O que Star Trek nos ensinou sobre a igualdade racial

Corajosamente indo aonde ninguém foi antes

Kayla Roste Blocked Unblock Seguir Seguindo 6 de janeiro

Meu marido e eu assistimos Star Trek: Voyager do começo ao fim nos últimos três ou quatro meses. Estamos finalmente na 7ª temporada e tenho refletido sobre a série como um todo.

Sem vergonha, vou admitir que houve mais do que algumas noites gastas assistindo isso porque simplesmente não podemos desligá-lo. A atuação é incrível, o roteiro é profundo, mas as lições de vida que os escritores conseguiram suplantar na história são inesquecíveis. No entanto, uma das coisas mais significativas que venho considerando é a maneira como Star Trek, como uma franquia inteira, sempre foi para onde ninguém foi antes quando se trata de igualdade racial e diversidade.

Mesmo considerando a história célebre de Star Trek, ele tem um jeito de ser nervoso e à frente de seu tempo. Considere Tenente Uhura encontrado no USS Enterprise . Nichelle Nichols, que interpreta Uhura, foi uma das primeiras mulheres afro-americanas vistas na televisão como personagem principal que não era servente ou empregada.

Isso não veio sem um custo, no entanto, como Nichols considerou desistir de Star Trek para perseguir outros sonhos de se apresentar na Broadway. Notavelmente, a pessoa que mudou de idéia foi um homem que se tornou um fã de Jornada nas Estrelas: Martin Luther King Jr. Em um artigo do Washington Post , Nichols refletiu:

“[Dr. King] aproximou-se de mim e disse algo nos moldes de 'Nichelle, goste você ou não, você se tornou um símbolo. Se você sair, eles podem substituí-lo por uma garota branca de cabelos loiros, e será como se você nunca estivesse lá. O que você realizou, para todos nós, só será real se você ficar. Isso me fez pensar em como seria a procura de fãs de cores em todo o país se eles me vissem sair. Eu vi que isso era maior do que apenas eu ”.

A percepção é tudo, e Star Trek tornou a luta pela igualdade racial um pouco mais fácil com este simples passo de criar um elenco racialmente diverso.

No final da década de 1990, Star Trek continuou a fazer história com Deep Space Nine quando eles escalaram Avery Brooks como Capitão Benjamin Sisko. Um artigo do LA Times observou a falta de diversidade nas 26 novas comédias e dramas da época, apesar do fato de muitos produtores terem prometido um elenco mais diversificado. Foi um movimento bastante corajoso feito pelos produtores para manter a liderança escolhida, um homem de cor, em um ano em que branco era o nome do jogo.

Os afro-americanos não foram a única corrida a encontrar tempo nos holofotes positivos graças a Star Trek. George Takei assumiu o papel do tenente Hikaru Sulu, um timoneiro japonês na USS Enterprise, nos anos 60. Durante a Segunda Guerra Mundial, os japoneses enfrentaram um exame e desconfiança incríveis, levando ao internamento de milhares de nipo-americanos. Mesmo que se tivessem passado trinta anos desde o fim da Segunda Guerra Mundial, o sentimento anti-japonês ainda era um problema durante a década de 1960. Enquanto Star Trek abraçou seu colega japonês durante esse tempo, infelizmente, grande parte da cultura pop ainda retratou os personagens japoneses de uma forma negativa (notavelmente Blade Runner e Back to the Future II).

Ao falar sobre Star Trek e diversidade racial, eu seria negligente em ignorar talvez o evento mais significativo da história da televisão, o beijo entre Uhura e o Capitão Kirk, que é amplamente considerado o primeiro beijo inter-racial retratado na televisão.

Um pouco antes do beijo Uhura-Kirk em todo o mundo, em 1968, o retrato das relações inter-raciais foi proibido em Hollywood e a lei dos EUA proibiu o casamento inter-racial até 1967. Como se pode supor, os produtores do programa estavam bastante nervosos. sobre como o público levaria essa simples expressão de amor (mesmo que fosse na direção de alienígenas telecinéticos), mas notavelmente, a recepção geral foi positiva.

Nota: Devo admitir que, enquanto Star Trek estava à frente de seu tempo, em termos de igualdade racial, exemplos de igualdade de gênero ainda estavam em falta. Kirk era um mulherengo e muitas vezes as mulheres eram vistas em papéis subordinados sob a liderança masculina. As marés mudaram com a aparição do Capitão Janeway (meu favorito!) Em Star Trek Voyager, mas a falta de gênero ainda é uma questão com a qual Star Trek parece continuar lutando.

Star Trek teve uma incrível corrida nos últimos sessenta anos. Eles criaram novos caminhos, deixaram seus espectadores desconfortáveis e ajudaram as pessoas a perceber a importância da diversidade. Enquanto Star Trek está longe de ser perfeito (como mencionado acima), tem sido um grande catalisador para a mudança na cultura pop e outra vez. Aqui estão outros cinquenta anos de movimentos corajosos no tempo e no espaço.

Texto original em inglês.