O que Elon Musk me ensinou sobre o crescimento de um negócio

Este artigo é baseado em uma apresentação que dediquei ao evento INBOUND anual do HubSpot (este ano, o evento cresceu para mais de 21.000 pessoas).

Um E-mail Surpreendente E Desagradável

No ano passado, recebi um e-mail que causou toda uma série de emoções:

Este e-mail veio da Sequoia Capital, um dos investidores do capital de risco da HubSpot, e eles estavam convidando meu co-fundador, Brian Halligan , e eu para um evento especial do fundador. Embora tenha tido a honra de ser convidado, confessarei que isso me causou alguma ansiedade. O evento era ao ar livre (eu estou dentro de casa), envolvido em torno de pessoas por um longo período de tempo (sou introvertido) e envolvido super-inteligente e famosos fundadores (eu sou insegura). Minha reação inicial não era para ir.

Mas, Elon Musk estava lá – e sou um gigantesco fã de Elon Musk.

Aqui está o vídeo completo da minha palestra, que abre com a história do meu dilema (e um resumo da lição aprendida).

E, aqui está o deck de slides:

Para avançar rapidamente: Eu queria ir e eu tive a chance de conversar com Elon Musk (um dos meus empresários favoritos) ao longo de um bom pequeno jantar, – um dos destaques da minha vida profissional.

Durante o jantar, quando perguntado sobre seus conselhos sobre o crescimento e a escala de um negócio, aqui estava a resposta de Elon:

"Toda pessoa em sua empresa é um vetor. Seu progresso é determinado pela soma de todos os vetores. "- Elon Musk

Eu não entendi completamente isso no início, então eu tive que ir cavando no meu cérebro pelo que eu poderia recordar da álgebra linear. Uma vez que juntei o que ele quis dizer, o impacto foi profundo. Eu mais tarde compartilhei esta lição com minha equipe no HubSpot. O HubSpot tem cerca de 11 anos agora e falei em inúmeras reuniões "todas as mentes" (nossa versão de "todas as mãos"), escrevemos centenas de artigos e, de outra forma, tentamos compartilhar coisas que aprendi com todos.

De todas as coisas que compartilhei, essa idéia de "alinhamento de vetores" é uma das lições que mais atrapalhou. Ele se tornou parte do nosso vocabulário e não passa de uma semana que não ouço uma referência a ele nos salões do HubSpot.

Aqui está a lição, da melhor forma, eu entendo.

( Você pode me ver contar a história completa aqui ou virar o deck de slides aqui .)

O que é um vetor?

Para analisar o que Elon estava dizendo, primeiro precisamos entender (ou lembrar) o que é um vetor: um vetor é uma quantidade com magnitude e direção.

Toda pessoa é um vetor

Agora, digamos que você tem alguém em sua empresa que é um 9/10 no medidor de impacto. Eles são presos e comprometidos. Eles são um dos melhores.

Essa pontuação de impacto em si não os torna um vetor. Porque a pontuação de impacto é apenas uma magnitude. Ele mede a força / potência. Mas, não há nenhuma direção especificada. Nós não sabemos de que jeito essa pessoa em particular está se movendo ou a empresa. É o que seria conhecido como um escalar – não um vetor.

Agora, vamos dizer que sabia que direção esta pessoa estava se movendo. Então, teríamos tanto a magnitude quanto a direção e eles se tornariam um vetor. Isso é comumente representado como uma seta.

Agora, imagine se há quatro pessoas na sua empresa, e por simplicidade, vamos assumir que todos eles têm um impacto (magnitude) de 9. E, vamos assumir que sabemos qual direção cada um deles foi adicionado. Que objetivos eles estão resolvendo para. Em que ponto eles estão tentando se mudar. Como sabemos sua magnitude e direção, eles são todos vetores. Isso é o que Elon quis dizer quando disse que "todos na sua empresa são vetores".

Soma de todos os vetores

Em álgebra linear, é possível adicionar dois ou mais vetores juntos e obter um vetor resultante . O vetor resultante é baseado na magnitude de cada vetor que está sendo adicionado e sua direção .

Se considerássemos cada pessoa na empresa como um vetor, poderíamos adicioná-los, obter uma soma de todos os vetores e representar essa soma com um único e novo vetor. Esse novo vetor é basicamente a direção e o impulso que sua empresa está movendo.

Toda pessoa é um vetor – adicione-os todos, e você sabe quanto progresso sua empresa vai fazer.

Vamos ilustrar com alguns cenários simples usando nossos quatro membros hipotéticos da equipe.

1 The Null Vector: Digamos que dois de seus povos estão puxando em uma direção e os outros dois estão puxando a direção oposta.

Neste caso, a soma desses quatro vetores é o chamado vetor nulo . Um vetor nulo tem uma magnitude zero e nenhuma direção. Então, no nosso exemplo, a empresa faria zero progresso. É importante notar que isso é apesar de as quatro pessoas serem pessoas de alto impacto e competentes. Na verdade, eles poderiam ter sido 10 / 10s (eles são perfeitos!) E o resultado ainda seria zero.

Se você tem pessoas perfeitamente incríveis e eles estão perfeitamente desalinhados, o resultado é zero progresso.

2 O vetor Sub-Optimal: Claro, isso realmente não acontece na vida real, onde duas ou mais pessoas estão se movendo na direção oposta. Isso é apenas um hipotético, certo? CERTO? 🙂

O que é mais comum é que a maioria das pessoas está puxando a direção "correta-ish" (exceto por essa pessoa – sempre parece haver uma pessoa).

Mas, a soma de todos os vetores aqui não é o máximo. O vetor resultante não possui 36 unidades de impacto apontadas na direção correta.

Isso é melhor, mas ainda não é ótimo.

3 vetores alinhados (The Elon Way): a resposta ideal é ter todos os vetores alinhados . Ou seja, todo mundo está se movendo na direção correta em direção a um objetivo unificado. É assim que você tem o máximo impacto e como você tem o máximo de progresso .

Adicione todos os vetores e a magnitude do impacto é na verdade 36. Nada está sendo desperdiçado, não há ineficiência, não há ninguém puxando na direção errada, é por isso que devemos estar todos lutando. É assim que se trata de "vetores alinhados".

Agora que temos uma compreensão do que significa "vetores de alinhamento", vamos cavar.

Aplicando "Alinhar vetores" para sua organização

Embora no exemplo usado (e na visão central que Elon revelou), estamos falando de alinhar pessoas individuais com os objetivos da organização (para que todos estejam juntos na direção certa), essa é apenas uma das três áreas amplas.

Aqui estão os vetores que precisam ser alinhados:

  1. Alinhar as pessoas com os objetivos da organização.
  2. Alinhando equipes individuais (produto, marketing, vendas, serviço, etc.) com os objetivos da organização.
  3. Alinhando os objetivos da organização com as necessidades do cliente .

O terceiro é aquele que um número surpreendente de organizações perdem de vista. As pessoas e as equipes estão trabalhando juntas, mas estão resolvendo a coisa errada . Eles devem estar resolvendo para o cliente – mas, em vez disso, estão resolvendo metas táticas internas que perdem de vista o que o cliente realmente quer, precisa e aspira.

Como os vetores de alinhação podem ajudar no planejamento do projeto

Se você é como a maioria das organizações, você tem uma lista de "projetos" (ou iniciativas) em algum lugar. Se você é bom, você tenta medir o quão bem esses projetos estão fazendo.

O que nós começamos a fazer no HubSpot (crédito por isso vai para JD Sherman , COO do HubSpot) está procurando projetos que não estão indo bem e nos colocamos estas duas questões:

  1. A magnitude do investimento neste projeto é suficiente para o que queremos realizar? Caso contrário, temos um problema de magnitude.
  2. As pessoas e projetos relacionados alinhados com este (e vice-versa)? Caso contrário, temos um problema de alinhamento direcional.

Passar por este exercício muitas vezes é muito revelador. Às vezes, é cegamente óbvio que temos um problema de magnitude e outras vezes é óbvio que temos um problema de alinhamento.

São vetores todo o caminho para baixo

Agora fiquei obcecada com os vetores. São vetores todo o caminho para baixo.

  • Todo o conteúdo de sua equipe de marketing produz é um vetor. Todos deveriam estar alinhados.
  • As parcerias que você forjar devem ser vetores alinhados. Não é apenas sobre a magnitude (ou seja, quão grande é a empresa com a qual está se associando), mas o quão alinhado é a parceria com seus objetivos.
  • Se você está aumentando o financiamento, não basta resolver por termos (avaliação máxima, diluição mínima, etc.) Em vez disso, descubra qual o melhor investidor que esteja com o tipo de negócio que você está tentando construir. Isso provavelmente terá um impacto muito maior em seu resultado do que aquele que conduz a menor diluição.

Como aumentar o progresso sem melhores pessoas ou mais financiamento

E, aqui está o que eu achei o mais surpreendente sobre esse todo. É profundamente simples.

Suponha que você tenha que manter tudo o mais constante – sem pessoas novas, sem "atualizações" para as habilidades das pessoas existentes e sem financiamento adicional. Mesmo assim, você ainda pode melhorar sua taxa de progresso e nível de sucesso alinhando melhor seus vetores .

Você pode fazer mais progresso com as pessoas incríveis que você já possui simplesmente alinhando vetores melhores.

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Este artigo foi originalmente publicado no LinkedIn .

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