O pesquisador sírio está determinado a investir no futuro de uma geração deslocada

Milhões de crianças sírias estão sendo educadas na Jordânia, no Líbano e na Turquia. Em 2014, Hiba Salem deixou sua casa em Damasco para obter as qualificações necessárias para contribuir para uma geração que enfrenta desafios formidáveis dentro dessas comunidades anfitriãs.

University of Cambridge Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de julho de 2018 Hiba Salem em Cambridge (Nick Saffell)

Minha cabeça está cheia de vozes infantis . Estou escrevendo meu PhD e ao meu lado há uma pilha de diários infantis e um monte de transcrições de entrevistas. À medida que me aproximo, vejo os rostos dos 80 meninos e meninas com quem passei três meses em 2017. Esses jovens causaram uma impressão duradoura e sinto uma grande responsabilidade para com eles. Eles confiaram em mim e eu não quero decepcioná-los.

Essas crianças são refugiadas do meu país natal, a Síria. Eles moram na Jordânia. Quando os entrevistei, eles tinham entre 13 e 16 anos e eram estudantes de quatro escolas diferentes. Ouvir seus pensamentos e opiniões sobre suas vidas e futuros foi o trabalho de campo para o meu doutorado na Faculdade de Educação .

Eu estava preocupado que os adolescentes não quisessem conversar. O oposto foi o caso. Eles realmente querem que suas vozes sejam ouvidas e muitas vezes eles tinham muitas perguntas que queriam me fazer. Como foi na Inglaterra, chovia o tempo todo, o que as pessoas comiam e o que era um PhD? Eles precisam que as pessoas se preocupem com eles e os ajudem a atingir seu potencial.

Hiba Salem apresenta seu projeto diário para adolescentes sírios

Chuva, eu fui capaz de dizer a eles, faz parte da vida no Reino Unido. Quando cheguei a Cambridge, quase quatro anos atrás, saí direto da fervente cidade de Damasco para uma cidade cinzenta e úmida. Demorei algumas semanas para me ajustar e começar a entender como funciona Cambridge e seu sistema colegiado. Eu morava na América há sete anos, mas quando fui à Sainsbury pela primeira vez, não consegui entender o que o caixa estava dizendo.

Eu fui criado na Síria. Mas eu tenho muito mais sorte do que as crianças cujas experiências eu pesquiso. Quando nos mudamos como família, não era para fugir da guerra, mas para o trabalho do meu pai. Eu tinha nove anos quando fomos morar em Washington nos EUA. Meu início de vida na Síria foi divertido. Jogando com os amigos e comendo sorvete árabe delicioso com pistache polvilhado por cima.

Aquela idílica infância de Damasco ocorreu antes dos problemas atuais. Mesmo quando a revolta inicial ocorreu em 2011, não tínhamos ideia do que estava por vir. A cultura síria é toda sobre família. Famílias sírias estão sempre se visitando e comendo especialidades como os pratos musakhan , shawerma e fatteh que venho ensinando a fazer em Cambridge.

Diários planejados por Hiba Salem para capturar pensamentos e opiniões

Eu comecei em uma escola americana sem uma palavra de inglês. Eu fiquei na sala por alguns dias completamente em silêncio. A primeira palavra que entendi foi 'desenhar' . Eu não conseguia falar, mas fui encorajado a desenhar. Alguns anos depois, escrevi um conjunto de poemas para minha aula de inglês. No início, minha professora recusou-se a acreditar que minhas habilidades linguísticas poderiam ter se transformado em alfabetização criativa – mas eles tinham.

A Síria estava sempre em casa . Nós voltamos lá todos os verões e quando eu tinha 16 anos nós nos mudamos de volta para Damasco para sempre. Fui a uma escola particular e depois a uma universidade particular onde estudei ciências da computação, me formando em segundo lugar na minha turma. Eu tenho um bom trabalho como programador de banco de dados.

A revolta se tornou uma guerra civil. Quando o conflito se instalou, a guerra se tornou mais e mais complicada e entrincheirada. Nós acordávamos de manhã ao som de bombas caindo. O trajeto para o trabalho tornou-se aterrorizante.

Eu decidi deixar o meu trabalho . Eu já estava pensando em mudar de carreira. Eu estava interessado em educação e psicologia e queria fazer algo centrado nas pessoas. Eu me candidatei ao UNICEF para um papel em seu programa de Proteção à Criança e não entrei. Embora eu tenha trabalhado como voluntário com crianças, eu não tinha experiência suficiente.

Para trabalhar em educação, eu precisava de uma qualificação. Comecei a explorar os cursos de mestrado e escrevi uma proposta de pesquisa. Várias instituições me ofereceram um lugar para estudos de pós-graduação. Entre eles estava Cambridge, que se tornou meu sonho. Fui entrevistado no Skype por dois professores da Faculdade de Educação que foram calorosamente encorajadores.

Financiamento minha pesquisa foi a próxima grande questão. O curso de mestrado foi financiado pelo Cambridge Trust em parceria com a Fundação Said . Meu doutorado é financiado por três órgãos separados, incluindo a Fundação Rainha Rania .

Muitas crianças refugiadas têm grandes ambições – como qualquer outra pessoa. Eles querem ser médicos, jogadores de futebol, radialistas. Eles têm um forte desejo de serem valorizados pelo mundo mais amplo. Eles foram traumatizados por eventos terríveis. Seus pais e irmãos foram mortos. Eles viram pessoas sendo explodidas.

Texto de um diário: Meu lema na vida é ser livre, orgulhoso, com a cabeça erguida para sempre.

Todos nós precisamos de pessoas que se importem com a gente. Quando terminei meu trabalho de campo na Jordânia, recebi cartas de crianças dizendo que eu era como uma irmã mais velha para elas. Muitas crianças refugiadas abandonam o ensino médio – meninos para sustentar suas famílias trabalhando e meninas para ajudar suas mães em casa ou casar cedo.

Nas comunidades anfitriãs, as crianças refugiadas nem sempre são bem vindas. Na Jordânia, as escolas operam um sistema de turnos duplos. As crianças jordanianas vão à escola de manhã e as crianças sírias, junto com outro grupo de professores, freqüentam a mesma escola à tarde. Um cisma resulta. As tentativas de integrar os dois grupos escolares mostram resultados positivos, mas são poucos e distantes entre si.

Segregação cria problemas profundos. Eu olho particularmente para os impactos negativos da segregação na coesão social entre as comunidades dentro das nações que hospedam refugiados. Meu trabalho demonstra a importância de falar com os alunos e incluir suas vozes em pesquisa e planejamento.

As crianças não são ingênuas . As crianças refugiadas estão bem conscientes dos obstáculos que enfrentam. Mesmo que sejam brilhantes e estudem o máximo que puderem, eles sabem que sem dinheiro não conseguirão progredir para o ensino superior. Precisamos garantir que eles tenham as oportunidades que merecem.

Envelopes contendo os desejos dos alunos – que incluem aprender a nadar, tornar-se farmacêutico e se livrar da preocupação

Recursos são esticados. O Líbano, a Jordânia e a Turquia receberam mais de cinco milhões de refugiados sírios. As comunidades estão sob imensa pressão. O afluxo de refugiados esgotou os recursos nacionais e desafiou a segurança. O aumento das taxas de desemprego, a redução dos espaços escolares e os custos inflacionados da moradia são pontos-chave de estresse. Os refugiados sírios vivem em condições restritivas, como leis que não permitem que trabalhem.

Minha pesquisa é qualitativa e não quantitativa. As perguntas que formam a base do meu trabalho são semi-estruturadas e usei um formato de diário para permitir que as crianças expressassem suas idéias livremente. O que aprendi ajudará a mim e aos outros a considerar como as políticas podem responder aos desafios diários e contextualizados que os estudantes refugiados enfrentam.

Damasco permanece perto do meu coração. Meus pais decidiram permanecer lá. Temos a sorte de morar em um bairro relativamente seguro e eles não querem sair – eles estão determinados a ficar desafiadores. Quando os visito, vou para o Líbano e levo os táxis por uma série de postos de controle até a capital síria.

Não sei qual será meu próximo passo. Mas o que tenho certeza é que quero permanecer na pesquisa educacional e contribuir para o campo da migração forçada.

Este perfil faz parte da nossa série This Cambridge Life .