O efeito anti-rede

À medida que as plataformas de mídia social se fortalecem, elas também se tornam mais fracas. Isso acabará por abrir caminho para uma alternativa significativa para o Facebook.

Andre Redelinghuys em NewCo Shift Segue 13 de fev · 4 min ler Imagem via Unsplash

Apesar das ondas de preocupação com a privacidade, o Facebook tem uma forte influência sobre todos nós. A onipresença da plataforma e o tempo investido na construção de conexões impedem as pessoas de saírem e, por sua vez, deturpam rivais da construção de plataformas alternativas. Sua escala e sucesso nos trancaram. Esse sucesso tem um calcanhar de Aquiles – e é sua mãe.

A Lei de Metcalfe descreve essencialmente como as redes crescem exponencialmente, não incrementalmente, com a adição de nós ou usuários. Quando você adiciona um nó a uma rede de um milhão, potencialmente há um milhão de novas conexões, não uma. A lei aborda o lado tecnológico e quantitativo das redes, mas ignora o valor qualitativo das redes. O efeito de rede é fundamental para o poder das redes de mídia social, no entanto, eles são repletos de complexidade humana também. Uma rede com 10 de seus amigos próximos vale muito mais que uma rede de 1000 estranhos.

Existem muitas razões pelas quais o Instagram está crescendo enquanto a principal plataforma do Facebook está declinando em alguns lugares. Os recursos de produtos mais limpos e a natureza visual dos posts são fatores-chave, mas também a idade da rede e seus usuários.

Quando entrei no Facebook, todos convidaram todos a se conectarem. Estou ligado a uma lista exaustiva de meus colegas do ensino médio, universitários e iniciantes. Quando entrei no Instagram, anos depois, fui mais seletivo. Tornou-se uma rede mais significativa para mim, pois oferece compromissos mais relevantes com amigos próximos. De certo modo, reconstruir meus contatos lá (o que era relativamente fácil, como já era propriedade do Facebook) era como a limpeza de primavera. Quando eu olho para as contas do Instagram da minha sobrinha adolescente, elas estão novamente conectadas a milhares de colegas de escola. Há uma grande probabilidade de que suas contas no Instagram acabem ficando presas a 2019 do modo como minha conta do Facebook está presa em 2009.

Redes sociais crescem velhas.

Nossas redes pessoais – as conexões que construímos em plataformas de mídia social – envelhecem e degradam com o passar do tempo conforme passamos por fases em nossas vidas e conforme as próprias plataformas evoluem. Muitas das minhas conexões foram em grande parte retiradas da atividade no Facebook, enquanto meus pais e seus amigos acharam uma ótima ferramenta para acompanhar a família e os netos. Alguns dos colegas dos meus pais se conectaram comigo. Você pode realmente dizer não ao tio, que é o nome dele ? Infelizmente, porém, ele não é muito experiente em internet e geralmente compartilha conteúdo de baixa qualidade e pouca informação sobre desinformação.

Quando você adiciona um nó a uma rede, ele cresce quantitativamente. Quando um usuário adiciona uma conexão em uma rede social, há um impacto quantitativo e um qualitativo. É provável que você adicione suas pessoas favoritas mais cedo e com o passar do tempo você se moverá mais longe dali. À medida que você continua a construir, os retornos marginais decrescentes são definidos. Eventualmente, se a rede de alguém se torna tão grande e impessoal, os retornos marginais negativos podem defini-la – onde, com a adição de um contato, você perde mais do que ganha. Agora, o valor do efeito de rede foi completamente superado pela degradação qualitativa.

O Facebook se beneficia da assimetria de ser uma empresa de mídia que não produz conteúdo. Seus usuários criam e impulsionam o conteúdo. Ambos são o público e os autores. Sempre fazia sentido que eles crescessem para cobrir o máximo de humanidade possível – Eles estão atualmente perto de um terço. Com essa escala maciça, porém, a plataforma tornou-se como a lista telefônica da internet, onde grande parte da atividade tem se tornado leve ou interação funcional e esquivando-se de seus avós.

Compondo o envelhecimento natural das redes pessoais está o inevitável aumento da publicidade, à medida que o crescimento do usuário diminui. Qualquer plataforma de mídia acionada por anúncios deve compensar sua experiência do usuário com o desempenho dos negócios. Eventualmente, para ganhar mais dinheiro, eles precisam exibir mais anúncios. Equilibrar isso é fundamental para qualquer serviço que se baseie em ser "social". O declínio das interações pessoais, aliado ao aumento de mensagens comerciais, é uma faca de dois gumes que acelera o ciclo de vida de uma plataforma.

Eventualmente, alguém enviará um substituto para o Facebook, onde os usuários devem reconstruir sua rede e ela continuará – onde a vantagem de um produto melhor supera a desvantagem de ter que reconstruir. Os custos irrecuperáveis serão anulados.

Está ficando mais fácil a cada dia imaginar um produto de plataforma melhor que o Facebook. Considere este argumento hipotético:

“Estamos criando uma alternativa ao Facebook que não será financiada por anúncios, portanto, não haverá pressão constante para comprometer seus dados pessoais. Nosso foco será tornar o social verdadeiramente social novamente, promovendo conteúdo de qualidade e cuidando do bem-estar das pessoas. Você está convidado a participar do Beta. ”

Cada vez mais, parece que o principal desafio do Facebook no futuro não será a jornada de uma plataforma principal, mas sim o gerenciamento da ascensão e queda de diferentes produtos de plataforma, a migração de usuários e a prevenção da interceptação. Se o Instagram substituir o Facebook, tudo bem. O que irá substituir o Instagram e será deles?

O Facebook não vai desaparecer em breve, mas à medida que as redes pessoais de seus usuários envelhecem, seus desafios e negócios mudarão rapidamente.