O futuro dos smartphones? Olhe para o computador desktop

Lauren Stephen Blocked Unblock Seguir Seguindo 5 de janeiro

Enquanto escrevo, as ações da Apple estão se enfraquecendo devido a receitas reduzidas e previsões de vendas. Em uma carta de 2 de janeiro a investidores , o CEO da Apple, Tim Cook, colocou a culpa na fraqueza da economia chinesa, assim como “consumidores se adaptando a um mundo com menos subsídios de transportadora, aumentos de preços relacionados ao dólar e alguns clientes aproveitando significativamente preços reduzidos para substituições da bateria do iPhone. ”

Não duvido muito da análise de Cook, mas, na minha opinião, é algo míope. Lendo nas entrelinhas, a carta de Cook indica um dos principais motivos pelos quais a demanda mundial por iPhones é fundamentalmente refrescante e provavelmente nunca se recuperará para níveis anteriores.

Os smartphones agora são uma tecnologia madura, como os computadores desktop. Eles não são mais "sexy" e os consumidores estão se preocupando cada vez menos com novos modelos. Se o antigo funciona bem para as suas necessidades, por que gastar $ 1000 + a cada dois anos em um novo?

Houve um tempo em que as pessoas estavam animadas para comprar um novo computador de mesa ou computador doméstico como eram conhecidos nos anos 80. As primeiras gerações de computadores, como o Apple II, o Macintosh, o Commodore 64, o Amiga e, posteriormente, o IBM PC compatíveis, eram pequenas caixas que funcionavam como mágica. Compor um documento com um processador de texto era muito mais fácil do que digitá-lo usando uma máquina de escrever, mesmo que a saída em sua impressora matricial típica não parecesse tão boa.

Como uma tecnologia madura, os computadores de mesa não são mais "sexy"

Quão animado você está para usar um processador de texto nos dias de hoje? O Microsoft Word ou o Google Docs são ferramentas de produtividade incríveis, mas os processadores de texto tornaram-se monótonos por meio da familiaridade. Os computadores de mesa e seus aplicativos se tornaram uma ferramenta da vida cotidiana para muitos de nós, mas no processo eles deixaram de ser excitantes. Esse mesmo processo está acontecendo com os smartphones.

Quando os computadores domésticos eram novos no mercado, cada dois anos trazia melhorias exponenciais no desempenho, no armazenamento e nas capacidades gráficas. Esse processo diminuiu consideravelmente e, de fato, chegamos ao limite de quanto podemos melhorar a capacidade de computação e processamento daqui para frente. Estamos atingindo limites microscópicos para novas melhorias. Como exemplo disso, Skyrim ainda é basicamente o jogo de computador mais popular do mundo, apesar de agora ter 8 anos de idade. Novos jogos de computador estão se tornando cada vez menos impressionantes, em termos de novas inovações gráficas e técnicas.

O criador de Skyrim , Bethesda Studios, diz que seu novo jogo Fallout '76 (que usa o mesmo mecanismo de jogo) tem um aumento de 16x nos detalhes gráficos em comparação com Skyrim . Por muitos relatos, no entanto, os gráficos no Fallout '76 são inferiores ao Skyrim . É certamente possível desenvolver um jogo hoje que tenha gráficos melhores do que o Skyrim , mas estamos falando de melhorias marginais, não da melhoria exponencial vista nas décadas anteriores.

Como Richard Yao observa, nos últimos dois anos, a inovação em smartphones tem sido principalmente devido a mudanças no fator de forma (a aparência do telefone): exibições de ponta a ponta, eliminando o botão de início e assim por diante. Existem ajustes de software e melhorias de hardware marginais, mas aposto que o seu próximo iPhone não será tão empolgante quanto o último e não tenho certeza se há muito o que fazer com um iPhone X que você não pode fazer com um iPhone 5.

As gerações recentes de smartphones são poderosas o suficiente. Meu Samsung Galaxy S7 tem 2,5 anos e ainda é um dispositivo incrivelmente poderoso. Eu trato bem. A bateria está em ótima saúde. O exterior está em grande forma. Eu não gosto do design de novos telefones Samsung ou Apple. Por que um smartphone não deve durar uma pessoa de 7 ou 8 anos? A tela e a bateria são as coisas que se degradam mais rapidamente em um smartphone. Faça-os facilmente substituíveis e você terá um telefone que pode durar 10 anos ou mais.

Costumava ser que você compraria um computador de mesa e provavelmente o substituiria em cinco anos. Hoje, as pessoas estão mantendo seus desktops cada vez mais longos. A menos que você seja um jogador hardcore ou faça edição de vídeo, um computador de 5 anos provavelmente fará tudo o que você precisa. Como os desktops não são mais legais, por que gastar o dinheiro para fazer upgrade se você não precisa? É para onde o mercado de smartphones está se dirigindo.

Como uma vanguarda no mercado de smartphones, como o smartphone mais “legal” e mais caro, devemos esperar que essa tendência chegue primeiro ao iPhone. Mas isso se aplica a todo o mercado de smartphones. Você sabia que um número significativo de usuários do iPhone nunca baixou nenhum aplicativo de terceiros? É verdade que os aplicativos iOS em estoque são ótimos. Mas esse fato aponta para outra coisa. Muitos usuários de smartphones só os usam para coisas básicas que não cobram muito do poder de processamento: fala, texto, email, internet, música, calendário. Esses usuários não precisam de um telefone mais potente. Da mesma forma, muitos usuários de computadores desktop usam apenas seus computadores para e-mail, processamento de texto e navegação na web.

A carta de Tim Cook aponta para coisas ainda mais sombrias para o iPhone e para o mercado de smartphones em geral. Ele menciona menos subsídios da transportadora. Antigamente, as operadoras subsidiavam parcialmente o preço de um novo smartphone, a fim de induzir os clientes a assinar contratos de serviço. Esses subsídios basicamente desapareceram e (pelo menos aqui no Canadá) agora é mais barato comprar um telefone imediatamente e comprar um plano em vez de pagar pelo telefone como parte de um plano mensal. Se os clientes estiverem comprando menos iPhones porque os subsídios das operadoras estão desaparecendo, isso significa que a demanda pelo iPhone e outros smartphones nunca foi tão alta quanto parecia. Quando os consumidores realmente precisam pagar o custo total de um iPhone, eles não o querem tão mal.