O que está acontecendo na fronteira entre a Venezuela e a Colômbia?

Os migrantes estão fazendo uma viagem exaustiva através dos passos gelados da montanha em busca de uma vida mais segura e melhor.

Red Cross Red Crescent Magazine Bloqueado Desbloquear Seguir Seguindo 11 de janeiro

Palavras de Andrew Connelly, fotos de Erika Pineros

Ponte Internacional Simon Bolívar, Cucuta, novembro de 2018. Cerca de 50 mil pessoas por mês atravessam a fronteira da Venezuela para a Colômbia, em busca de um futuro melhor no país e ainda mais na região.

U nder o escaldante sol do meio-dia, a Ponte Internacional Simon Bolivar conectando Colômbia e Venezuela cepas sob os passos incessantes e trundling rodas de malas. Os recém-chegados, muitos carregando suas últimas posses terrenas, mal viram as costas para observar as colinas na Venezuela lentamente desaparecerem e, em vez disso, caminharem propositadamente em direção a um novo horizonte.

A cidade fronteiriça colombiana de Cucuta representa a crescente e minguante fortuna dos dois países. Em décadas passadas, foi uma última parada de fronteira para os colombianos, escapando da violência armada e da estagnação econômica, mudando-se para seu vizinho do norte mais pacífico e próspero para encontrar trabalho. Agora seus antigos anfitriões estão fazendo a jornada inversa.

A ponte costumava receber veículos, mas agora é apenas para o tráfego de pedestres; tal é o aumento dramático em venezuelanos que partem de sua pátria.

Um dos viajantes é Yusmil Carmona. Sem dinheiro, a jovem de 18 anos vendeu a maior parte do cabelo em Cucuta por US $ 10 – prática comum entre as mulheres migrantes na chegada à Colômbia -, mas isso foi gasto rapidamente com comida e aluguel. Ela está determinada a "caminhar até que não possamos mais andar", mas ela e seu irmão ficarão perto de um grupo de companheiros migrantes que encontraram no caminho.

Yusmil, 18 anos da Venezuela. Cucuta, novembro de 2018.

Os rumores de bandidos itinerantes que roubam e assaltam migrantes na estrada a preocuparam, e as condições climáticas o mais.

“Ouvimos dizer que pessoas morreram no paramo e nem sequer temos o tipo certo de roupa.”

O Paramo de Berlin – o amargo e frio planalto montanhoso mais adiante – é o principal entre os temores de que os migrantes avancem pelo norte da Colômbia. Picos íngremes e escarpados se elevam a mais de 4.000 metros acima do nível do mar, a temperatura na tundra proibida cai para vários graus abaixo de zero e rumores circulam entre os migrantes de pessoas congeladas até a morte na estrada, embora a Cruz Vermelha colombiana não tenha recebido qualquer caso confirmado disso acontecer.

Nenhuma outra opção

Nem todos em Cucuta pretendem assumir 'el paramo' ou embarcar em uma longa jornada. Uma proporção significativa viaja através da fronteira durante o dia para comprar e vender mercadorias ou obter consultas médicas ou medicamentos prescritos.

Enxugando a testa após um longo turno, o Dr. John Edison Mayoral descansa rapidamente em uma unidade móvel com ar condicionado no posto de saúde da Cruz Vermelha em La Parada. Crescendo em Putumayo, na fronteira com o Equador, o Dr. Mayoral tem experiência em áreas sob o controle de grupos armados onde os agentes de saúde do governo foram proibidos de entrar.

“Antes, eu ajudava pessoas que sempre tiveram dificuldades, mas aqui estou ajudando pessoas que costumavam ter algo e agora não têm nada. Muitas vezes tenho que desempenhar o papel de psicólogo – eles vêm aqui para deixar sair suas frustrações, eles choram, eles se sentem deprimidos, eles não sabem o que fazer, eles querem ficar em seu próprio país, mas eles não têm outra opção para sair porque eles não têm nada para comer.

Onde quer que estejam indo, as pessoas geralmente chegam com uma série de doenças. “As mães estão apresentando seus filhos com vômitos, febre, diarréia e desidratação. Costumo aconselhar os migrantes a descansar por um dia ou dois quando eles vêm aqui, mas muitos apenas tomam o remédio e partem. ”

Devido a controles de fronteira mais rigorosos, os migrantes que entram oficialmente na Colômbia devem apresentar um passaporte válido ou um cartão migratório. Muitos da Venezuela não têm documentação válida e relatam que os novos passaportes são caros e trabalhosos para serem solicitados devido à burocracia e escassez de papel e tinta.

Essas medidas tiveram um aumento no número de migrantes que entram na Colômbia por meio de trochas – trilhas de terra não oficiais – muitas das quais estão sob o controle de gangues armadas, que foram acusadas de traficar migrantes vulneráveis. Da ponte Simón Bolívar, figuras distantes podem ser vistas nas margens do rio Tichara, avançando com cautela na água para atravessar.

Do lado de fora de uma entrada florestal de um trocha na estrada para o centro de Cucuta, pequenos grupos de migrantes saem correndo, temerosos de serem vistos pela polícia. Diego, um contrabandista de comida, emerge da vegetação rasteira, molhado da cintura para baixo e segurando no ar uma caixa repleta de abacates maduros.

“A travessia normalmente leva de 10 a 15 minutos em um dia bom, mas é sempre perigosa. Quando o rio sobe, as pessoas podem se afogar e quando as gangues rivais lutam, somos pegos no fogo cruzado de tiroteios ”.

A estrada para Bucaramanga

Na periferia da cidade, em uma parada de descanso administrada pela Federação Internacional das Sociedades da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho (FICV), o crepúsculo cai como um grupo de mais de trinta migrantes debatendo suas opções. O calor do outono em Cucuta pode chegar a 30 graus Celsius, por isso alguns optam por viajar à noite e descansar à sombra durante o dia, embora esta opção não seja isenta de riscos.

Um migrante olha para as montanhas adiante durante sua longa jornada depois de deixar a Venezuela em busca de melhores oportunidades. Pamplona, Colômbia. 12 de novembro de 2018.

À medida que a estrada começa lentamente a sair da cidade, as casas começam a desaparecer e a escala da jornada se inicia. Embora vastos trechos do caminho não apresentem sinais de casas ou lojas, alguns carros diminuem a velocidade para dar passeios ou distribuir sanduíches e água para os grupos de caminhada. Alguns colombianos são lembrados das vezes em que foram forçados a fugir, chegando a uma terra estrangeira incertos sobre o futuro.

Na estrada para Bucaramanga, encontrar um lugar normal para dormir além de prédios abandonados e toldos de lojas é um sonho distante. Mas uma pequena rede de abrigos administrados por cidadãos está começando a surgir em pontos-chave ao longo da rota.

Na entrada da movimentada cidade universitária de Pamplona, a 2.500 metros acima do nível do mar, Marta Duque abriu sua acolhedora casa de madeira para viajantes cansados. Mais de um ano atrás, Duque começou a ver grupos de imigrantes desordenados se amontoando sob o teto de sua garagem e tomando banho no riacho em frente à sua casa e sentiu uma vontade de ajudar.

“No inverno, eram principalmente homens, mas na primavera muitas mulheres, algumas grávidas, idosos, deficientes, chegaram, então eu precisava agir. Eu tenho visto pessoas com HIV, pacientes com câncer, pessoas entrando em choque hipotérmico, então pegamos o secador de cabelos e os enrolamos em cobertores e lhes damos refeições quentes. Trabalho das cinco da manhã até a meia-noite, mas fico feliz em ajudá-los. ”

Yusmil, a mulher de 18 anos que vendeu seu cabelo, conseguiu fazer algum progresso desde Cucuta, quando o grupo elegeu que ela e outra mulher pegaram uma carona em um caminhão com todas as malas a bordo, enquanto o resto seguiu em frente. pé.

“Estamos preocupados, esperamos que eles apareçam. Eu fiquei acordada até as 2 da manhã da noite anterior, para o caso de eles terem chegado. Um grupo que acabou de chegar os viu dormindo em um barraco abandonado na estrada mais distante.

'Sem sapatos'

A maioria dos migrantes já vendeu seus celulares para arrecadar fundos para a viagem e, portanto, manter contato com outros viajantes é um exercício de ansiedade. Os gerentes de abrigos compartilham informações por meio de grupos do WhatsApp e podem ajudar nas solicitações de campo para migrantes que foram separados do grupo.

Bem acima da cidade, em um ponto de parada da Cruz Vermelha Colombiana, perto de um posto de gasolina, as duras realidades da jornada começam a morder. Sob um toldo de plástico, alguns migrantes estão envoltos em edredons, alguns arrepios de moletons e shorts. A Venezuela é muito mais quente que a Colômbia, e muitos migrantes na estrada nunca precisaram do tipo de roupa necessária para se proteger do frio da montanha andina. Alguns estão usando chinelos. Um homem com destino ao Equador, Alfonso, exibe um par de tênis maltratados em sua bolsa, para o qual ele está economizando quando chegar.

"Eu não vou conseguir um emprego sem sapatos!" Ele sorri.

A jovem voluntária Xiomara Carvajal, da Cruz Vermelha colombiana, ajuda seus colegas a desmontar o toldo de plástico da noite. Ela explica:

Uma equipe da Cruz Vermelha colombiana presta atendimento primário a um grupo de migrantes na estrada para Bucaramanga, em novembro de 2018.

“Eles não podem dormir aqui porque o dono do posto de gasolina não permite. É perigoso porque às vezes eles dormem dentro de caminhões que estão estacionados aqui. ”

Apesar de meses trabalhando com migrantes, Carvajal ainda está chocada com o que ela encontra:

“Eles chegam em condições muito precárias e às vezes temos que encaminhá-los para o hospital local. Temos muitas pessoas idosas desidratadas quando chegam, elas parecem não poder ir mais longe. Há também muitas mulheres grávidas, algumas até sangrando. Pode ser muito alarmante para nós.

Amontoados

As estradas com corkscrewing de Pamplona para Bucamaranga é uma unidade de 3 a 4 horas, ou uma viagem de dias a pé. À medida que o platô montanhoso sem árvores se abre, o vento amargo atravessa o cerrado e os afloramentos rochosos. A Cruz Vermelha colombiana iniciou patrulhas móveis em picapes para distribuir lanches ricos em água e energia e administrar primeiros socorros, mas também para dar conselhos e estimular conversas sobre a parte mais complicada do caminho a seguir.

Victor Leon, 26 anos, trabalhador da construção civil de Valência, esfrega as mãos.

“Ontem à noite todos dormimos juntos em um beco. Está muito frio aqui; minhas mãos estão queimando de congelamento. Eu nunca experimentei temperaturas como esta na minha vida, eu venho de uma cidade onde é cerca de 20 graus todos os dias! ”

Quando a névoa desce e a estrada começa finalmente a descer, Bucaramanga se revela com um mar de luzes cintilantes. A emoção de descer em direção à civilização restaura o espírito dos migrantes, mas para a maioria é apenas o começo de outro capítulo.

Juan Juarez, de 28 anos, está sentado em uma parede do lado de fora do parque Las Aguas, na entrada da cidade, enquanto seu filho, Santiago, corre ao redor dele. Juan sorri:

“Para ele é uma grande aventura, ele até começou a aprender a pedir passeios na estrada.”

Foram vários dias de caminhada com Santiago sentado em seus ombros , mas Juan ficou aliviado quando eles pegaram carona em um caminhão através do paramo, a parte da jornada que ele mais temia. No meio de um passeio, ele se separou de sua mala – com suas roupas e, crucialmente, seu passaporte – que um colega venezuelano carregava para ele. Agora ele espera na esperança de que o homem chegue em breve. Olhando à distância, Juan observa:

“Eu sei que tenho que me acostumar com isso. Provavelmente vamos ficar longe por muito tempo ”.

Juan, 28 anos, e seu filho Santiago a caminho de Bucaramanga – andar a pé e pegar carona é o único meio de transporte para eles em sua longa viagem a Bogotá. Norte de Santander, Colômbia. 12 de novembro de 2018.