O Misterioso Sinal: Descobrindo a Causa do MS

Gauri Narayan Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro Uma imagem de uma célula T // Fonte: Wikimedia Commons

Embora seja uma doença debilitante que afeta aproximadamente 2,3 milhões de pessoas em todo o mundo, os profissionais médicos ainda não sabem exatamente o que a causa. Entende-se que aqueles que sofrem com isso experimentam uma deterioração sistemática da casca protetora em torno de suas fibras nervosas. Quando essa casca (conhecida como mielina) é perdida ou permanentemente danificada, as fibras nervosas vitais são deixadas vulneráveis e prejudicadas. A perda de mielina e os nervos prejudicados resultantes são características da doença devastadora reconhecida na comunidade médica como esclerose múltipla (EM).

O que torna a EM especialmente difícil de diagnosticar é o fato de que a lesão do nervo pode se manifestar através de uma variedade de sintomas, cuja presença varia de pessoa para pessoa. Essa alta variabilidade nos sintomas adiciona uma camada adicional de complexidade ao MS. Embora os sintomas sejam muito variados, geralmente as fibras nervosas danificadas interferem na capacidade do cérebro de enviar sinais apropriados para a medula espinhal e o resto do corpo. Com tanta coisa desconhecida sobre essa doença progressiva e degenerativa, os cientistas têm trabalhado arduamente para descobrir mais informações sobre as causas da esclerose múltipla. Isto é principalmente na esperança de que o desenvolvimento de uma compreensão mais profunda das raízes da condição poderia idealmente desenterrar opções de tratamento em potencial, ou talvez até mesmo uma cura.

Potencialmente chegando um passo mais perto desse objetivo, pesquisadores da Universidade de Virginia, em Charlottesville, descobriram recentemente um misterioso sinal sendo enviado do cérebro para os nódulos linfáticos, o que eles sugerem que possa servir como uma explicação para a esclerose múltipla. Suas descobertas, publicadas no mês passado na Nature Neuroscience , baseavam-se na descoberta inovadora anterior da mesma equipe de que o cérebro tem os chamados "vasos linfáticos". Esses vasos são essencialmente tubos no cérebro que são usados para processar resíduos encontrados em vasos sanguíneos. Essa conexão entre o cérebro e o sistema imunológico, estabelecida pelo pesquisador Jonathan Kipnis e sua equipe, lança luz sobre qual sistema pode ser responsável pela esclerose múltipla. Essa foi a base da nova pesquisa de Kipnis, que investigou os efeitos dessa interação na progressão da EM.

Pesquisadores da Universidade da Virgínia, em Charlottesville, descobriram recentemente um misterioso sinal enviado do cérebro para os gânglios linfáticos, que eles sugerem que possa servir como explicação para a esclerose múltipla.

De acordo com seu artigo publicado na Nature Neuroscience , Kipnis e sua equipe explicaram que doenças neuroinflamatórias como a esclerose múltipla envolvem o cérebro sendo invadido por células-T. Essas células fazem parte da defesa do sistema imunológico, pois atacam outras células que são consideradas invasoras. No MS, as células T são responsáveis pela destruição da bainha de mielina protetora. Armados com essa compreensão, bem como com o conhecimento dos vasos linfáticos no cérebro, a equipe de pesquisa usou um modelo de rato para estudar como a interferência nos vasos linfáticos pode alterar o sinal do cérebro para o sistema imunológico. Ao bloquear e danificar cirurgicamente os vasos linfáticos, verificou-se que isto resultou em níveis mais baixos de células T no cérebro, o que reduziu os efeitos da MS no modelo de ratinho. Isto demonstra claramente que existe uma interação chave entre o cérebro e o sistema imunológico, que é facilitada pelos vasos linfáticos. Entender essa interação e o papel que os vasos linfáticos desempenham na inflamação seria fundamental para o tratamento da EM, pois mais pesquisas podem ser feitas sobre terapias direcionadas a esses vasos no cérebro.

Essas descobertas não são apenas um avanço para a esclerose múltipla, mas também outras doenças neuroinflamatórias, como Alzheimer e Parkinson. Esses distúrbios neurodegenerativos poderiam estar relacionados a essa interação descontrolada entre os encéfalos, e a idéia de que os resultados desse estudo poderiam ser aplicados a terapias para toda uma classe de distúrbios é monumental. Enquanto Kipnis e sua equipe tiveram um grande avanço, ainda há um número de incógnitas. Embora as evidências sugiram que há comunicação vital entre o cérebro e o sistema imunológico que leva a essas patologias, a natureza desse sinal enviado do cérebro ainda é um enigma. Essa seria a próxima pergunta a ser respondida, já que essa informação poderia ajudar no desenvolvimento de outras terapias direcionadas que não exigiriam a interrupção do sistema linfático.

Além disso, é importante notar que os pesquisadores não foram capazes de impedir o desenvolvimento inicial da EM. Isto sugere que existem definitivamente outros fatores em jogo que contribuem para o aparecimento da doença. Apesar disso, a pesquisa conduzida por Kipnis e sua equipe ainda é um grande passo à frente, e a descoberta desse misterioso sinal esperançosamente atuará como um catalisador para futuras pesquisas.

DOI: 10.1038 / s41593–018–0227–9