O paradoxo do autocuidado

Ignoradas pela medicina tradicional, as mulheres recorrem a uma indústria que pode ajudá-las ou prejudicá-las

Dana G Smith em Elemental Seguir Abr 11 · 4 min ler Ilustração: Hwashin Choi

Não é segredo que as mulheres podem se sentir desconsideradas pela medicina convencional. Altas taxas de mortalidade materna persistem, particularmente entre as mulheres negras . Ignorância e apatia em torno de questões reprodutivas como a endometriose são comuns. Os médicos descartam as condições que afligem as mulheres, como a síndrome da fadiga crônica , como pouco mais do que a histeria. A exclusão por décadas de pesquisas sobre condições tão fundamentais quanto as doenças cardíacas e a dor contribuíram para o sofrimento desnecessário das mulheres – e até para a morte.

Não deve ser surpresa, portanto, que as mulheres estejam recorrendo a métodos não tradicionais para se sentirem melhor.

Nestes espaços de bem-estar – spas, centros de retiro, consultórios de profissionais ou salas de estar – as mulheres encontram um toque suave e um ouvido simpático. Em vez de sete minutos com seu médico (durante o qual eles podem ouvir suas preocupações por apenas 11 segundos ), você recebe 60 minutos de atenção total. Terapeutas de carroçaria e curandeiros de energia levam tempo para você. Eles dizem que a dor que você tem é real. Você é visto, como diz o ditado. Você é ouvido.

Bem-estar tornou-se um stand-in para muitas pessoas que receberam cuidados insatisfatórios do estabelecimento médico. Mas o autocuidado não é assistência médica.

O problema é exacerbado quando os profissionais de bem-estar fazem afirmações exageradas sobre produtos e tratamentos, expondo suas práticas em linguagem pseudocientífica. Por que uma massagem precisa liberar suas toxinas, estimular seu sistema imunológico e estimular seu cólon? Por que não pode ser apenas algo que é bom e relaxante?

"Eu não acho que precisamos de evidências empíricas para justificar o prazer que envolve as atividades de bem-estar", diz Timothy Caulfield, professor de direito da saúde e política científica na Universidade de Alberta e autor de Is Gwyneth Paltrow Wrong About Everything? “Mas cada vez mais, porque as pessoas querem que ela seja parte de uma indústria, elas querem ser capazes de comercializá-la … Elas adicionam essas camadas de ruído em torno dela para dar a ela um senso de credibilidade científica”.

O bem-estar cooptou e mercantilizou tanto a medicina oriental quanto a espiritualidade, bem como a moderna pesquisa em saúde. Reformulou práticas filosóficas e conselhos sensatos no falso jargão científico sobre álcalis, radicais livres e o microbioma, e os vendeu para as pessoas em uma marcação acentuada. O bem-estar – como o oposto da doença – não é mais um direito humano, mas um item de luxo, e se transformou em uma indústria de US $ 4,2 trilhões .

Através de sua progressão, o bem-estar tornou-se um termo sem sentido. É yoga? Terapia? Uma desintoxicação de carvão? Um vapor vaginal? Conhecimento e prevenção adequados do ataque cardíaco? Um creme para o rosto? Deve haver uma distinção entre o conceito de bem-estar – um conjunto de comportamentos, como nutrição e exercícios físicos e sono, que apoiam a saúde – e Wellness ™, a indústria que depende de alegações de toxinas para lhe vender US $ 400 juicers , US $ 90 vitaminas e quartzo rosa ovos para colocar na sua vagina .

Grande parte do Wellness ™, como detoxes, limpezas e cólon, também parece suspeitamente com as indústrias de dietas e cosméticos. Três dos maiores mercados de bem-estar são cuidados pessoais, beleza e antienvelhecimento (US $ 1,083 bilhão); alimentação saudável, nutrição e perda de peso (US $ 702 bilhões); e fitness e mente-corpo (US $ 595 bilhões). E o marketing do movimento muitas vezes recicla imagens e slogans da propaganda da perda de peso e do anti-envelhecimento: postagens no Instagram de mulheres magras, jovens, estilo Gwyneth Paltrow, marcadas com #cleanliving, #fitness e #motivation.

O autocuidado não é assistência médica.

“Estamos sob pressão constante para melhorar constantemente. E muita pressão é sobre as mulheres ”, diz Caulfield. "É quase como se você tivesse esse imperativo moral – se você não está tentando melhorar, você está falhando em algum nível."

O bem-estar tornou-se tanto estimulante quanto explorador. Oferece um tipo de atendimento atencioso que muitas pessoas precisam e desejam. Mas também é um sistema capitalista. A publicidade existe para nos convencer de que há sempre algo em nossas vidas que pode ser aprimorado. Com o Wellness ™, o que deve ser atualizado é o nosso. E agora, além dos velhos “problemas” de peso extra e rugas, o Wellness ™ convenceu as pessoas de que elas têm novas doenças, como inflamação ou desequilíbrio de pH ou cólon bloqueado, que só podem ser curadas por uma massagem ou dieta especial. ou cristal.

Isso não significa que todo bem-estar (w pequeno) seja sem valor. A medicina ocidental faria bem em retornar a alguns dos princípios fundamentais do bem-estar, começando por ver uma pessoa como um todo, não uma coleção de órgãos. Adotar uma abordagem holística para melhorar a qualidade de vida de uma pessoa por meio de exercícios, nutrição, estresse reduzido e uma boa noite de sono também é apoiada pela ciência e eficaz.

Os médicos também podem aprender com os profissionais de bem-estar, principalmente quando se trata de inteligência emocional e melhor comunicação. Revisões on-line de médicos raramente mencionam se o paciente estava curado ou não; em vez disso, eles falam sobre como o médico os fez sentir – se prestaram atenção e ouviram seus problemas. Os médicos presumem que sabem mais sobre o corpo humano do que a pessoa que estão examinando, mas o paciente tem mais experiência em seu próprio corpo. Os médicos precisam ouvi-los e acreditar neles quando dizem que algo está errado. Esse é o primeiro passo em direção ao verdadeiro bem-estar.