O pesquisador do museu dando aos objetos indígenas uma voz própria

Erna Lilje analisa a cultura material de sua pátria materna, Papua Nova Guiné (PNG). Ela argumenta que, para contar as histórias completas de artefatos indígenas em museus, precisamos pensar mais profundamente sobre de onde as coisas vêm e quem as criou.

University of Cambridge Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 6 de junho de 2018 Erna Lilje com sua exposição 'Swish' no Museu de Arqueologia e Antropologia (Nick Saffell)

Quando eu tinha 18 anos, elaborei um plano de cinco anos. Foi uma experiência que parecia sensata na época, mas eu nunca cumpri. Meus interesses, e as oportunidades que surgiram ao longo do caminho, me levaram a direções inesperadas – da arte às ciências biológicas e à arqueologia -, nada disso foi realmente planejado.

Eu faço meu trabalho de campo em Papua Nova Guiné (PNG). Minha mãe, que mora na Austrália, geralmente vem comigo. Ela cresceu em PNG e, como muitos papuas, fala quatro dos mais de 800 idiomas vivos da PNG. Quando comecei minha pesquisa sobre a cultura material da PNG, ela e minha tia, que mora lá, foram uma grande ajuda para fazer conexões locais e, especialmente, para encontrar artesãos locais.

Saia de Pandanus, aldeia de Babagarubu, Província Central, PNG, 2017 (Erna Lilje)

Cortesias são tão importantes. Minha mãe e minha tia forneciam orientações sobre cortesias costumeiras que eu de outra forma não conheceria. Por exemplo, os tipos de coisas a serem levadas para uma aldeia que você está visitando – arroz, carne enlatada e peixe – ou andando pelas costas de pessoas se reuniram para compartilhar uma refeição ou fazer uma reunião, em vez de atravessar o centro. É tão básico quanto saber não assoar o nariz em uma toalha de mesa.

Meus pais fizeram um grande esforço para apresentar a mim e a minha irmã às culturas deles. Meu pai é alemão. Nós passamos tempo vivendo e freqüentando a escola na Alemanha e PNG como estávamos crescendo. Observei as diferenças e semelhanças entre o Natal nos dois países e como, em ambos os casos, as pessoas foram fundidas em ocasiões especiais.

Culturalmente, me sinto australiano. Eu fui criado no que era um novo subúrbio de Sydney. Foi um pouco de monocultura e nos destacamos. Uma vez que comecei a universidade, meus amigos e as pessoas ao meu redor eram muito mais diversificados. A Austrália é uma terra de muitos migrantes. Em casa, as nossas refeições abrangiam continentes – comemos bananas e leite de coco um dia e bratwurst com chucrute no dia seguinte.

Sou pesquisador associado no Museu de Arqueologia e Antropologia de Cambridge (MAA). Nos últimos dois anos, fiz parte de uma equipe que trabalhava no Pacific Presences Project, liderado pelo diretor do museu, Nicholas Thomas. O MAA tem uma excelente coleção de material do Pacífico, grande parte trazida para Cambridge por importantes antropólogos antigos.

Minha graduação foi em artes visuais. Eu sempre amei museus e meu trabalho como artista jogou com a ideia de enquadrar e exibir objetos. Criei exibições de museu fictícias de objetos que fiz e rotulados com nomes pseudocientíficos, como colheres com cílios, asas de besouro com dobradiças e ovelhas em miniatura presas como insetos.

Meu trabalho foi gentilmente subversivo. Eu estava chamando a atenção para os quadros e dispositivos usados para criar a voz da autoridade. Eu continuei a trabalhar por cerca de sete anos em funções de apoio científico antes de decidir fazer um mestrado em estudos de museus, seguido por um PhD.

Os museus costumam nos dizer sobre os colecionadores ou colecionar culturas. As fontes usadas são todas produzidas pela cultura de coleta – a documentação do museu, material de arquivo, etnografias e assim por diante. Na maioria dos casos, a única fonte histórica produzida por pessoas da cultura coletada são os próprios artefatos.

Objetos em si não têm voz. Eles fazem parte de um registro de material que deve ser interpretado. O objetivo do meu trabalho é desenvolver e demonstrar boas maneiras de fazer isso. Minha pesquisa visa extrair, de coleções de museus, experiências históricas indígenas de mudança social e lançar nova luz sobre o que Nicholas Thomas chamou de "histórias emaranhadas" de objetos.

Saia de Pandanus, aldeia de Babagarubu, Província Central, PNG, 2017 (Erna Lilje)

Fazer e elaborar é um aspecto fundamental da minha pesquisa na PNG. Eu aprendo sobre as coisas organizando tutoriais para mim mesmo em atividades como a confecção de saias de fibra. O manuseio de materiais e conversas com os fabricantes abre uma janela para as etapas da produção – desde o cultivo da fábrica até as técnicas usadas para fazer os itens acabados. Você aprende coisas que não consegue ver os objetos acabados nas coleções dos museus.

Uma saia de fibra que está em uma caixa há cem anos pode parecer pouco atraente . Quando estão gastas, as saias de fibra agem e complementam os movimentos do usuário. Eles são lindos. Surpreendentemente, 1.600 pessoas baixaram minha tese de doutorado sobre saias de fibra. Esse é um número impressionante e acho que, pelo menos em parte, reflete o interesse em um item icônico da diáspora PNG mundial.

Recentemente eu tenho olhado para os cintos de latido de homens do Golfo de Papua. Saias de fibra ainda são produzidas e usadas para dançar em ocasiões especiais, mas os cintos de latir de homens não são usados desde a década de 1930. Com a idade de cerca de 12 anos, grupos de meninos entrariam em reclusão. Depois de vários meses eles emergiriam e seu novo status seria sinalizado por novas roupas, incluindo cintos feitos de casca de árvore.

Os cintos foram usados apertados para criar cinturas estreitas. O missionário Henry Moore Dauncey escreveu sobre o “Papuan dandy”, e que o “laço apertado que ele se sujeita pode ser suportável enquanto ele estiver passeando, mas eu o vi sofrer com isso enquanto tentava remar em um barco” .

A silhueta masculina de cintura fina pode ser vista em fotos históricas. Os cintos oferecem um contraste com as saias. Os cintos foram abandonados, mas as saias continuaram a ser usadas. No momento, estou pensando em como as idéias mutantes sobre a masculinidade podem fazer parte dessa história.

A cultura material está em um estado de fluxo constante. É fácil pensar em coisas tradicionais, incluindo roupas e decoração, congeladas no tempo. Essa visão nos faz ver qualquer mudança como uma perda de autenticidade. Na verdade, as tradições vivas são constantemente reinterpretadas ao longo do tempo.

Dança de boas-vindas, aldeia de Babagarubu, Província Central, PNG, 2017 (Erna Lilje)

O uso de plástico para fazer saias de fibra é um bom exemplo. Saias de fibra são tradicionalmente feitas a partir de uma variedade de fontes vegetais. Em uma das aldeias cobertas pelo meu trabalho de campo, mulheres e meninas costumavam fazer suas saias de fibra natural, mas agora elas combinaram com fibras retiradas de sacos de plástico.

Essas saias são vermelhas e espetaculares. Eles representam o último capítulo de uma história contínua. Usadas para dançar, elas podem ser balançadas de uma maneira semelhante às saias feitas de fibras vegetais. Eu penso nisso como um riff em um tema. Uma saia vermelha feita de plástico tem lugar de destaque na minha atual mini-exposição, Swish , no MAA.

Precisamos pensar de onde as coisas vêm. Os museus foram definitivamente cúmplices no passado imperial da Grã-Bretanha. Cada objeto tem um histórico diferente, nem todos negativos. Alguns eram presentes para pessoas como missionários, outros foram comprados com a idéia de criar uma coleção antes que eles desaparecessem.

A consciência da ruptura cultural não é nova. Os administradores britânicos da PNG no final do século XIX entenderam que sua presença teria um efeito sobre as populações locais, a saber, a perturbação dos modos de vida das pessoas e, como eles veriam, a perda de autenticidade que inevitavelmente seguiria a presença de estrangeiros. pessoas e bens comerciais. Suas coleções foram motivadas por uma urgência para fazer um registro duradouro de culturas materiais vistas como ameaçadas.

Este perfil faz parte da nossa série This Cambridge Life .

Texto original em inglês.