O que vem depois do SaaS?

Era uma manhã fresca de São Francisco. Louis [o nome mudou] estava se sentindo confiante, as linhas das linhas do teleférico zunindo ao fundo, quando ele entrou em seu café local para pegar seu café da manhã. Passeando pela colina até a empresa de software como serviço, o sol brilhante combina com suas perspectivas. A empresa, construída a partir de uma compulsão de codificação de três meses no minúsculo apartamento de Louis no sul da baía, estava se tornando um verdadeiro negócio – em vista da mítica fase “ inábil ” de US $ 10 milhões por ano em receita recorrente anual.

No final daquela semana (fevereiro de 2016), as ações de SaaS e tecnologia despencaram mais de 30%. Algumas empresas – como a plataforma de visualização de dados Tableau – viram seus valores cortados pela metade. Isso culminou no poderoso Linkedin concordando com a Microsoft. A segunda-feira seguinte teve um calafrio no ar – fazendo caretas, Louis fechou o paletó contra o frio, correndo para o escritório, sua tranquila rotina matinal parecendo uma lembrança estranhamente distante. Junto com um dia de neblina, esse frio inaugurou o Cloud 3.0.

SaaS está morrendo. Aqui está o porquê.

Lembre-se de “sem software”? Crédito da imagem Computerwoche .

As primeiras incursões da nuvem eram um lugar relativamente amigável para os empresários – seguindo o rastro do Goliath Salesforce, tudo o que as pessoas mal-feitas precisavam fazer era atacar um mercado antigo e mal servido. Ou talvez até mesmo construir um produto para as pequenas empresas que antes eram ignoradas.

Os mercados reagiram favoravelmente a essa nova receita “mais complicada” – e as avaliações para empresas de alto crescimento foram incrivelmente favoráveis. A experiência foi melhor, mais rápida de configurar e mais fácil de gerenciar do que nunca. Os produtos podem evoluir rapidamente, melhorar e encantar seus clientes.

Mas, como Gil Dibner observa – o sucesso da revolução SaaS pode levar à sua própria queda:

A disponibilidade fácil e a adoção em massa da tecnologia baseada em nuvem (SaaS) torna os sistemas de software avançados muito mais fáceis / mais baratos / rápidos de construir que o “valor” está rapidamente sendo eliminado da pilha de software. Sim, o software está comendo o mundo, mas a onipresença do software está começando a ameaçar a capacidade de extrair valor do software. Em outras palavras, a capacidade de escrever e implantar código não é mais um driver de valor principal.

Jerry Chen, da Greylock (assim como Dibner), observa que os tradicionais fabricantes de tecnologia corporativa que os moats desfrutam estão desaparecendo rapidamente :

Em uma era de nuvem e código aberto, a tecnologia profunda que está atacando problemas difíceis está se tornando um fosso mais raso. O uso de código aberto está dificultando a monetização dos avanços tecnológicos, enquanto o uso da nuvem para fornecer tecnologia está mudando a defensibilidade para diferentes partes do produto. As empresas que se concentram demais em tecnologia sem colocá-la no contexto de um problema do cliente ficarão presas entre uma rocha e um lugar difícil – ou, como eu gosto de dizer, “entre código aberto e um lugar na nuvem”.

Não era aparente para Louis – ou qualquer um dos aspirantes a novos empreendedores – que mesmo se você encontrasse um fosso, essa nova maneira de fazer negócios tinha dois problemas sérios: os custos de empilhamento e troca .

Empilhamento

Os impérios de software antigos – Oracle, SAP e outros – tinham um caminho muito fácil para acelerar seu próprio crescimento: M & A. Compre empresas de software em crescimento, reduza os orçamentos de pesquisa e desenvolvimento e anexe o produto adquirido à força de vendas interna para uma nova distribuição significativa. Quase de um dia para o outro, uma empresa de US $ 10 milhões por ano poderia congelar o desenvolvimento futuro, cortar seus custos mais caros e se tornar um negócio de US $ 40, US $ 50 – até US $ 100 milhões por ano. Todo esse novo valor realizado – apenas conectando-se aos caminhos de distribuição do adquirente.

Mas agora em um mundo SaaS – o software está continuamente mudando e crescendo, guiado pelas equipes de produto e engenharia. O valor do contrato mensal é geralmente muito menor do que os custos de aquisição do cliente (principalmente vendas e integração). Criar e capturar valor real requer investimento inicial e apenas paga clientes satisfeitos e de longa data.

Assim, para um adquirente de SaaS, a equipe deve ser pequena o suficiente (e o mercado grande o suficiente) para garantir um investimento significativo, ou então ter escala suficiente para fazer uma contribuição real para o resultado final. Todo o resto é muito caro e difícil de escalar.

A receita de empilhamento não é tão simples quanto nos dias de software embalado em uma caixa…

Comutação

As empresas de SaaS desfrutam de relativa facilidade de embarcar novos clientes – sem dados no local para se movimentarem, ganchos fáceis de integração, etc. – mas também seus concorrentes. Para piorar, existe até uma classe inteira de empresas de SaaS construídas para facilitar a troca. Eles surgiram tentando resolver seu próprio desafio – tentar entrar em um negócio de SaaS e encontrar um fosso:

Peter estava aborrecido. Um sujeito jovem e enérgico – ele enfrentou um problema bastante sério: as pessoas nem sequer estavam dispostas a experimentar o produto analítico de sua empresa. Mesmo sendo (em 2012) um mercado muito imaturo – e as ofertas atuais não tinham muito do que os clientes queriam. Por quê? Foi simplesmente muito tempo e custo de engenharia – migrar das nascentes plataformas de análise “incumbentes”. Por isso, Peter e sua equipe desenvolvem middleware para facilitar a troca entre provedores de SaaS (talvez as pessoas possam experimentar seu sistema). Depois, os desenvolvedores de todo o mundo descobriram e o Segment ajudou a inaugurar um novo nível de conectividade. (Desde que isso foi escrito, Peter Reinhardt contou essa história para a Startup School.)

Não é grande o suficiente para empilhar, não é inútil (ou fraco o suficiente) para morrer

O próprio sucesso do SaaS é o seu próprio inimigo – o custo e o tempo para construir coisas novas diminuíram significativamente. Assim, quando uma empresa de software atinge escala real, ela é deixada na terra de ninguém – não grande o suficiente para empilhar, não é inútil (ou fraca o bastante) para morrer – mas competição demais – do ponto mais baixo, dos consumidores mais altos juntos uma série de outras ferramentas – para evitar qualquer crescimento real.

Quando o Google lança uma ferramenta completa de criação de aplicativos – que uma pessoa inteligente poderia usar para substituir praticamente qualquer aplicativo diferente que sua empresa possa ter – sabemos que a mudança está no ar.

Digite Cloud 3.0

Novas técnicas de nuvem. Crédito da imagem The Onion .

O próximo capítulo do software Cloud levará a uma explosão de novos fornecedores e ofertas. Mas eles não parecem exatamente os mesmos de antes – esperamos muitas soluções pontuais (executadas por pequenas equipes ou até mesmo indivíduos) e software como uma entrega para serviços mais elaborados (por exemplo, humanos em loop).

Essa nova maneira de fazer negócios ainda está se desenvolvendo rapidamente. Mas aqui está um guia para identificar essa nova raça de animais selvagens:

Diferenciadores da empresa Cloud 3.0:

  • Conecte-se de qualquer lugar: um clique de autenticação, integrações com todas as principais plataformas com fontes de dados relevantes para alimentar a ferramenta
  • Plataforma aberta: APIs de desenvolvedor completas e funcionalidade de exportação – e talvez até mesmo armazenar dados principais em um ou mais sistemas de outros fornecedores
  • Uso programático: muitos clientes satisfeitos podem interagir apenas de forma programática – sem mais interfaces, painéis ou logins a serem lembrados. Apenas valor e conectividade.
  • Valor central claro: a maioria das empresas parece se encaixar em uma ou mais das categorias abaixo:

Um ou mais valores essenciais

  • I: A melhor solução pontual (por exemplo, pontuação de leads)
  • II: Plataforma de Conectividade – as integrações são o produto (por exemplo, Segment, mParticle , Zapier )
  • III: Ecossistema de Solução – o valor central do produto Na verdade, podem ser outros desenvolvedores que implementam ou entregam seu valor através dos canais desse produto.

Curiosamente, a Salesforce – que nos trouxe “The Cloud” – pode até ser a primeira grande janela para o que as empresas da próxima geração parecem. Afinal, pode-se argumentar que o valor para uma PME escolhendo Salesforce (em vez das muitas maneiras de gerenciar contatos de vendas) tornou-se:

  • Um esquema padronizado para dados de CRM
  • Integrações fáceis com centenas de outras soluções pontuais
  • Um pool de contratantes independentes com familiaridade do espaço do problema

Poderíamos imaginar uma inovação ainda mais rápida se houvesse uma maneira de estabelecer confiança com muitos fornecedores e trabalhadores remotos, cada um oferecendo a melhor solução pontual do mundo. 10 milhões de “empresas” impulsionadas pela melhor pessoa do mundo em sua solução. Soa um pouco como Ethereum e a economia baseada em tokens… (Mais sobre isso outro dia).

Texto original em inglês.

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