O que aconteceu com a Polk Street?

Esta rua outrora vibrante, antigo marco zero para a Pride, está agora repleta de lojas vazias

Lea Ceasrine Seg. 17 de jul · 7 min ler É um Grind Coffee House fechado em 2016 e permanece vago. Foto: Bj Gopinath

O ano era 1972, e San Francisco estava organizando sua primeira Parada do Orgulho Gay em Polk Street – o bairro gay mais antigo da cidade. O desfile atraiu mais de 50.000 pessoas que vieram celebrar o Pride pela primeira vez, preparando o terreno para os desfiles LGBTQ que estão por vir.

Todos os anos desde então, os San Franciscans passearam pelas ruas para o renomeado SF Pride, que agora acontece na Market Street. É a maior parada do orgulho do país, atraindo mais de um milhão de pessoas de todo o mundo. Mas o caminho que a Polk Street forjou para a comunidade LGBT continua sendo central na história da comemoração, que anseia não ser esquecida.

Gay Freedom Day, 1974, nas ruas Polk e O'Farrell. Foto: OpenSFHistory.org

Como muitas ruas da cidade, a Polk Street inevitavelmente se rendeu a novos empreendimentos, novos negócios e recém-chegados. A maioria da comunidade queer, trabalhadora, proprietária de bar e trabalhadoras do sexo não está mais lá.

Antes uma rua vibrante de empresas de propriedade de gays, a Polk Street viu uma onda de vitrines vazias, à medida que se esforçava para se reinventar como destino comercial e preservar seu valor histórico e cultural.

De volta aos Glory Days de Polk Street

B ntes do Distrito Castro existiu, os empresários LGBTQ se estabeleceram e prosperaram em Polk Street ao longo dos anos 60 e 70. A primeira associação de negócios gay do país foi o Tavern Guild of San Francisco, formado em 1962. Logo depois, mais de duas dúzias de bares e negócios gays surgiram na Polk Street, ganhando a reputação de San Francisco como a meca gay do país. onde crianças fugitivas de todo o país poderiam encontrar um novo senso de lar e pertencimento.

Coy Ellison, um residente de longa data do bairro, era um deles. Nos últimos quatro anos, Ellison trabalhou como bartender no Gangway, o bar gay mais antigo da Califórnia, que foi desativado há um ano para o desalento de seus fiéis clientes e amigos. Antes de servir como bartending, Ellison era um cliente do bar, onde ele participou de elopements hospedado antes do casamento gay foi legalizado, por 40 anos.

"Infelizmente, não há nenhum bar como esse deixado na cidade", Ellison me disse durante uma visita à sua casa em Polk Gulch. “Toda organização, todo grupo estava representado na parede de movimentos históricos. Era um museu vivo.

O Gangway foi substituído por um novo conceito – Young's Kung Fu Action Theater & Laundry – que exibe filmes clássicos de kung fu. Ellison mantém restos do antigo bar dentro de sua casa, incluindo uma bóia rotulada com o nome do estabelecimento e um mapa de todas as lojas de propriedade de gays que ocupavam a área. Outros ex-clientes do Gangway também recuperaram algumas das exibições do bar.

“Havia um grande número de bares gays e bares trans. Além disso, lojas de roupas e antiquários de propriedade de gays fariam trabalhos para crianças que fugiam de casa ”, disse Joseph Plaster, um doutorando com foco na teoria queer na Yale University e cuja exposição, Polk Street: Lives in Transition , compila mais de 70 histórias orais de fugitivos na área de Polk Gulch, documentando as mudanças do bairro de um epicentro gay nos anos 60 e 70 para um ambiente alterado em meados dos anos 2000.

O futuro da rua Polk

A cultura de rua que já existiu aqui foi transferida para ostras e bares de vinho. Polk Street permeia uma vibe de espaço indesejado. Dê um passeio da Broadway Street até a California Street e, em apenas sete quarteirões, você verá pelo menos sete lojas que permanecem vazias.

Vítimas recentes dos altos preços de aluguel da cidade incluem o Blur Bar , que se aposentou do veterano bar de mergulho em Polk Gulch após 15 anos de atividade. Ninguém se mudou desde que fechou em janeiro. Até a rua, é um café Grind fechado em 2016; suas janelas ainda estão embrulhadas em papel de construção, sinalizando sua vaga. Então, há o espaço onde o bar Tonic estava na fronteira da Russian Hill, abandonado há mais de um ano e ainda vazio.

Anteriormente Blur Bar e Big Apple Grocery Express, ambos agora fechados. Fotos: Bj Gopinath

Essas propriedades estéreis são geralmente o resultado de aluguéis crescentes e senhorios que permanecem em suas propriedades por meses, até anos, resistindo na esperança de marcar o inquilino mais bem pago.

"O que estamos observando em nossa seção da Polk Street está aumentando a vaga entre dois edifícios vazios grandes e muito óbvios", disse Iana Dikidjieva, coordenadora distrital do Discover Polk .

Por exemplo, a antiga loja Lombardi Sports foi o maior espaço vazio na Polk Street, durante cinco anos. No ano passado, estava programado para se tornar um novo Whole Foods 365 , um assunto delicado para os moradores da comunidade Polk Gulch / Nob Hill. A Comissão de Planejamento finalmente rejeitou a proposta porque a vizinhança estava dividida sobre a necessidade de moradias a preços acessíveis em comparação a uma mercearia local.

O antigo Big Apple Grocery Express também está vago desde 2014. Um novo conceito de mercado de mantimentos / alimentos chamado Bazaar deveria substituí-lo, mas isso foi há mais de dois anos, e não houve novos progressos.

"Nós sentimos que esses marcos visíveis há anos contribuem significativamente para a questão", disse Dikidjieva.

Ela diz que algumas dessas lojas vazias estão em um “limbo de burocracia” – o que significa que uma empresa está pagando aluguel, mas o processo para obter permissões e outras aprovações necessárias levou mais de um ano.

Foto: Bj Gopinath

"Quando a metade inteira dos blocos está vazia por anos, a mensagem implícita, tanto dos proprietários como da cidade, é 'desistimos até que algo mude'", disse Demitri Tarabini, que vive na Polk Street desde 2014. “Nem a cidade nem os proprietários estão fazendo nada, então essas propriedades definham ”.

Em março, o Conselho de Supervisores de San Francisco aprovou uma legislação para reprimir os proprietários de terra que não ocupam o espaço da construção, cobrando uma taxa de vacância anual de US $ 711, concedendo a eles apenas 30 dias para se registrarem e pagarem a taxa. As inspeções anuais de construção também se tornarão obrigatórias, de acordo com a diretoria. Medidas semelhantes foram tomadas antes em outros bairros, como North Beach e Castro, que também viram uma onda de vagas nas vitrines. Mas agora cabe à cidade impor essas regras.

Na esperança de preservar os bairros onde a história gay prevalece, o Departamento de Planejamento de São Francisco anunciou recentemente uma nova iniciativa : a Estratégia de Patrimônio Cultural LGBTQ + para toda a cidade. As associações de bairro de Polk queriam preservar Polk Street como um distrito de Patrimônio Cultural LGBTQ, mas em vez disso o Castro foi designado como um primeiro. Erica Waltemade, da Associação de Moradores da Baixa Polk , disse que ainda esperam que Polk Street se torne um distrito de patrimônio cultural.

O que sobrou de Polk

Enquanto muitas lojas familiares e a maioria das empresas e bares LGBTQ se foram, algumas preciosidades ainda podem ser suportadas:

  • Faça um brunch ou jante no French Soul Food de Brenda . O restaurante de propriedade de lésbicas tem laços históricos com a vizinhança e, sim, a longa espera vale a pena. Rua Polk 652
  • O Cinch Saloon é o segundo bar gay mais antigo de São Francisco, e é um dos únicos bares gays históricos que sobreviveu. 1723 Polk Street

Foto: Bj Gopinath

  • Coma seu caminho para o Hall of Fame dos comedores de donut mais rápidos no herói de 24 horas, Bob's Donuts . Você pode sentir o cheiro de chocolate-glaze do estabelecimento dos anos 1960 até a Polk Street. 1621 Polk Street
  • Examine uma extensa coleção de livros novos e usados em uma das últimas livrarias de propriedade familiar em São Francisco, a Russian Hill Bookstore . 2162 Polk Street
  • Obter uma fatia de madrugada. A Victor's Pizzeria é o único restaurante na Polk Street que fica aberto até meia-noite às sextas e sábados. 1411 Polk Street

Novos pontos na faixa

  • Vegan Picnic , uma nova deli americana focada em comida caseira, é relativamente nova na região de Polk. 1323 Polk Street
  • Agora que o Hammertime Gastroclub e o Beer Garden fecharam recentemente, uma nova churrascaria chamada “ Polk Gulch BBQ ” deve ficar pronta em breve. 1735 Polk Street
  • Fiorella , uma pizzaria favorita, abriu um restaurante de sequelas no início deste ano com uma lista de vinhos expandida e mais pratos de massa. 2238 Polk Street
  • Assista à mais recente festa mensal de calçada em Only on Polk Summer Saturdays , com música, pop-ups, comida e muito mais.

O futuro da Polk Street pode não ter certeza. Mas mesmo que a vizinhança não se torne um distrito de patrimônio cultural, os residentes de longa data como Ellison não planejam morar no passado. Ele diz que, independentemente, ele é dedicado a documentar e preservar a história da Polk Street para San Franciscans do futuro saber e ver. E embora a Polk Street tenha mudado de muitas maneiras, ainda há espaço vazio esperando por uma nova onda de empresas LGBT para revitalizá-lo.