O sucesso final dos programas de startup requer uma estratégia de longo prazo e um lugar seguro para falhar

Harvard Innovation Lab Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 13 de janeiro de 2016

Por mais de uma década, o caminho padrão que muitas startups tomaram para crescer de uma ideia a uma empresa viável tem sido através dos chamados programas “aceleradores” que – na maior parte – tomam partes de capital relativamente grandes em troca. para a oferta de acesso a uma comunidade de mentores e provedores de serviços, apoio financeiro e, honestamente, um selo de aprovação.

Tome Y-Combinator como um exemplo. O fundo de sementes cresceu até o ponto de, recentemente, ter recebido mais de cem empresas para seu programa de sprint de prazo único, de três meses. Para a YC, o conceito original era que a maioria das idéias pode ser levada da nascente para o mercado, pronta em cerca de 90 dias.

Sugerimos que, na maioria dos casos, não é possível que startups e seus fundadores, muitos dos quais têm pouca capacidade de desenvolvimento de negócios, consigam construir um ponto de viabilidade sustentável em um período de tempo tão curto e com tantos empreendimentos semelhantes. lutando pelo tempo limitado de conselheiros.

Parece que o Y-Combinator também percebeu isso. Na semana passada, o chefe do YC, Sam Altman, anunciou uma expansão de como a organização é gerenciada, o que, na verdade, é uma mudança na atual programação do YC.

Além do seu próprio fundo e da Hacker News, a Y-Combinator lançará o YC Fellowship – um programa voltado para startups de estágio inicial que concede pequenas doações financeiras e acesso à vasta comunidade de mentores, consultores e prestadores de serviços do programa. No outro extremo do espectro, a Altman anunciou no final do ano passado que a YC também estava iniciando um laboratório de pesquisa para empreendimentos que precisariam de mais do que alguns meses para se tornarem prontos para o lançamento, como os dos espaços de biotecnologia ou hardware.

A realidade é que, por um longo tempo, a Y-Combinator, Techstars, e outros, construíram sua reputação apenas em vitórias como Airbnb e Dropbox; as falhas foram de pouca preocupação. Mas essa mentalidade parece estar mudando com a recente reestruturação da Y-Combinator.

O que Sam Altman e YC estão percebendo é que o sistema anterior não cria um ambiente no qual cada empreendimento esteja melhor posicionado para vencer. Isso não significa necessariamente que todos devem receber algum tipo de prêmio e parabéns pela participação; este é o mundo dos negócios. No entanto, o sucesso não deve ser julgado apenas pela comercialização, mas também sob a forma de aprendizado. Onde insights ao vivo são colhidos do fracasso, ocorre um crescimento profissional significativo.

Acreditamos que o modelo que estamos construindo no Harvard Innovation Labs não é apenas melhor para os fundadores de startups, mas que levará a empresas mais bem sucedidas, impactantes e saudáveis a longo prazo.

Por causa do backbone educacional no qual o i-lab é construído, a experimentação está em nossa natureza.

Os programas de aceleradores e incubadoras são, muitas vezes, oportunidades “faça-ou-break”, um-e-feito. As empresas entram com um objetivo definido de se preparar para um dia de demonstração ou uma cerimônia de premiação, e constroem seus negócios e refinam seus lançamentos para aquele evento singular.

E então o que? Demo Day não é o fim, é apenas o começo.

O que nós construímos é diferente. Nossa teoria é que o modelo de acelerador tradicional, embora seja um componente importante para o ecossistema, não é suficiente.

Uma das maiores vantagens do i-lab é que não somos investidores que buscam retorno sobre o capital. Apoiaremos qualquer aluno, com qualquer ideia, em qualquer estágio de desenvolvimento. O Harvard i-lab não é apenas para pessoas que querem abrir uma empresa ou querem ser um empreendedor, é para pessoas que querem explorar o mundo da inovação e criar novos tipos de valor, novas formas de impacto. Queremos criar a próxima geração de inovadores, e não o próximo grupo de CEOs, consultores ou analistas do mundo.

Muitas das pessoas que trabalham fora do espaço do i-lab querem fazer parte da construção de algo a partir do zero, e existem vários papéis e oportunidades para fazer isso.

Um estudante que atualmente lidera seu próprio empreendimento esteve envolvido com quatro ou cinco empresas diferentes no i-lab. Ele passou por vários períodos de tentativa e erro como um membro da equipe de inicialização antes de sair em seu próprio projeto. Outro colocou seu próprio empreendimento em espera enquanto ajuda uma equipe diferente de startups em uma função vital de marketing e aquisição de clientes.

O que criamos no i-lab é um local seguro para teste, experimentação e falha.

E o fracasso é muitas vezes um elemento fundamental para o processo.

O maior benefício é que, dentro da comunidade do Innovation Labs, os fundadores e colaboradores podem se lamentar uns com os outros e compartilhar conselhos. Há algo de especial nesses fundadores estudantis enquanto eles ainda estão em um ambiente escolar que permite muita liberdade e a capacidade de cometer erros que não acabam afetando a linha de fundo, a saúde do portfólio ou o ego de alguém.

Eles não estão competindo por atenção. Ou para o anel de latão. Eles estão aqui para ajudar um ao outro.

Se pudermos ajudar os alunos a aprender e tentar construir um negócio em um ambiente sem as pressões de criar uma apresentação de demonstração ou rapidamente tentando ser preparados para mostrar aos potenciais investidores, a comunidade de investidoras e investidores-vivos estará melhorando, fundadores mais experientes e empresas em estágio inicial. Algumas dessas startups já passaram por falhas, mas as apostas no ambiente do i-lab eram menores; eles não foram empurrados para a frente muito depressa ou em dívida com os investidores, onde não podiam descartar suas idéias e começar de novo.

Essas empresas deixam o i-lab já tendo passado por muitas das lutas de empresas que precisam do financiamento do estágio inicial antes do que provavelmente deveriam ter recebido. Consequentemente, o dinheiro estará em risco muito menor. Empresas mais viáveis sairão do i-lab e entrarão no ecossistema porque tiveram a capacidade de aprimorar sua proposta de valor e repetir a ideia.

Até certo ponto, isso faz com que as startups estejam melhor preparadas, independentemente de se estabelecerem com fundos de investimento ou se passarem a participar de programas como o Y-Combinator, o TechStars ou o MassChallenge. De fato, a maioria das empresas de i-lab que participaram de um ou mais desses programas tem tido um excelente desempenho.

Aqui é sobre qualidade. Existe uma natureza de ancoragem. As startups que estão sendo construídas no i-lab não estão manchadas, elas ainda não são cínicas. Podemos pegá-los antes que os egos assumam.

Os fundadores e suas equipes de startups saem do i-lab mais experiente e mais completo; é quase uma extensão da educação em artes liberais que muitos de nossos estudantes do Harvard College estão recebendo em todo o rio Charles, em Cambridge.

E acreditamos que isso deve ser uma meta para todas as organizações de ensino superior que buscam novas formas de apoiar seus alunos mais inovadores. À medida que mais e mais universidades constroem centros de empreendedorismo ou programas de suporte à startup, a chave é criar um espaço seguro para a experimentação e até mesmo fracassar. Idealmente, isso também deve fazer parte da missão, pois programas como o Y-Combinator e o Techstars continuam a evoluir.

É hora de parar de pensar no fracasso como um fim de jogo quando se trata de inovação e empreendedorismo, e pensar nele como um desafio necessário que faz parte do caminho para a grandeza. Para fazer isso, aqueles encarregados de apoiar empreendimentos em estágio inicial devem considerar a conexão, a cooperação e a experimentação como sagradas e muito mais significativas do que argumentos, folhas de termo e promoção ou buzz.

Fazer qualquer coisa menos poderia sufocar a próxima geração de avanços tecnológicos, médicos e culturais que mudam a vida antes que eles tenham a chance de decolar.

Esta peça apareceu pela primeira vez no site da Harvard Innovation Labs .

Jodi Goldstein é a Diretora Administrativa de Bruce e Bridgitt Evans dos Harvard Innovation Labs . Ela se concentra em preencher a lacuna entre o i-lab e a comunidade empreendedora. Jodi traz mais de 15 anos de experiência como empreendedora de alta tecnologia e investidora com foco em tecnologias de consumo inovadoras.