O uso do conhecimento em computadores: introduzindo a nanoeconomia

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Por Chris Berg, Sinclair Davidson, Jason Potts e Bill Tulloh

Em seu ensaio de 1945, “ O uso do conhecimento na sociedade ”, Friedrich Hayek primeiro chamou a atenção para o problema do conhecimento. A informação é distribuída por toda a economia. Nenhum planejador central pode efetivamente reuni-lo.

Hayek, obviamente, estava falando de uma economia humana, onde as pessoas trocam com as pessoas. Mas as máquinas também sofrem de problemas de conhecimento. Este é o domínio da nanoeconomia – o que sugerimos é o estudo e avaliação da economia dos sistemas de máquinas.

O tear do Jacquard, um passo conceitual inicial no desenvolvimento de máquinas programáveis

Hayek na máquina

A nanoeconomia é sobre troca homem-máquina e troca máquina-máquina. É a economia dos livros distribuídos e da inteligência artificial, da programação com capacidade de objeto e da segurança cibernética, do "planejamento central" na máquina e dos "mercados" na máquina.

À medida que entendemos blockchains e outras tecnologias de contabilidade distribuída como uma tecnologia institucional , também aprendemos que os blockchains não só podem coordenar e governar economias humanas descentralizadas (como governos, firmas e mercados), mas podem coordenar e governar descentralizados. economias de máquina (ou economias homem-máquina).

Isso amplia o que Hayek chamou de catalaxia – a ordem espontânea do mercado – da coordenação de mercado da ação humana à coordenação das economias homem-máquina e máquina-máquina.

A nanoeconomia não é uma ideia nova. Em seus trabalhos publicados em Agoric em 1988, Mark Miller e K. Eric Drexler desenvolveram a idéia de um sistema computacional como um espaço para troca econômica. O desenvolvimento de programação orientada a objetos criou agentes de software, que disputam recursos escassos na máquina. Mas agora, esses agentes são governados pelo planejamento, não pelos mercados. Miller e Drexler sugeriram uma alternativa: um sistema de computação baseado no mercado. Neste sistema:

os recursos da máquina – espaço de armazenamento, tempo do processador e assim por diante – têm proprietários e os proprietários cobram outros objetos pelo uso desses recursos. Os objetos, por sua vez, passam esses custos para os objetos que eles servem ou para um objeto que representa o usuário externo; eles podem adicionar taxas de royalty e, assim, obter lucro.

Com computadores globais como a plataforma de contrato inteligente Ethereum, agora temos os ossos de uma arquitetura computacional baseada no mercado.

Nem a ideia de uma camada analítica abaixo da microeconomia é uma ideia nova. Kenneth Arrow usou a palavra nanoeconomia para o estudo de decisões simples de compra e venda. Mas essa linha de pesquisa foi incluída na neuroeconomia comportamental e agora na neuroeconomia. Alternativamente, é usado para descrever a economia da nanotecnologia .

Mas numa época em que empregamos agentes digitais, quase autônomos, para agir em nosso nome, e onde os problemas econômicos tradicionais de oportunismo, especificidade de ativos e racionalidade limitada estão intimamente ligados à segurança cibernética e serviços digitais, temos que impulsionar nossa análise econômica – e nossas escolhas institucionais – na máquina.

Nanoeconomia é o estudo de uma economia de agentes de software, usando instituições de mercado e direitos de propriedade para ordenar computação e licitar recursos computacionais. É o estudo de escolhas e trocas de mercado que ocorrem entre objetos computacionais em arquiteturas de software orientadas a objetos, e que são economicamente coordenadas através de infra-estrutura blockchain.

Como Miller e seus colegas apontaram, um problema fundamental com a computação "planejada centralmente" são as implicações para a segurança dos computadores . Uma economia de software descentralizada, ao contrário, procuraria operacionalizar direitos de propriedade comercializáveis para acesso a objetos através do princípio de menor autoridade .

Teoria do contrato, não teoria da escolha

A nanoeconomia não é simplesmente um novo campo da economia – é uma extensão significativa. Onde o ramo da teoria da teoria da escolha conseguiu conduzir sua análise ao cérebro, o ramo da teoria do contrato parou no nível da troca entre humanos.

Dois ramos da economia

O que queremos dizer com teoria da escolha e teoria do contrato? A teoria da escolha estuda por que as pessoas fazem as escolhas que fazem. Este ramo tem sido tradicionalmente dividido em macroeconomia (o estudo da economia agregada) e microeconomia (o estudo das escolhas individuais de mercado).

Nas últimas décadas, muitos economistas procuraram aprofundar sua análise no cérebro. Por que eles têm preferências diferentes? A economia comportamental aplica a psicologia à economia e, ainda mais recentemente, a neuroeconomia aplica a biologia. O ramo teórico da escolha da economia vai: macro, micro, comportamental, neuro.

O ramo teórico dos contratos é a economia de Ronald Coase, James Buchanan, Oliver Williamson, Friedrich Hayek e Elinor Ostrom. Este ramo examina as trocas (isto é, contratos) e as instituições humanas que planejamos para restringir ou facilitar essas trocas. Empresas, mercados, governos, clubes e bens comuns (e agora blockchains) são ambientes institucionais para fazer trocas, assinar contratos e, de outra forma, buscar objetivos econômicos.

A teoria teórica do contrato começa com a economia constitucional – a estruturação do nível macro das escolhas políticas e econômicas. Aplica uma abordagem de custo de transação para análise microeconômica. E com a nanoeconomia podemos começar a olhar para os agentes de máquinas como atores econômicos, fazendo trocas – e agindo oportunisticamente.

À medida que mais e mais da economia se torna mediada por máquinas, precisamos nos preocupar com as implicações de segurança e eficiência das economias de máquinas planejadas centralmente. Mas os problemas de conhecimento subjacentes são gerais.

Nós já argumentamos anteriormente que blockchains são protocolos constitucionais para ordenação catalítica. A nanoeconomia é sobre como eles podem não apenas facilitar uma melhor coordenação econômica descentralizada para os seres humanos, mas também para as máquinas.

Chris Berg, Sinclair Davidson e Jason Potts são da RMIT Blockchain Innovation Hub na Austrália, o primeiro centro de pesquisa em ciências sociais do mundo na economia, política, sociologia e lei da tecnologia blockchain. Bill Tulloh é da Agoric, uma empresa dos EUA que desenvolve tecnologia segura de contrato inteligente.