O próximo passo para curar a doença de Parkinson

Arisa Kherani Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro

De acordo com a Fundação Parkinson, mais de 10 milhões de pessoas vivem com a doença de Parkinson em todo o mundo, com cerca de 60.000 novos casos a cada ano

Você provavelmente está lendo este artigo porque todo mundo sabe que não há cura para a doença de Parkinson (PD) e muitos acreditam que não haverá um tão cedo. No entanto, com a ajuda de células-tronco, os sintomas da DP podem ser efetivamente tratáveis, tornando-se o próximo passo para a cura.

Um experimento na Universidade de Kyoto

Em 2017, células-tronco pluripotentes induzidas (células iPS) foram derivadas de células progenitoras dopaminérgicas. Eles sobreviveram e funcionaram como neurônios dopaminérgicos do mesencéfalo em modelos de primata de macacos de DP.

Eu sei o que você está pensando … isso foi um pouco de boca cheia. Isto é especialmente verdadeiro se você não sabe muito sobre células-tronco ou doença de Parkinson. Então, vamos entrar em alguma informação de fundo antes de mergulhar no que é este experimento revolucionário.

A doença de Parkinson é uma doença neurodegenerativa progressiva

Uma doença neurodegenerativa significa que há uma perda ou degeneração de neurônios no cérebro. No caso da doença de Parkinson, os neurônios dopaminérgicos são perdidos, o que significa que o neurotransmissor, a dopamina, não pode ser produzido.

Esses neurônios dopaminérgicos são encontrados em uma pequena área no mesencéfalo chamada substantia nigra.

O neurotransmissor liberado cria um aumento na atividade no cérebro. As mensagens podem então ser enviadas entre os neurônios e para o resto de nossos corpos, para que possamos nos mover e funcionar.

Com isso, você pode imaginar o que aconteceria se a dopamina não estivesse sendo produzida. É quase como Grifinória sem Harry Potter!

Quantidades insuficientes de dopamina permitem menos atividade e menos comunicação no cérebro e entre os neurônios. Os sinais não são enviados para diferentes partes do corpo, o que leva a uma redução do movimento dos músculos do corpo.

Da mesma forma, a Grifinória não pode ser a casa lendária que eles são conhecidos sem Harry ganhar partidas de Quadribol ou a Taça da Casa para eles. Grifinória seria uma casa que ninguém se importa, pois nossos corpos não podem se mover e funcionar bem sem neurotransmissores como a dopamina.

E é exatamente isso que acontece quando uma pessoa é diagnosticada com a doença de Parkinson. Os sintomas começam com tremores, rigidez, movimentos lentos e problemas com o equilíbrio. Ele então progride para movimentos espontâneos, sendo incapaz de andar, problemas com fala, perda de memória, incapacidade de mover a maior parte de seu corpo e, eventualmente, morte prematura. Muito triste imaginar certo?

Agora, imagine 10 milhões de pessoas em todo o mundo que sofrem desta doença, onde as estatísticas são supostas apenas para aumentar.

Essa é a realidade.