O Screen Time está matando nossa capacidade de aprendizado?

O tempo de inatividade é importante para uma mente inteligente. Mas nós não nos permitimos o suficiente.

Clayton Moulynox Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de janeiro Foto por Kelly Sikkema em Unsplash

Há um ano ou mais eu fiz 40 anos. Desde então, comecei a me perguntar se estou ficando mais burro, já que passei da quarta até a quinta década.

Eu costumava me orgulhar de ter uma mente ágil, de ser capaz de resolver problemas complexos. Em um encontro com ondas de pontos de vista e sugestões conflitantes, pude separar o mar com ambigüidade e levar todos à claridade – peito estufado ao som de um enérgico acordo. "Sim, é uma ideia fantástica!"

Agora, há momentos em que preciso acionar o cabo com bastante antecedência para que meu motor funcione e, mesmo assim, ele está um pouco desajeitado e rangendo, precisando de um pouco de óleo. Corajosamente separando os mares com menos frequência e, em vez disso, avançando com a lenta tacada de um pequeno barco de lata capaz de se inclinar para o abismo ambíguo a qualquer momento. Acordo energético substituído por suspiros de resignação. "OK, eu acho que vai fazer".

Uma década de depreciação mental

Poderia ser verdade que eu costumava ser mais esperto dez anos atrás do que sou agora?

Não quero dizer mais inteligente no sentido acadêmico. Estou me referindo ao que eu considero inteligente: facilmente capaz de captar novas idéias; conecte idéias de maneiras mais significativas; Descubra soluções criativas e insights para resolver problemas.

Claro, muita coisa aconteceu naqueles dez ou mais anos – minha esposa e eu criamos dois humanos, nos mudamos pela Austrália e depois pelo mundo e eu mudei do conforto da Microsoft para o desconhecido das startups. Então, talvez meu cérebro esteja mais ocupado?

Na verdade, acho que estou em algo. Talvez meu cérebro esteja mais ocupado … mas com o desperdício de tempo gaguejando.

Porque outra grande mudança nos últimos dez anos é o aumento no tempo de tela. Particularmente, o iPhone onipresente.

A arte da morte de sonhar acordado

Eu costumava sonhar muito mais. Eu me lembro especificamente de ansioso para não fazer nada e deixar minha mente vagar … às vezes estava na cama quando eu acordava cedo ou era no chuveiro ou à noite quando eu desligava a TV. Havia dias no verão em que eu me deitava no trampolim do jardim pegando raios de sol e sonhando como uma espécie de máquina de pensamento movida a energia solar.

Mas quando nos permitimos mais esse tempo de inatividade? Estamos na fila do café, olhando nossos telefones. Estamos sentados no avião esperando que os outros embarquem, olhando nossos telefones. Nós acordamos de manhã e olhamos para nossos telefones. Nós nos sentamos no banheiro enquanto olhamos para os nossos telefones (você sabe que faz isso ?).

JK Rowling sonhou com Harry Potter enquanto sonhava em viagens de trem nos anos 90. Se ela tivesse feito essas viagens agora, em vez de vinte e cinco anos atrás, ela poderia ter alcançado o nível mais alto em Candy Crush ou Wordscapes, mas o mundo seria sem Harry, Hedwig e Hogworts.

Apenas pare o que você está fazendo agora e olhe ao redor – quantas pessoas em sua linha de visão direta estão olhando para um dispositivo? Agora, descarte os que estão sentados em computadores e realmente trabalham… quantos estão olhando para um dispositivo móvel enquanto estão esperando na fila ou sentados almoçando ou simplesmente viajando de A para B? Aposto que você pode contar muito poucos.

Aqueles momentos de inatividade, onde nada tem nossa atenção e deixamos nossas mentes vagar, são poucos e distantes entre si.

E isso pode ser o que me faz sentir mais burro.

Difundindo a bomba de tempo da tela

Há alguns meses, li este artigo de Danny Forest, que me levou a completar uma aula do Coursera chamada “Aprendendo a Aprender”. Nele, o conceito de pensamento focado versus difuso é fortemente discutido.

O pensamento difuso é o que acontece em tempos de inatividade quando não estamos nos concentrando em tarefas específicas. É quando nosso cérebro está forjando novos caminhos neurais, conectando, absorvendo e dando sentido a diferentes padrões e idéias. É onde o pensamento criativo e pronto para o uso é mais provável de acontecer. Está sonhando acordado.

Parece razoável, então, que eu – e provavelmente a maioria de nós – estou dando ao meu cérebro menos oportunidade de forjar esses novos caminhos.

Onde uma vez parei para refletir, eu agora Pinterest. Onde uma vez eu deixei minha mente vagar, agora Whatsapp. Em vez de uma mente sinuosa, estou no Messenger. Onde eu poderia estar relaxando, ao invés disso eu estou Reditting. No lugar de uma mente lúcida, estou no LinkedIn. Quando uma vez deixei minha mente livre, agora deixo no Facebook.

Você entendeu.

Assim, é bem possível que meu sentimento de mudez – minha percepção do retardamento da clareza e do pensamento espontâneo fora da caixa … minha incapacidade de separar os mares da ambigüidade como uma vez pude – possa ser atribuído à fome do meu cérebro de pensamento difuso.

Ligando desligando

Nos últimos dois meses, fiz um esforço intencional para desligar o telefone, desligar a TV e manter o tablet na gaveta de cima. Eu ando sem ouvir podcasts; sente-se em cafeterias e olhe pela janela a vida que passa; Tire um tempo para meditar ou apenas sentar em um canto por quinze minutos em silêncio com meus pensamentos. Tudo em um esforço para ativar meu pensamento difuso.

Já fez a diferença. A maioria dos artigos que publiquei aqui na Medium nos últimos meses foram idéias nascidas da minha prática de fazer tempo para não fazer nada.

Nada, exceto permitir que minha mente vagueie pelos reinos do pensamento difuso. Talvez eu não seja mais burro depois de tudo.