O Marvelous Mr. Minshew

A história de um quarterback uma vez rejeitado e ignorado por todos, que recusou uma oferta de Nick Saban e Alabama para se tornar um pistoleiro no Palouse.

Sebastian Stone Blocked Unblock Seguir Seguindo 30 de dezembro Fonte

Ele não estava destinado ao estrelato. O livro de contos que termina no Alamo Bowl na semana passada não estava nos cartões para Gardner Minshew quando ele se formou no colegial sem qualquer consideração de grandes programas de futebol. Sua história é de perseverança e autoconfiança inabalável. É uma que todos devemos levar a sério, especialmente quando definimos resoluções e metas para o novo ano.

Gardner Minshew foi um quarterback de dois anos na Carolina do Leste, mas ele começou sua carreira na faculdade e passou um ano na faculdade. Mesmo quando ele atraiu o interesse da Carolina do Leste e ganhou o emprego inicial, ele perdeu brevemente durante seu último ano. Ele ganhou outra oportunidade no final da temporada e aproveitou ao máximo, terminando o ano com uma classificação de 129.1 passer, 2.140 jardas de passes, 16 touchdowns e 7 interceptações. Foi uma exibição sólida ao longo de 10 jogos, e foi o suficiente para atrair a atenção que ele lutou muito para obter, desde a criação da equipe All-State todos os anos como um quarterback do ensino médio no Mississippi.

Quando Nick Saban liga, outros notam. Semelhante ao jogo de namoro na carreira , quando um pretendente proeminente expressa interesse, a mentalidade de manada da competição entra em ação. Minshew finalmente recebeu chamadas muito esperadas de treinadores universitários que queriam roubar um experiente quarterback cobiçado por Nick Saban e Alabama. Um desses treinadores foi Mike Leach no estado de Washington.

A proposta de Leach era simples: “Você quer ser um apoio no Alabama ou liderar a nação de passagem? Vamos liderar a nação de uma forma ou de outra. O momento da verdade havia chegado. Com um ano de elegibilidade restante, Minshew teve que decidir:

(1) Aprenda com o notoriamente exigente Saban e potencialmente desempenhe um papel de reserva em um time de campeonato nacional (juntamente com a promessa de um cargo de assistente graduado de dois anos na equipe de Saban após a temporada de 2018, que colocaria Minshew para uma futura carreira de coaching); ou

(2) Torne-se o pistoleiro que ele sempre sonhou, e liderar uma equipe e programa desesperado por um herói (WSU ainda estava se recuperando da morte de Tyler Hilinski , que era o quarterback inicial antes de seu trágico suicídio em janeiro de 2018).

Gardner Minshew escolheu a opção 2 e o resto é história. Na vitória do Washington State no Alamo Bowl sobre o estado de Iowa, Minshew estabeleceu o recorde de passes para Pac-12 (superando o QB atual de Los Angeles Ram, Jared Goff), terminando o ano com 4.776 jardas. Ele também provou que o campo de marketing de Leach é verdadeiro ao liderar o futebol universitário na passagem de jardas . E ele realizou tudo isso com estilo e carisma, uma confiança fanfarrona que se espalhou por toda a equipe e base de fãs.

"Gardner tinha uma presença e maturidade sobre ele que parecia elevar toda a unidade", disse Leach. "Ele é um cara que é extremamente apaixonado e comprometido, e não pode ser ignorado que foi seu último round, e ele estava determinado a fazer o trabalho."

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Uma grande parte dessa arrogância foi capturada na magia do bigode que ele trouxe para todos os jogos. Logo após o crescimento do 'stache' no início da temporada, bigodes falsos se tornaram um marco em cada jogo da WSU, com legiões de mulheres, em particular, vestindo a aparência PI da Magnum. Como Leach descreveu: “Eu nunca estive em uma cidade onde mais mulheres tivessem mais bigodes do que Pullman, Washington.” A mania deu à fama de Minshew uma qualidade maior que a vida. Ele mal conseguia andar pelo campus em College Hill sem posar para pelo menos uma dúzia de selfies.

Mesmo depois de uma derrota difícil na Copa da Apple para o rival Huskies, que arruinou qualquer chance de um convite para o Rose Bowl ou o College Football Playoff, ficou claro que Minshew não seria dissuadido. Ele chegou em San Antonio para o Alamo Bowl em uma fantasia de estilo anos 70, completo com aviadores, calças vermelhas e uma jaqueta vermelha adornada com logotipos de prata dos Cougars. A camisa metálica embaixo estava desabotoada quase até o umbigo, expondo o cabelo no peito que teria feito Austin Powers sorrir.

O mesmo cara que há poucos anos era indesejado por praticamente todo o mundo do futebol universitário, entrou no Alamo Bowl com um quinto lugar na votação do Heisman Trophy. Nem Leach nem Saban poderiam ter previsto isso.

No jogo, ele jogou dois passes touchdown e correu para outra pontuação, levando ?13 Estado de Washington (?12 AP) para uma vitória 28-26 sobre ?24 Iowa State (?25 AP). A vitória estabeleceu um recorde da escola do estado de Washington para vitórias em uma temporada com 11 (seu recorde final foi 11-2).

Embora o Alamo Bowl não tenha correspondido exatamente ao hype do estilo “Texas-Style Shootout” que muitos esperavam, estava repleto de peças divertidas, especialmente do lado do Estado de Washington, que ilustrou o quanto essa equipe cresceu desde o início da temporada. . Muito desse crescimento foi, sem dúvida, devido à liderança e atitude confiante de Minshew.

A primeira evidência desse crescimento ocorreu quando o cornerback do Estado de Washington, Marcus Strong, pulou a rota inclinada de um receptor do Estado de Iowa em uma leitura perfeita, e levou para a casa por um “Pick-6.” Sua corrida até a zona final parecia ser uma ode a Deion Sanders , enquanto segurava a bola e olhava para o quarterback do estado de Iowa, que se agachou no chão para tentar atacá-lo. Os insultos levaram a uma bandeira e palavras de encorajamento do próprio Sanders.

Após a penalidade, os Cougars pegaram a bola na linha de 20 jardas do Estado de Iowa. Minshew, não se incomodando com o drama, teve os Cougars na end zone novamente duas jogadas depois, com um passe perfeito para Renard Bell.

Mais tarde, no segundo quarto, com o Washington State a ganhar por 7-0, Minshew fez alguma mágica acontecer, afastando-se da pressão e executando um braço rígido estilo Heisman antes de mergulhar na linha de meta. Ele terminou de joelhos, apontando para as câmeras e para a multidão, como se dissesse a todos: "Estamos aqui para aceitar isso".

Apesar de Minshew ter sido detido durante a maior parte do terceiro trimestre, no que provavelmente foi a jogada do jogo com o Iowa State perto, ele escapou de um passe de terceiro para dar um passe de última hora para Tay Martin. A jogada durou 20 jardas e a primeira descida. Os fãs do estado de Iowa pareciam atordoados e confusos, imaginando se estavam assistindo a um quarterback ou a Brett Favre reencarnado.

Minshew completou 9 dos 13 passes no quarto período de 78 jardas, o que era tudo o que os Cougars precisariam. E com isso, o maravilhoso Sr. Minshew selou seu destino e gravou sua lenda no folclore dos Cougars.

Agora Leach terá que encontrar outro zagueiro de grande armamento para um time que retorna 14 titulares no ataque e defesa em 2019. Muitos pensam Cammon Cooper , um novato de três estrelas que foi classificado como o 38º melhor quarterback de bolso do país por ESPN.com, está pronto para o desafio. Se Cammon aprendeu alguma coisa a partir de um ano assistindo a Minshew, deve ser que não importa onde os outros o classifiquem. Nunca pare de lutar e perseguir seus sonhos, mesmo quando outros dizem que você não pode ou que seus esforços são fúteis. Com muito trabalho e confiança, você deve estar pronto quando a oportunidade finalmente chegar.

O que o futuro reserva para o maravilhoso Sr. Minshew é incerto agora que seus dias de faculdade terminaram. Seja o que for que ele decida, existem algumas certezas. Ele está no controle de seu destino com sua perseverança faminta e inabalável, e é claro, haverá bigodes, muitos deles.