureza endêmica do Ebola na região, parece que o Ebola pode ser um patógeno viável para uso como parte de uma campanha de terrorismo. De fato, grupos terroristas, particularmente a Al-Qaeda, procuraram e tentaram usar armas biológicas durante os anos 90 e 2000 . O potencial de armamento do Ebola por terroristas foi avaliado pelo Reino Unido em um memorando secreto de 3 páginas . Este memorando descreve três cenários em que os terroristas poderiam ter sido capazes de explorar a epidemia de Ebola na África Ocidental em 2014 para armar o Ebola. Todos os 3 cenários são completamente ou quase completamente redigidos, destacando a natureza sensível do problema. No entanto, existem várias desvantagens e desafios únicos ao uso de Ebola ou outros agentes biológicos em campanhas de terrorismo.

Agentes biológicos devem ser manipulados e transportados com segurança para evitar infecções acidentais ou prematuras. Além disso, muitos agentes biológicos, como o Ebola, devem ser mantidos vivos, o que pode exigir um hospedeiro vivo ou outro método para cultivar o agente. Se um hospedeiro humano vivo for escolhido como o vetor, a pessoa deve viajar para um país endêmico, infectar-se e, em seguida, viajar para o local de destino antes de mostrar quaisquer sinais ou sintomas para passar na triagem de segurança da saúde. Este padrão de viagem pode desencadear bandeiras vermelhas, especialmente se o terrorista é conhecido por estar ligado a atividades terroristas, contatos ou locais. Quanto mais sofisticada a arma, mais complicada a operação, maior a probabilidade de falha ou falta de sucesso. Por essa razão, os terroristas tendem a evitar armas ou táticas cujo sucesso não pode ser garantido.

Além das complicações logísticas, os agentes biológicos podem ser difíceis de controlar no tempo e no espaço. Nem a cinética da infecção nem os alvos reais do ataque podem ser garantidos. O que deveria ser uma propaganda grandiosa do ataque ao estilo de ação poderia ser um gemido, e um ataque que deveria atingir certos indivíduos poderia ter resultados mais devastadores fora do alvo. Impactos fora do alvo que matam aqueles que são vistos como inocentes correm o risco de alienar os terroristas do seu próprio grupo ou simpatizantes.

Agentes biológicos também são um dos poucos, se não o único, método de ataque que pode ser mitigado após o ataque ter ocorrido. Ao contrário de uma bomba que não pode ser detonada, agentes biológicos, como o Ebola, podem ser controlados, se não interrompidos, por uma combinação de intervenções de saúde pública e contramedidas médicas. A comunidade de saúde pública aprendeu várias lições sobre como conter e controlar os surtos durante a “epidemia da África Ocidental” em 2014–2016.

O vírus Ebola é transmitido por contato direto com fluidos corporais contaminados e pode persistir em superfícies secas por várias horas. No entanto, o vírus Ebola não pode ser transmitido quando uma pessoa não apresenta sinais ou sintomas da doença do vírus Ebola (EVD). Ao educar os residentes e os profissionais de saúde sobre a higiene adequada, reduzir o contato físico, modificar as práticas fúnebres e incentivar os pacientes a se reportarem às clínicas, o número de casos foi drasticamente reduzido. Por causa de campanhas de educação e vacinação, o Ebola foi encontrado em cidades altamente populosas de mais de 1 milhão de habitantes e controlado com sucesso com relativamente poucos casos de transmissão.

Além dos países em desenvolvimento na África, houve alguns incidentes isolados de Ebola na epidemia da África Ocidental na Espanha, na Itália e nos Estados Unidos . No total, 13 pacientes foram tratados para EVD; apenas 2 morreram. A maioria estava infectada na África Ocidental e foi evacuada para tratamento médico ou entrou em seus respectivos países como passageira regular. Além disso, duas enfermeiras que cuidavam de um paciente doente de Ebola contraíram o EVD.

Apesar desses casos de Ebola na Europa e nos EUA, nenhum se desenvolveu em surtos, apesar de alguns dos indivíduos infectados terem voado em companhias aéreas comerciais e viajado por grandes aeroportos e cidades. Estes incidentes indicam que os surtos devido à exposição acidental ao Ébola podem não ser susceptíveis de ocorrer nos países desenvolvidos.

Apesar da baixa probabilidade de um surto de Ebola se estabilizar, o risco é muito alto se ocorrer. Conforme refletido no supracitado memorando secreto de 3 páginas e, mais recentemente, na Estratégia de Segurança Biológica do Reino Unido (julho de 2018), os ataques biológicos deliberados continuam sendo uma ameaça significativa à segurança nacional e são classificados como um risco de segurança nacional “segundo nível”. Como tal, o Ebola poderia ser usado como parte de uma campanha terrorista eficaz para incitar não só um medo e alarme renovados em público, mas também para usar uma quantidade significativa de recursos necessários para prevenir, assegurar a contenção adequada e acalmar a histeria pública que resultado de um ataque direcionado. Ao incitar o medo e usar quantidades significativas de capital e recursos, até mesmo um ataque fracassado pode ser considerado bem-sucedido pelos terroristas.

O Ebola pode ser controlado nos Estados Unidos? No entanto, se o vírus Ebola se instalasse nos EUA, os americanos seriam capazes de controlar um surto? Como aprendido no surto da África Ocidental, os pacientes devem 1) se autorrelatar para clínicas especiais equipadas para lidar com o Ebola, 2) receber vacinas e 3) fornecer informações pessoais, como onde estiveram e com quem estiveram em contato para acompanhar , monitorar, vacinar e prevenir novos casos. Essas medidas de prevenção e controle podem encontrar resistência nos Estados Unidos.

Como foi visto na África, os pacientes e potenciais pacientes foram reticentes em se auto-relatar às clínicas de Ebola por medo de adquirir EVD. Em qualquer dia nos Estados Unidos, cerca de um em cada 31 pacientes hospitalizados tem uma ou mais infecções associadas aos cuidados de saúde (HAI), de acordo com o CDC. Em 2014, um homem infectado com EBV entrou nos Estados Unidos e foi hospitalizado em Dallas. Apesar de seguir o protocolo de prevenção e controle de infecção do CDC para casos suspeitos de Ebola, duas enfermeiras foram infectadas . Por causa das estatísticas de HAI e do caso de Dallas, muitos pacientes e pacientes suspeitos teriam medo de adquirir Ebola em um ambiente de saúde durante um surto.

Além disso, muitos americanos são céticos quanto à segurança e eficácia das vacinas, o que tem sido fomentado por trolls russos no Twitter . Muitos acreditam que a vacina contra a gripe pode causar a gripe . Se a vacina contra a gripe pode causar a gripe, a vacina contra o Ebola pode causar EVD? A resposta curta é "Não" para ambos os casos. No entanto, devido ao equívoco amplamente aceito sobre a vacina contra a gripe, também é fácil imaginar o medo correlato com uma vacina contra o Ebola. Esse medo poderia aumentar ainda mais, já que as pessoas com maior risco de contrair o vírus receberiam a vacina e poderiam desenvolver EVD antes que a vacina fosse eficaz.

Atualmente, apenas imunizações preventivas têm se mostrado eficazes contra o ebola. A estratégia de imunização recomendada exige uma estratégia de vacinação em anel imediatamente após o início da DVE em um caso índice. Embora a realização de uma campanha de vacinação em anel seja certamente um desafio logístico, o aspecto mais difícil disso pode ser convencer o público a se autorrelatar para as clínicas e divulgar seus contatos pessoais e paradeiro. Isso seria ainda mais difícil de alcançar entre a comunidade de imigrantes. Sob a atual administração Trump, muitos imigrantes, mesmo aqueles que estão autorizados a estar no país, temem que possam ser deportados , se forem para o hospital. No caso de um surto, eles também seriam consideravelmente menos propensos a relatar casos potenciais de EVD em suas comunidades.

Como visto no atual surto no Congo , qualquer campanha para controlar o Ebola que não tenha a total cooperação dos moradores com as autoridades de saúde pública seria quase fútil. “… Tudo se resume à atitude da comunidade em relação à resposta”, disse Jessica Ilunga, porta-voz do Ministério da Saúde congolês. A falta combinada de confiança na comunidade de saúde e no governo americano tornou-se uma das maiores ameaças à biossegurança dos Estados Unidos.