O que eu aprendi sobre a Microsoft depois de um segundo ano

Chris Yates Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de janeiro

Em 2012, comecei a trabalhar em um projeto em colaboração com a Microsoft. Todo o projeto durou seis anos e, em 2015, fui destacado para a Microsoft em período integral por dois anos.

O projeto foi focado no uso de tecnologia para ajudar pessoas com perda de visão a navegar pelo ambiente. Como Líder de Experiência de Usuário de Tecnologia, era meu trabalho manter os funcionários da Microsoft fiéis à causa e oferecer conselhos e orientação à equipe do Reino Unido, bem como à equipe de engenharia em Seattle.

Um fã da Apple na Microsoft

A partir dos 16 anos, sempre usei máquinas da Apple. Isso não quer dizer que eu não usei máquinas Windows, mas 99% do meu trabalho e tempo de jogo foram gastos com produtos da Apple.

Quando fui destacado para a Microsoft, eu não tinha certeza do que eles pensariam sobre eu ir até o QG do Reino Unido com um MacBook Pro enfiado embaixo do braço. A realidade era que essa era a máquina com a qual eu me sentia mais à vontade, sabia disso intimamente e estava usando os produtos da Apple há mais de 25 anos.

Eu nunca fui um fã da Microsoft, senti que eles eram uma fera diferente da Apple. Eu nunca senti que eles tinham a atenção aos detalhes que a Apple tinha. Em muitos aspectos, especialmente nos anos 90, eu era uma minoria naquela época. Quase todo mundo que eu conhecia estava usando produtos da Microsoft e eu sempre recebia comentários maliciosos como "O que você está usando uma máquina da Apple para … obter um computador e sistema operacional adequados" .

Esses comentários nunca me mudaram, eu sabia o que eu gostava e isso não ia mudar.

Deixando meus pensamentos preconcebidos na porta

Eu sabia desde o início, quando fui destacado para a Microsoft, que seria crucial que eu deixasse meus pensamentos preconcebidos à porta, se o projeto fosse para ser um sucesso. Foi algo que conscientemente pensei e levei muito a sério.

Uma das primeiras coisas que notei, provavelmente porque eu estava constrangida, foi que muitos funcionários estavam usando e carregando dispositivos diferentes. MacBooks, Surface Pros, iPhones, Windows Phones, dispositivos Android, etc. Muitos funcionários, é claro, usavam Surface Pro, mas certamente não era obrigatório, até onde eu sabia, que os funcionários usassem apenas os produtos da Microsoft.

Tecnologia para fazer a diferença

A tecnologia que tínhamos em mente era sobre ser um facilitador, pensando em perda de visão de uma maneira diferente. Sabíamos desde o início que não queríamos apenas criar outro aplicativo de navegação por vez para pessoas cegas, isso teria sido um exercício inútil. Queríamos criar algo diferente, algo que fosse fundamentalmente construído para pessoas com perda de visão, mas ao mesmo tempo tivesse aplicabilidade universal.

Tendo trabalhado na Guide Dogs UK durante 15 anos, tive uma boa noção dos desafios que enfrentam todos os que têm perda de visão diariamente. Eu trabalhei com centenas de pessoas com diferentes condições oculares e, para alguns, apenas sair pela porta da frente é desafiador e assustador. Nós queríamos mudar isso.

Nós sabíamos que não poderíamos resolver todos os problemas e entendemos que o que nós trabalhamos não faria diferença para todos, mas se pudéssemos mudar a vida de apenas algumas pessoas, valeria a pena.

Uma solução de áudio 3D

Ao contrário da crença popular, muitas pessoas com perda de visão têm alguma visão residual, apenas uma porcentagem muito pequena é totalmente cega. Nós nos concentramos em pessoas com perda total de visão, este foi o maior desafio e estávamos confiantes de que poderíamos descobrir que isso beneficiaria pessoas com diferentes deficiências visuais.

Eu não poderia entrar em todos os detalhes sobre prototipagem, processo de pensamento, pesquisa, testes de usuário e conclusões que fizemos ao longo dos anos em um único artigo, que acabaria por muito tempo e também estou ligado a um NDA.

Basta dizer que ficou claro desde o início que as pessoas com perda de visão desejam usar os mesmos dispositivos que os que têm visão, não queriam um produto personalizado e queriam algo que não fosse caro.

Concluímos que o uso de um mecanismo de áudio 3D pode realmente ajudar a dar vida ao ambiente usando um fone de ouvido de condução óssea e um aplicativo. O slogan que usamos foi 'Iluminando o mundo através do som'

A equipe da Microsoft

Quando começamos o projeto, tudo era baseado no Reino Unido. Havia uma equipe de cerca de 10 pessoas. Foi necessário imergir a equipe, realmente ajudá-los a entender o que significa perda de visão, os desafios diários, navegar em um local rural, navegar em um ambiente urbano etc.

Os caras da Microsoft eram inacreditáveis, eles não queriam apenas conhecer os fatos da superfície, queriam se aprofundar em cada pequeno detalhe que pudessem para entender quais soluções poderiam ajudar. Alguns até mesmo vendaram os olhos por um dia inteiro para que pudessem realmente entender e entender como a navegação básica era incrivelmente desafiadora e difícil.

Não só parou por aí, ao longo de todo o projeto eles estavam sempre aprendendo mais sobre a perda de visão e foi incrível observar a transformação ao longo do tempo. No final do projeto, eles diziam e discutiam coisas que até me surpreenderam. É como se eles estivessem trabalhando com pessoas com deficiência visual por toda a vida.

Windows Mobile, iOS ou Android?

Um dos primeiros protótipos que desenvolvemos foi no Windows Mobile por razões óbvias, mas quando começamos a pensar sobre a produção, foi preciso tomar uma decisão sobre qual plataforma lançar em primeiro lugar. Eu queria ir com o iOS porque no momento a Apple estava à frente da curva em termos de acessibilidade para pessoas com perda de visão.

Eu estava esperando que eles seriam padrão para o Windows Mobile, mas depois que eu expliquei minhas razões para ir com o iOS, eles decidiram que seria a melhor opção. O desenvolvimento começou no iOS e foi a partir daquele momento que percebi que esses caras não estavam fazendo isso pelo dinheiro, eles realmente queriam fazer a diferença para os menos afortunados.

Equipes de engenharia de comutação

Por volta do meio do processo de desenvolvimento, precisávamos trocar as equipes de engenharia. Havia inúmeras razões para isso, mas, em última análise, os novos desenvolvedores estavam baseados em Redmond.

Sempre que você alternar as equipes de engenharia, sempre haverá uma desaceleração em andamento. Eu voei para Redmond com alguns dos caras do Reino Unido e começamos a integrar a nova equipe e ajudá-los a entender a filosofia, mergulhá-los na experiência e ensinar tudo o que pudemos sobre perda de visão e por que esse aplicativo poderia fazer diferença.

Tempo de crise

No início de 2018, a pressão estava ativa. Era crucial que o aplicativo estivesse pronto para ser lançado em março. Nós tínhamos feito toda a pesquisa, a validação, o teste exaustivo, agora era hora de empurrá-lo para fora da porta.

Inicialmente, o aplicativo deveria ser lançado no Reino Unido e nos EUA, mas seria lançado em mais países, mas isso exigia mais trabalho com localização e outras considerações antes que isso fosse possível.

Tivemos um enorme acúmulo de recursos sobre os quais falamos ao longo dos anos e sabíamos que poderia ser melhorado, mas para uma v1.0 era bom ir.

Nós nos referimos ao aplicativo com nomes diferentes em todo o projeto, mas acabamos nos estabelecendo no Microsoft Soundscape. Chegamos ao nosso prazo e foi lançado no início de março de 2018 gratuitamente.

Minha percepção mudou

Eu nem sequer comecei a arranhar a superfície em termos do projeto e do que fizemos naqueles anos, mas o que posso dizer é que toda a minha percepção da Microsoft como organização mudou.

As pessoas com quem trabalhei eram todas incríveis, eram inteligentes, divertidas, focadas, trabalhadoras e, o mais importante, realmente queriam fazer a diferença. Não era sobre a receita, era sobre fazer algo de bom, usando a tecnologia de uma forma que pudesse realmente ajudar as pessoas com perda de visão.

Ao longo desses anos e tendo uma visão interna, observei como a Microsoft se transformou com Satya Nadella no comando. Sua equipe de acessibilidade liderada por Jenny Lay-Flurrie cresceu muito na época em que estive lá. Entre a equipe de Jenny e a Microsoft AI & Research, eles estavam fazendo coisas incríveis que mudariam a vida de pessoas menos afortunadas do que nós.

O que me surpreendeu foi a quantidade de coisas que eles estavam trabalhando para fazer a diferença, foi fenomenal, não foi apenas um par de produtos aqui e ali, foi muito e houve total empenho para eles também.

Mudando vidas

A maioria das pessoas está ciente de toda a tecnologia mais recente para o consumo do mercado de massa, mas muitos não estão cientes das realizações tecnológicas que foram desenvolvidas para pessoas com deficiências.

Todos sabemos o que é o Windows, o que é o Xbox, o que é o Office 365, mas a Microsoft está fazendo algumas coisas incríveis em segundo plano que não merecem os elogios que merece.

Encorajo-o a levar alguns minutos para fazer uma pesquisa em Microsoft Accessibility ou Microsoft Research para apreciar o que esses caras estão fazendo e como estão desenvolvendo soluções tecnológicas que mudam fundamentalmente como as pessoas com deficiências vivem suas vidas para melhor.

É aí que a tecnologia realmente brilha, fico de pé e aplaudo a Microsoft por se concentrar genuinamente em fazer a diferença.