O Estado pode ajudar o programa de equidade de Oakland? | East Bay Express

Erin Banks Rusby Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de dezembro de 2018

Por Nisha Balaram e Erin Banks Rusby

Foto de Dave Strauss

A moradora de Oakland, Felicia Shaw, vem elaborando produtos tópicos, como manteiga de canábis, há quase oito anos em Oakland. E neste ano, o negócio de Shaw recebeu um impulso do programa de capital de cannabis de Oakland: ela recebeu um lugar cobiçado no programa de autorizações de patrimônio, projetado para ajudar as pessoas que antes eram alvo da guerra contra as drogas na crescente indústria de cannabis legal. .

Mas Shaw disse que outros candidatos a programas de ações estão sofrendo com o custo de entrar no setor. "Eu vi pessoas com quem trabalhei durante anos – vi-as cair no esquecimento", disse Shaw, que é o fundador e CEO da Mystic Herbal Care.

Desde que os californianos votaram pela legalização da maconha em novembro de 2016, um punhado de cidades da Califórnia criou programas de eqüidade de cannabis destinados a garantir que pessoas de cor tenham uma posição no setor, já que as comunidades de cor desproporcionalmente sofreram excesso de policiamento e perfilagem durante a Guerra às Drogas. . Mas o programa de Oakland tem sido criticado por não fornecer suporte financeiro necessário para os participantes do capital.

Oakland, no entanto, está buscando ajuda da California Cannabis Equity Act de 2018, que o governador Jerry Brown sancionou em setembro. A lei, também conhecida como Projeto Senado de 1294, permite que as quatro cidades que adotaram ou criaram programas de ações de cannabis – Oakland, San Francisco, Sacramento e Los Angeles – solicitem financiamento prioritário de um fundo estadual de US $ 10 milhões. Os fundos podem então ser usados para ajudar os participantes do programa de capital a lançar seus negócios.

Mas enquanto o novo fundo tem o potencial de ajudar a resolver uma falha fundamental no programa de ações de Oakland, empresários de maconha e pessoas familiarizadas com a indústria dizem que alguns obstáculos financeiros ainda podem ser difíceis de superar, incluindo o caro mercado de aluguel da Califórnia e outras necessidades de capital associadas. começar um negócio de cannabis.

"O objetivo é dar uma folga às pessoas para que elas também possam se beneficiar deste setor", disse Rodney Holcombe, advogado da organização sem fins lucrativos Drug Policy Alliance, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York. apoiante da conta. "Ainda há necessidade de capital."

O novo financiamento estatal pode ser usado para apoiar os candidatos a participações locais, a critério das cidades, para cobrir as necessidades do programa, como isenção de taxas de licenciamento, empréstimos comerciais a empreendedores e treinamento para as empresas sobre como cumprir as leis locais e estaduais.

Em um comunicado enviado por e-mail ao Expresso , o senador estadual Steven Bradford, D-Gardena, autor de SB 1294, disse que sua legislação é projetada para criar uma "indústria inclusiva" antes que o mercado de maconha seja inundado por empresários ricos, predominantemente brancos. .

Greg Minor, assistente do administrador da cidade de Oakland que está envolvido com projetos de cannabis e licenças especiais, disse que a cidade planeja solicitar financiamento sob o SB 1294. Eugene Hillsman, vice-diretor do Escritório de Cannabis de San Francisco, disse que recebeu financiamento do SB 1294 é "uma oportunidade que São Francisco buscará agressivamente". A cidade de Sacramento está considerando aplicar para financiamento quando seu programa começar oficialmente, disse Joe Devlin, chefe de Cannabis and Policy Enforcement da City of Sacramento. E Cat Packer, diretora executiva do Departamento de Regulamentação Cannabis de Los Angeles, escreveu em um e-mail ao Express que a cidade espera usar o SB 1294 para ajudar a financiar e apoiar as empresas de cannabis.

Defensores dizem que os programas de eqüidade podem ajudar a nivelar o campo de jogo no setor de cannabis e permitir que empreendedores subfinanciados possam competir com interesses comerciais bem capitalizados.

Cada um dos programas de capital da Califórnia exige que os candidatos caiam sob um determinado limite de renda. Em Oakland, por exemplo, os candidatos devem ganhar abaixo de 80% da renda média da cidade.

Os programas de ações também exigem que os candidatos atendam a critérios adicionais. Em Oakland, os requerentes devem ter uma condenação relacionada com a cannabis ou ter vivido durante 10 dos últimos 20 anos numa batida policial com um número desproporcionalmente elevado de detenções relacionadas com a cannabis. Em San Francisco, os candidatos precisam atender a três dos seis critérios adicionais, como a perda de moradia na cidade depois de 1995 “devido a despejo, execução de hipoteca ou cancelamento de subsídio”.

Mas começar um negócio de cannabis ainda depende do acesso ao dinheiro. Como a cannabis ainda é uma droga do tipo Schedule I designada pelo governo federal, os candidatos a participações não podem obter empréstimos de bancos tradicionais. Isso limita o local onde as pessoas podem obter o capital de que necessitam para fazer seus negócios decolarem, porque administrar uma operação de cannabis inclui muitos custos iniciais, desde treinamento da força de trabalho até marketing comercial. "Você tem que ter uma tonelada de dinheiro, ou ser capaz de ser apoiado pelo estado ou por algum indivíduo para começar", disse Holcombe.

Os custos iniciais podem ser altos na Califórnia, variando de meio milhão a US $ 2 milhões, disse Allan Steiner, da Green Rush Consulting, uma empresa de consultoria que aconselha empresários de cannabis. Os custos dependem do tipo de negócio de cannabis. Aqueles que processam material vegetal, como cultivo e manufatura, são mais caros, enquanto as empresas de entrega são menos caras para o lançamento.

O programa de ações de Oakland abriu seu processo de pedido de empréstimo em novembro, e os empréstimos diferem dos empréstimos tradicionais, disse Minor. "Não exigimos nenhum histórico de crédito para nos qualificarmos para nossos empréstimos", explicou ele. Os empréstimos também são juros zero, embora o primeiro pagamento seja requerido após 30 dias, uma provisão consistente com outros programas de microcrédito, disse Minor.

O programa de empréstimos é um modelo hierárquico em que os candidatos podem solicitar diferentes níveis de financiamento, dependendo de onde estão no processo de estabelecimento de seus negócios. Empréstimos individuais variam de US $ 5.000 a US $ 50.000 e o valor máximo que um Candidato a Patrimônio de Oakland pode tomar emprestado é de US $ 100.000.

O financiamento estatal adicional poderia ajudar o dinheiro da cidade a ir ainda mais longe, disse Zachary Knox, vice-presidente da Comissão Reguladora de Cannabis de Oakland. A demanda é enorme – cerca de 600 candidatos estão disputando dinheiro com um orçamento de US $ 3 milhões, disse ele. "Qualquer apoio que podemos obter em todo o estado torna o programa ainda mais forte", disse Knox.

Ele acrescentou que os empréstimos por si só não podem fornecer apoio financeiro suficiente aos participantes do programa, porque ter um início na indústria é tão intensivo em capital.

Shaw também observou que pode ser difícil para as pessoas conseguirem uma conta bancária para receber um empréstimo ou para lidar com burocracia pesada. "No começo, eu costumava fazer isso, e agora tenho que escalar essa montanha", disse Shaw. "Por que não apenas esperar por um investidor?"

Além dos custos de capital, os empresários e especialistas em cannabis manifestaram interesse em usar o financiamento do SB 1294 para ajudar a custear os custos associados ao cumprimento dos regulamentos do estado de cannabis. "O maior problema para todos tem sido o processo regulador caótico", disse Leslie Valencia, pesquisador independente e consultor especializado em capital de cannabis. Apenas tentar estar em conformidade com estes regulamentos em mudança é difícil para os empresários, disse ela.

LeVar Eddy, um empresário afro-americano que pretende começar seu negócio de cultivo na Bay Area, descreveu ter que navegar rapidamente em mudanças nos regulamentos de embalagem e rotulagem no início deste ano. Embalagem do produto final agora exige que você seja capaz de ver a maconha real, o que não era o caso anteriormente. "Quando você faz mudanças tão rapidamente, e já comprou embalagens que não são mais viáveis, isso é um custo enorme", disse Eddy, que mora em Hayward, que ainda não tem um programa de ações.

A indústria de cannabis de Oakland também enfrenta altos custos de aluguel e falta de espaço disponível dentro de áreas zoneadas para negócios de cannabis, também conhecidas como zonas permitidas. “É imobiliário – é para isso que está se preparando. Se você não tem uma localização, o que você espera que uma cidade ou estado faça? ”Shaw disse. “É quase como cavar ouro. Se você pegar essa pepita, é melhor segurá-la.

Kaine Cherry, membro da Hood Incubator, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para aumentar a participação de Black e Brown no setor, aponta para a linguagem permissiva do SB 1294 como sendo um sinal de que administradores de programas podem ser criativos com a forma de usar fundos para lidar com pressões financeiras. requerentes de ações, incluindo a compensação de custos imobiliários. "Há espaço para flexibilidade, se satisfizer a necessidade de um candidato a participações", disse Cherry.

O programa de Oakland também tem um gargalo físico em que a cidade só processa e concede um número limitado de aplicativos. "Nada custa dinheiro como esperar", disse Steiner. "Quando você está tentando passar pelo processo de licenciamento ou processo de carimbo, vai demorar pelo menos um ano para passar, se você tiver sorte."

Os fundos da Lei de Equidade da Cannabis podem ser usados para contratar novos funcionários ou consultores, embora não seja possível usar mais de 10% do financiamento para esses fins.

Além de fornecer financiamento, o SB 1294 exige que os programas de eqüidade relatem certos detalhes ao Bureau de Controle de Cannabis, como, por exemplo, como o dinheiro do subsídio é usado e os critérios para a seleção de candidatos a participações.

Cherry disse que a Lei de Equidade da Cannabis é benéfica porque força as cidades a manterem seus programas. "A fim de obter qualquer uma das subvenções desse pool, você tem que ter um programa de participação acionária", disse Cherry. “Isso incentivará mais programas de eqüidade, já que não há muitos no contexto da Califórnia.”

Independentemente dos desafios que enfrenta, Oakland teve uma vantagem inicial em outros programas de equidade.

"O que a cidade de Oakland fez de certo foi quando lançaram o programa de cannabis, o programa de eqüidade estava no começo", disse La Wanda Knox, consultor do Make Green Go, o programa oficial de assistência técnica de Oakland para os empresários de cannabis. "Foi entrelaçada com o programa versus ser uma reflexão tardia."