O que eu aprendi com um ano de colisão profissional

Um projeto paralelo que saiu do controle

Jaime Kornick Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro

Tudo começou em 2012, quando eu estava me sentindo preso em minha rotina diária de café, trabalho, ioga, jantar, Netflix, acordando e repetindo tudo no dia seguinte. Certa manhã, recebi um e-mail que não deveria ter sido enviado à minha caixa de entrada: um convite de uma empresa que hospeda sua festa de fim de ano. Eu não trabalhei para a empresa e nunca trabalhei. Eu me senti honrado de uma maneira estranha e um pouco nervoso, mas animado, como se eu tivesse sido acidentalmente convidado para um jantar na Casa Branca.

Entediado com o meu atual estado de coisas, tomei como um sinal inesperado do universo que eu deveria sair e fazer algo um pouco fora da minha zona de conforto. Além disso, as letras miúdas diziam: “Open Bar”, então vesti minhas calças de yoga com um top de negócios, e fui para a festa de trabalho … para o escritório em que nunca havia trabalhado … com pessoas que nunca conheci.

Cheguei ao evento sentindo-me um pouco constrangida, curiosa se todos olhassem para mim de maneira estranha e soubessem que eu não deveria estar lá. Quando um homem alto em um terno com uma cerveja fresca na mão se aproximou de mim, pude sentir meu coração começar a bater. Ele perguntou se eu trabalhava lá. Esta pergunta ofereceu um momento imediato de alívio, porque se ele tivesse que perguntar, então ele claramente não sabia a resposta. A partir daí, as coisas aumentaram rapidamente.

Minhas noites outrora mundanas rapidamente evoluíram para noites de eventos corporativos aleatórios. Naquele ano, eu soquei em saraus com mais de 70 empresas diferentes, incluindo Google, Adobe, Salesforce e Evernote. Eu documentei tudo em um blog . Desde festas de aniversário até a festa de lançamento de uma nova tecnologia, minha vida social se tornou patrocinada, com comida, bebidas e entretenimento gratuitos.

Eventualmente, o meu blog tem mais e mais leitores, e eu comecei a receber e-mails de empresas me convidando para travar o evento – o que, sim, contradiz o conceito de falha, mas torna isso um pouco mais fácil. Essencialmente, minha vida ficou um pouco estranha e fora de controle. Mas uma coisa que não era era chata.

(Da esquerda para a direita) Hikmet Ersek, o CEO da Western Union em sua festa na empresa. Batendo com meu canino, cujo nome é Patrick Jameson. Jonathan Cain, da banda Journey – não pare de acreditar; eventos têm entretenimento.

Naquele ano de colisão, conversei com milhares de pessoas, presenciei o funcionamento de dezenas de eventos e toquei em várias culturas de empresas por dentro. Aqui está um pouco do que aprendi:

Se você está caminhando para um estranho, a melhor maneira de começar é começar a conversa com um elogio específico – basta escolher qualquer coisa que você veja neles e dizer a eles que gosta (supondo que não esteja apontando que a mosca deles está descompactado). Isso fará com que eles se sintam imediatamente um pouco apreciados e ligeiramente conectados a você por causa desse tipo de coisa comum. Centenas de apertos de mão levaram-me a criar um livro com os cartões de visita mais criativos para inspiração de marca – como um cabeleireiro que me entregou um cartão de visita em forma de tesoura e um engenheiro que tinha seu nome cortado a laser em seu cartão.

São Francisco está sempre celebrando alguma coisa. Cada evento tinha um propósito que as pessoas estavam brindando para justificar por que eles estavam hospedando o referido evento – de festas de aniversário a festas de fim de ano a uma festa para o lançamento de uma nova tecnologia, esta cidade está continuamente em construção com criatividade. Embora os eventos existam em todos os lugares, a cena de São Francisco é exclusivamente centrada em inovação. Estatisticamente, as start-ups têm uma chance muito maior de falhar, mas todo mundo está começando algo aqui. Esta é a multidão corajosa, os tomadores de risco louco que acolhem o estranho.

Outra noite, eu trouxe comigo um saxofonista profissional para bater um evento e fazer uma apresentação pop-up. O anfitrião do Marriott Marquis não tinha ideia de quem o reservava, mas os participantes adoraram… e até pediram um encore.

Bater nem sempre é fácil, tão simples quanto eu fiz. Há todo um circuito subterrâneo de “penetras de eventos”, e uma vez que você se infiltra nessa rede, é como uma versão real de Catch Me If You Can atende o Fight Club . A primeira regra: você não fala sobre bater.

Para cultivar conversas mais criativas, adicione o inesperado. Meu objetivo era cultivar conversas mais interessantes e abandonar a pergunta estereotipada e mais comum que eu costumava ouvir: “O que você faz?” Quando ouço isso, imediatamente adormeço. Se você fizer as mesmas perguntas, receberá as mesmas respostas. Então comecei a fazer perguntas que provocariam respostas únicas, como o chefe de estratégia da Macy's dizendo que canta karaokê nos finais de semana. Isso, é claro, me levou a silenciar as pessoas à nossa volta, e ele cantou ópera como se tivesse praticado a vida inteira por um momento como esse, deixando seus colegas em estado de choque total.

Outra noite, trouxe comigo um saxofonista profissional para travar um evento e fazer uma apresentação pop-up. O anfitrião do Marriott Marquis não tinha ideia de quem o reservava, mas os participantes adoraram… e até pediram um encore.

As oportunidades são infinitas se formos corajosos o suficiente para aproveitá-las. Outra vez planejei bater uma conferência sobre comércio móvel e recebi um email do organizador, que viu meu nome na lista de participantes. O organizador percebeu meu histórico em pesquisa de mercado e perguntou se eu estaria interessado em falar no painel sobre estratégias omnichannel – jargão corporativo com o qual eu estava familiarizado, então, é claro, eu disse sim. Isso se tornou o evento de lançamento de minha obsessão por pesquisa de mercado experimental.

Talvez a queda de uma empresa não esteja no seu futuro, mas há algo a ser dito sobre sair para o mundo, fazer algo estranho e conhecer novas pessoas, pois você nunca sabe onde isso poderia acontecer.