O gás natural está agitando a ordem mundial

Descobertas de gás natural na região do leste do Mediterrâneo estreitaram ainda mais as relações entre países com fome de dinheiro

Mitchell Prothero Segue 16 de jul · 4 min ler Crédito: Menahem Kahana / Getty Images

Na região do Mediterrâneo oriental, um excesso de recursos naturais está mudando as relações regionais – geralmente para pior.

Nas últimas duas décadas, várias nações em torno do Mar Mediterrâneo Oriental – incluindo Israel , Egito , Turquia e Líbano – encontraram enormes campos de gás natural no mar. Embora essas descobertas tenham sido um grande benefício financeiro, elas também aumentam as tensões entre países que ainda lutam pelas fronteiras marítimas, entre muitas outras questões .

“Já existem [impasses políticos] em torno da região”, diz um executivo da empresa americana de energia que já trabalhou para o governo Obama em questões de segurança do leste do Mediterrâneo. (O executivo pediu para não ser identificado em troca de sua participação nesta história.) "Adicionando bilhões e bilhões de dólares em disputa, vai ficar feio rápido como todos percebem que esses velhos conflitos de repente têm interesses econômicos tangíveis."

O US Geological Survey estima que a região contém 122 trilhões de pés cúbicos de gás natural, embora vários analistas e executivos contatados pela GEN digam que esse número crescerá, sem dúvida, com a continuidade da exploração. Mas mesmo esse número permanece abstrato; Um analista do setor simplesmente descreve o fornecimento como “mais energia e dinheiro do que qualquer um pode compreender atualmente”.

"As estimativas parecem dobrar a cada poucos anos à medida que mais é descoberto", diz o analista de energia. "E agora a exploração está se movendo para o oeste e para o norte em águas cipriotas, onde há fortes suspeitas – apoiadas por evidências crescentes – de que elas também têm enormes reservas".

Estas reservas causaram uma série de tensões na região, abrindo para muitas nações a possibilidade de lutas perigosas por fronteiras marítimas pouco demarcadas, bem como uma reorganização política, já que uma parte do mundo pobre em recursos encontra-se inundada riquezas potenciais.

Turquia – Chipre

A Turquia foi punida com sanções da UE na segunda-feira por causa de suas tentativas agressivas de perfurar em águas onde Chipre, um membro da UE, tem direitos exclusivos. Os ministros das Relações Exteriores da UE também sinalizaram que estariam abertos a cortar a ajuda financeira à Turquia no ano que vem. A Turquia, no entanto, parece não se incomodar , prometendo enviar um novo navio para as águas disputadas para reforçar suas operações de perfuração.

A ocupação turca do norte de Chipre é a mais longa missão de manutenção da paz da ONU (est. 1964) e até recentemente evoluiu para uma disputa relativamente pacífica, pois a aspiração turca de manter a questão não resolvida, mas politicamente benigna. Mas agora é pouco provável que a Turquia adira formalmente à UE num futuro previsível, bem como as tensões profundas na OTAN sobre o conflito na Síria e as compras de armas da Rússia, um influxo de reservas de gás potencialmente enormes parece estar mais azedando as relações de Ancara com Bruxelas .

Egito-Itália

Em outros lugares, a perfuração resultou em fiascos relacionados a direitos. Em 2015, por exemplo, uma empresa italiana de energia que trabalhava em nome do governo egípcio descobriu que os campos de gás natural do Egito eram muito maiores do que o previsto: batizada de Zohr, o mais novo campo teria 850 bilhões de pés cúbicos. Um executivo de energia italiano diz GEN : "Temos todos os motivos para acreditar que todas as estimativas tendem a ser menores do que o que realmente está disponível."

Foi a descoberta deste campo, de acordo com um alto funcionário da inteligência italiana, que “resolveu” uma desagradável disputa diplomática entre a Itália e o Egito sobre o sequestro, tortura e o terrível assassinato de um estudante de doutorado italiano que mora no Cairo nas mãos de fevereiro de 2016. do que se acredita amplamente ser os serviços de segurança egípcios. Giulio Regeni estava estudando organização trabalhista e sindicatos no Cairo para sua dissertação quando ele desapareceu; Ele foi encontrado uma semana depois, morto em uma vala na estrada. Seu corpo mostrou claramente sinais de tortura brutal, de acordo com investigadores italianos.

Enquanto o país lamentou o assassinato prematura de Regeni, isso não foi suficiente para neutralizar grandes investimentos financeiros da Itália de gás natural do Egito, mesmo depois de o Egito stonewalled próprias tentativas da Itália em uma investigação sobre o assassinato de Regeni. Os partidários e familiares de Regeni desde então pediram severas medidas diplomáticas para forçar o Egito a investigar apropriadamente o assassinato – incluindo sanções italianas e da UE contra o Cairo -, mas é improvável que essas demandas sejam cumpridas .

"Nós soubemos imediatamente que o garoto havia sido levado pelos serviços de segurança egípcios e assassinado", disse um alto funcionário italiano da Inteligência, que falou sob condição de anonimato. “Mas também o governo italiano não pode se afastar de bilhões e bilhões de euros desses campos de gás. Ninguém pode forçar o Egito a ser responsabilizado quando eles podem manter esse dinheiro como refém ”.

Líbano-Israel

Em alguns casos, a perfuração exacerba os feudos de longa duração entre as nações. No caso de Israel e do Líbano, o gás natural tornou-se um grande ponto de fulgor na longa disputa entre as duas nações. Após a guerra árabe-israelense, Israel e o Líbano nunca estabeleceram uma fronteira terrestre precisa, ao invés disso, usaram a Linha Azul das Nações Unidas como uma linha de demarcação de fronteiras. Como resultado desse debate instável, os países nunca chegaram a um acordo sobre as zonas econômicas offshore, um processo geralmente definido por um tratado negociado.

"O Hezbollah vem preparando silenciosamente a capacidade de atingir a produção de gás offshore israelense por anos", disse um ex-funcionário da inteligência israelense, que agora presta consultoria à indústria de gás natural e falou sob condição de anonimato.

Acertar um alvo no mar – não exatamente uma tarefa impossível, dado que a infraestrutura de gás natural é muito grande e muito imóvel – poderia muito bem provocar uma guerra total com Israel, sem mencionar que custaria ao país uma grande soma de riqueza.

"Não vejo como Israel pode esperar proteger alvos grandes, estáticos e altamente inflamáveis", disse um oficial de inteligência militar da OTAN. "Um golpe pode significar centenas de milhões de euros em custos".