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A ascensão lenta da telemedicina

Laura Bradford Blocked Unblock Seguir Seguindo 13 de janeiro Foto por rawpixel no Unsplash

Recentemente, recebi uma carta no correio da minha companhia de seguros de saúde. Ele estava descrevendo meu benefício Teladoc. Da próxima vez que estiver doente, a carta explicou, eu não preciso marcar uma consulta e dirigir até o consultório do meu médico ou uma clínica de cuidados urgentes.

Em vez disso, posso consultar um provedor por telefone ou webcam. Eles podem diagnosticar doenças simples e até prescrever prescrições, pelo custo do meu copay normal.

Eu não tenho uma visita doente há muito tempo, então eu não precisei experimentar o serviço. Mas fiquei intrigado. Muitas pessoas, especialmente pacientes que estão em casa ou que vivem em áreas rurais, poderiam se beneficiar dessa tecnologia. Afinal, a tecnologia mudou quase todos os aspectos de nossas vidas. Por que não saúde?

No entanto, a telemedicina , ou o uso de tecnologia para apoiar os serviços de saúde à distância, tem sido relativamente lenta para se recuperar . As desvantagens são bastante óbvias: você não pode esfregar a garganta por causa de infecções na garganta, ouvir pulmões com um estetoscópio ou fazer raios-X com um osso em um vídeo.

Mas as visitas eletrônicas são adequadas para o gerenciamento de condições crônicas. Se os pacientes só precisam fazer o check-in com um provedor para falar sobre os efeitos colaterais dos medicamentos ou discutir como estão administrando seus sintomas, eles nem sempre precisam ser vistos pessoalmente.

A telemedicina também é adequada para a terapia psiquiátrica, com aplicativos de aconselhamento como BetterHealth surgindo para conectar clientes com terapeutas. Não é surpresa que a telemedicina parece ser mais comum no tratamento da saúde mental.

Outras empresas estão se atualizando. As empresas Nurx e SimpleHealth têm sites e aplicativos para fornecer contracepção aos clientes. Eles prometem prescrever um tipo apropriado de pílula, faturar o seguro de saúde de um cliente e enviá-lo diretamente para eles. Algo que costumava fazer a visita de um médico e uma ida a uma farmácia agora pode ser feito em minutos.

Eu não tentei nenhum dos aplicativos acima, mas uso a telemedicina quando faço login no portal da web do meu provedor. Eu posso enviar uma pergunta, solicitar um reabastecimento de medicação ou ver minhas informações de saúde e quaisquer resultados de teste, sem ter que ligar e esperar por uma árvore de telefone.

Mas não é tão elegante quanto, digamos, minha rede de farmácias locais, que tem um aplicativo que posso usar para visualizar ou reabastecer minhas receitas. Se eu quisesse, eu poderia até entregá-los a partir do aplicativo.

A conveniência da telemedicina pode ter um preço. Há algo a ser dito sobre a possibilidade de visitar um provedor de cuidados primários (PCP) que conhece você pessoalmente e que pode verificar se algo está errado. Você ainda terá que ir pessoalmente a um exame físico anual para se manter saudável.

E a reunião com um farmacêutico ainda é recomendada quando você tem uma nova receita ou perguntas sobre medicação.

Mas a telemedicina pode ser uma excelente adição aos cuidados em pessoa, especialmente porque o custo, o tempo e o transporte são uma preocupação para muitas pessoas.