O economista é de esquerda ou de direita?

Nem. Nós nos consideramos estar no “centro radical”

Corbynista ou Faragesque?

Alguns leitores, particularmente aqueles acostumados à divisão de esquerda na maioria das legislaturas democráticas, são enganados pela postura política do The Economist . Gostamos da livre iniciativa e tendemos a favorecer a desregulamentação e a privatização . Mas também gostamos de casamento gay , queremos legalizar drogas e desaprovar a monarquia . Então o jornal é de direita ou de esquerda?

“Onde há um caso liberal para o governo fazer algo, The Economist vai ao ar”

Nenhuma delas é a resposta. O The Economist foi fundado em 1843 por James Wilson, um empresário britânico que se opôs a pesadas taxas de importação de milho estrangeiro. Wilson e seus amigos da Anti-Corn Law League eram liberais clássicos na tradição de Adam Smith e, mais tarde, de John Stuart Mill e William Ewart Gladstone. Essa ascendência intelectual tem guiado os instintos do jornal desde então: ele se opõe a toda restrição indevida da liberdade econômica ou pessoal de um indivíduo. Mas como seus fundadores, não é dogmático. Onde há um caso liberal para o governo fazer algo, The Economist vai ao ar. No início de sua vida, seus escritores eram defensores do imposto de renda, por exemplo. Desde então, tem apoiado causas como assistência médica universal e controle de armas . Mas seu ponto de partida é que o governo só deve remover o poder e a riqueza dos indivíduos quando tiver uma excelente razão para fazê-lo.

“Nós reconciliamos a impaciência da esquerda em um status quo insatisfatório com o ceticismo da direita sobre esquemas redistributivos grandiosos”

Os conceitos de direita e esquerda antecedem a fundação da The Economist em meio século. Eles primeiro se referiram aos arranjos de assentos na Assembléia Nacional em Paris durante a Revolução Francesa. Os monarquistas sentaram-se à direita, revolucionários à esquerda. Até hoje, as frases distinguem os conservadores dos igualitários. Mas eles fazem um péssimo trabalho em explicar o liberalismo de The Economist , que reconcilia a impaciência da esquerda em um status quo insatisfatório com o ceticismo da direita sobre esquemas redistributivos grandiosos. Assim, embora seu credo e sua história sejam tão ricos quanto o de qualquer reacionário ou revolucionário, The Economist não tem um endereço permanente na escala esquerda-direita. Na maioria dos países, a divisão política é conservadora-igualitária, não liberal-iliberal. Portanto, também não tem fidelidade partidária. Quando se trata de eleições, dá seu aval ao candidato ou partido mais propenso a seguir políticas classicamente liberais. Colocou seu peso atrás dos políticos à direita, como Margaret Thatcher , e à esquerda, como Barack Obama . É freqüentemente atraído por políticos e partidos centristas que parecem combinar o melhor de ambos os lados, como Tony Blair, cuja combinação de liberalismo social e econômico o convenceu a endossá-lo nas eleições de 2001 e 2005 (embora criticasse as infrações cometidas pelo seu governo). das liberdades civis).

Quando The Economist opta por novas ideias e políticas, fá-lo com base nos seus méritos, não em quem os apoia ou se opõe. Em outubro do ano passado, por exemplo, delineou um programa de reformas para combater a desigualdade. Alguns, como atacar monopólios e direcionar os gastos públicos para os pobres e os jovens, tinham um tom de esquerda. Outros, como o aumento da idade de aposentadoria e a introdução de mais opções na educação, eram mais reticentes. O resultado, “Verdadeiro Progressismo” , foi uma mistura dos dois: nem direito nem esquerdo, mas tanto melhor para ele, e vindo em vez do que gostamos de chamar de centro radical.